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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Candidosis bucal

Información general

La candidosis bucal se debe a una infección por hongos en la parte interna de la boca y en la lengua. También se la conoce como candidosis orofaríngea y

es causada por el hongo Candida albicans. Este hongo se encuentra en la boca naturalmente, pero el sistema inmunitario lo mantiene bajo control. La infección se produce cuando el sistema inmunitario no puede controlar la multiplicación del hongo.

La candidosis bucal es más frecuente en bebés y niños pequeños. La presencia de lesiones blancas (protuberancias) en la parte interna de las mejillas y en la lengua son signos característicos de esta afección.

Por lo general, no produce complicaciones en los pacientes sanos y puede tratarse con antimicóticos. No obstante, la candidosis bucal puede ser problemática para quienes tienen el sistema inmunitario debilitado.

Causas

La candidosis bucal se produce cuando el sistema inmunitario no puede combatir el hongo Candida albicans de forma natural.

Por lo general, el sistema inmunitario usa microorganismos buenos para mantener bajo control este hongo y otros microorganismos malos. El uso de antibióticos, que matan las bacterias buenas que previenen las infecciones de forma natural, puede permitir la multiplicación del hongo.

Existen determinadas enfermedades, como el VIH, el SIDA y el cáncer, que atacan el sistema inmunitario. Los tratamientos oncológicos, incluidas la quimioterapia y la radioterapia, pueden dañar o destruir células sanas y aumentar el riesgo de padecer infecciones como la candidosis bucal.

La diabetes también puede contribuir a la aparición de la candidosis bucal. Si la diabetes no está controlada, es probable que el nivel de glucosa en la saliva sea elevado. El hongo puede usar este exceso de glucosa para crecer y desarrollarse en la boca.

Los recién nacidos pueden infectarse durante el nacimiento. Las mujeres que tienen candidosis vaginal pueden transmitir la infección a los recién nacidos durante el parto, ya que la candidosis vaginal y la candidosis bucal son producto del mismo virus.

Riesgos

Si bien esta afección es más frecuente en bebés y niños pequeños, puede afectar a personas de cualquier edad. El riesgo de contraerla aumenta si el sistema inmunitario está debilitado como consecuencia de los siguientes factores:

  • VIH, SIDA, diabetes o anemia
  • uso de antibióticos o corticoesteroides orales o inhalados
  • quimioterapia, radioterapia o uso de medicamentos oncológicos
  • uso de prótesis dentales
  • enfermedades que provocan sequedad en la boca
  • tabaquismo
  • estado de salud general deteriorado
  • haberse sometido a un trasplante de órganos

Síntomas

En las etapas iniciales de la afección, es posible que no se perciba ningún síntoma. Sin embargo, con el paso del tiempo y a medida que el hongo crece, pueden manifestarse los siguientes síntomas:

  • lesiones blancas en la lengua, la parte interna de las mejillas, las encías, el paladar o las amígdalas
  • aparición de una sustancia blanca y cremosa en la superficie de las lesiones
  • sangrado leve de las lesiones al rasparlas
  • dolor en la boca, en el lugar de las lesiones
  • piel seca y agrietada en las comisuras de los labios
  • dificultad para tragar (si las lesiones se propagaron al esófago)

Además, es posible que los bebés presenten dificultad para comer e irritabilidad.

Si una mujer está amamantando, puede contagiarse a través del bebé. La madre y el bebé pueden ingresar en un ciclo de contagio mutuo permanente. Si usted está amamantando y se contagia, quizás presente los siguientes síntomas:

  • picazón, sensibilidad o dolor intensos en los pezones
  • piel escamosa o brillante en la areola (el círculo de piel más oscura que rodea el pezón)
  • dolor intenso al amamantar
  • dolor agudo y punzante en las mamas

Complicaciones

La candidosis bucal no suele provocar complicaciones en pacientes que tienen el sistema inmunitario sano. En cambio, las complicaciones son más frecuentes en quienes tienen el sistema inmunitario debilitado como consecuencia de enfermedades o quimioterapia. En estos casos, el hongo puede multiplicarse, ingresar en el torrente sanguíneo y diseminarse por todo el organismo. La infección puede propagarse a diversos lugares, entre los que se incluyen el cerebro, el corazón, las articulaciones, los ojos, los riñones, el hígado y los pulmones.

