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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Candidosis vaginal

Información general

La candidosis vaginal, también denominada sencillamente candidosis, es una afección femenina frecuente causada por el hongo cándida, el cual provoca una picazón intensa, inflamación e irritación.

Según Mayo Clinic, tres de cada cuatro mujeres tienen candidosis en algún momento de la vida (Mayo). Además, una vez que una mujer tuvo candidosis, es más propensa a tenerla en el futuro.

La candidosis vaginal puede transmitirse mediante el contacto sexual, pero, en general, no se la considera una infección de transmisión sexual. El tratamiento es relativamente sencillo según la gravedad.

Causas

Los hongos levaduriformes del género cándida son microorganismos que se encuentran de forma natural en el área vaginal. La bacteria Lactobacillus mantiene el crecimiento de estos hongos bajo control. Sin embargo, esta bacteria no es eficaz si existe un desequilibrio en el sistema y, en estos casos, el hongo crece de forma excesiva y produce los síntomas de la candidosis vaginal.

Existe una cepa específica de hongo levaduriforme denominada Candida albicans que provoca la mayoría de los casos de candidosis vaginal. Estos tipos de candidosis pueden tratarse sin problemas. Si usted tiene candidosis vaginales recurrentes o problemas para curar una candidosis vaginal mediante el tratamiento convencional, entonces es posible que se trate de una cepa diferente. El médico puede identificar el tipo de hongo mediante un análisis de laboratorio.

El desequilibrio que permite el crecimiento excesivo de hongos levaduriformes puede ser consecuencia de lo siguiente:

  • uso de ciertos antibióticos (disminuyen la cantidad de bacterias Lactobacillus o bacterias beneficiosas en la vagina)
  • embarazo
  • diabetes no controlada
  • sistema inmunitario débil
  • lavados vaginales
  • hábitos alimentarios deficientes, como comer muchos alimentos con azúcar
  • desequilibrio hormonal cerca del comienzo del ciclo menstrual
  • estrés
  • falta de sueño

Síntomas

La candidosis vaginal produce síntomas frecuentes. Por lo general, la cantidad de tiempo que transcurre antes de recibir tratamiento impacta de manera directa sobre la gravedad de los síntomas.

Entre los síntomas frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • picazón
  • ardor
  • cantidades grandes o pequeñas de secreción vaginal, a menudo espesa y de un color gris blancuzco (aunque a veces puede ser acuosa)
  • dolor al tener relaciones sexuales
  • molestias
  • erupción cutánea

Diagnóstico

El diagnóstico de la candidosis vaginal es sencillo. Por lo general, el médico averigua los antecedentes médicos y le pregunta si alguna vez tuvo candidosis vaginal. Normalmente, también le pregunta si alguna vez tuvo alguna infección de transmisión sexual.

El próximo paso es realizar un tacto vaginal. El médico le explorará la vagina y el área circundante para ver si hay signos externos de infección y también examinará las paredes vaginales y el cuello uterino. Según lo que detecte, realizará un cultivo vaginal para enviarlo al laboratorio y confirmar el diagnóstico. Por lo general, solo se solicitan análisis en mujeres que tienen candidosis vaginales con frecuencia o infecciones que no desaparecen.

Después de recibir un diagnóstico inicial, quizás usted pueda determinar sola la presencia de una candidosis vaginal en el futuro.

Tratamiento

El médico tratará la infección según la gravedad y las complicaciones.

Infecciones sencillas

Si se trata de una candidosis sencilla, es probable que el médico le indique alguno de los siguientes tratamientos:

  • un régimen de entre uno y tres días de una crema, un ungüento, un comprimido o un óvulo antimicóticos. Entre los medicamentos antimicóticos usados con frecuencia, se incluyen Gynazle, Lotrimin, Monistat y Terazol, que están disponibles con receta o en formato de venta libre,
  • o Diflucan, que es una dosis única que se administra por vía oral.

Las mujeres que presentan una candidosis vaginal sencilla deben realizar una consulta médica de seguimiento para garantizar que el medicamento funcione. La consulta de seguimiento también es necesaria si los síntomas regresan en el plazo de los dos meses.

Infecciones complicadas

Ciertos tipos de hongos cándida no responden al tratamiento normal y exigen uno más intensivo. Es muy probable que el médico trate la candidosis como si fuera un cuadro grave o complicado en los siguientes casos:

  • Si usted presenta enrojecimiento, inflamación y picazón graves que producen llagas o desgarros en el tejido vaginal.
  • Si tuvo más de cuatro candidosis vaginales en el último año.
  • Si la candidosis vaginal es producto de una cepa de cándida distinta de la Candida albicans.
  • Si está embarazada.
  • Si tiene diabetes no controlada o el sistema inmunitario débil debido al uso de medicamentos o a que tiene VIH.

Entre los tratamientos posibles de los casos graves o complicados, se incluyen los siguientes:

  • uso de una crema, un ungüento, comprimidos u óvulos vaginales durante 14 días
  • dos o tres dosis de Diflucan (excepto en embarazadas)
  • uso a largo plazo de Diflucan recetado, que debe tomarse una vez a la semana durante seis semanas, o uso a largo plazo de un medicamento antimicótico tópico
  • tratamiento de la pareja sexual o uso de preservativos para tener relaciones sexuales

Remedios naturales

Si no quiere tomar medicamentos recetados, puede tratar la candidosis vaginal con remedios naturales. Según Mayo Clinic, estos son algunos de los remedios naturales más conocidos:

  • lavados vaginales con vinagre
  • crema de aceite de melaleuca
  • óvulos vaginales con ajo o ácido bórico
  • yogur que se toma por vía oral o se introduce en la vagina (Mayo)

Prevención

En muchos casos, es posible que usted sepa exactamente cuál es la causa de la candidosis. Por ejemplo, algunas mujeres tienen estas infecciones cada vez que toman antibióticos. Si reconoce sus factores de riesgo propios, puede prevenir infecciones futuras.

A continuación, se describen algunos métodos frecuentes de prevención que consisten en evitar el crecimiento de bacterias cerca de la vagina:

  • no usar pantalones, ropa interior, pantys ni calzas ajustados
  • no usar desodorante femenino ni tampones o apósitos con desodorante
  • no sentarse sobre la ropa húmeda, especialmente sobre el traje de baño húmedo
  • mantener un régimen alimentario equilibrado
  • consumir yogur o tomar suplementos con Lactobacillus
  • usar prendas de fibras naturales, como algodón, lino o seda
  • no sentarse en bañeras de hidromasajes ni tomar baños en estas bañeras con frecuencia
  • lavar la ropa