En los bebés, la candidosis bucal puede provocar una dermatitis del pañal grave.

Diagnóstico

En la mayoría de los casos, el médico puede ofrecer el diagnóstico mediante un examen visual de la boca y la lengua para ver si tienen las típicas lesiones blancas.

Si el diagnóstico no es definitivo, realizará un raspado de una lesión bucal para examinarla en mayor detalle.

Si la afección se diseminó al esófago, es probable que el médico realice más pruebas para ofrecer un diagnóstico preciso. Entre estas técnicas, pueden incluirse las siguientes:

  • cultivo de exudado faríngeo (consiste en tomar una muestra de tejido de la parte posterior de la garganta para analizarlo en un laboratorio)
  • endoscopía (consiste en usar un tubo flexible con una luz y una cámara en el extremo para examinar el esófago, el estómago y el intestino delgado)

En los niños más grandes y los adultos, la candidosis bucal puede ser consecuencia de una afección médica subyacente que tal vez haya debilitado el sistema inmunitario. En estos casos, el médico realizará una exploración física completa y solicitará análisis de laboratorio para identificar cualquier afección subyacente.

Tratamiento

El tratamiento varía según la edad y el estado de salud general. El objetivo del tratamiento es evitar el crecimiento y la diseminación del hongo.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • pastillas de clotrimazol (antimicótico que se deja en la boca hasta que se disuelva)
  • nistatina (enjuague bucal antimicótico que se usa para hacer buches y luego se traga)
  • fluconazol o itraconazol (antimicótico oral que se usa cuando el hongo no responde al tratamiento inicial o en pacientes con VIH o SIDA)
  • anfotericina B (medicamento oral o intravenoso que se usa en pacientes que padecen infecciones muy resistentes o infecciones diseminadas)

El tratamiento en el hogar debe incluir lo siguiente:

  • usar un cepillo de dientes con cerdas suaves para no raspar las lesiones
  • reemplazar el cepillo de dientes actual por uno nuevo hasta que desaparezca la infección
  • evitar el uso de enjuagues o aerosoles bucales
  • usar una solución de agua oxigenada al 3 por ciento o una solución salina para enjuagarse la boca
  • mantener la glucemia en niveles normales si tiene diabetes
  • comer yogur sin azúcar con Lactobacillus acidophilus o tomar cápsulas con acidófilos para normalizar y mantener los niveles normales de bacterias buenas

Si se trata de un lactante, tanto la madre como el bebé deben recibir tratamiento para evitar un ciclo de contagio mutuo. En estos casos, el tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • un medicamento antimicótico para el bebé y una crema antimicótica para las mamas de la madre
  • enjuagar los chupones, las tetinas y todos los componentes de los extractores de leche con una solución compuesta por un 50 por ciento de agua y un 50 por ciento de vinagre y dejarlos secar
  • usar almohadillas para lactancia para que el hongo no se disemine a la ropa

Pronóstico

Una vez que comience el tratamiento, quizás deban transcurrir un par de semanas para ver resultados. Es frecuente que el hongo vuelva a aparecer una vez curada la infección inicial. Las probabilidades de que la recuperación sea total son mayores si el sistema inmunitario está sano y no existen otras afecciones.

Debido a que las lesiones provocan dolor, los bebés pueden tener dificultades para comer. No obstante, la afección no suele producir efectos graves en bebés sin otras enfermedades.

Prevención

Para prevenir la candidosis bucal, usted puede adoptar las siguientes medidas sencillas:

  • Mantenga buenos hábitos de higiene bucal: cepíllese los dientes y use hilo dental todos los días. Esto es especialmente importante si tiene diabetes o usa una prótesis dental.
  • Enjuáguese la boca después de usar un inhalador con corticoesteroides.
  • Si está tomando antibióticos recetados, agregue cápsulas con acidófilos o yogur con Lactobacillus acidophilus al régimen alimentario.
  • Busque tratamiento de inmediato si tiene candidosis vaginal, especialmente si está embarazada.
  • Evite los alimentos con contenido alto de azúcar o levadura, ya que estimulan la multiplicación del hongo que produce candidosis bucal.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Anna Giorgi
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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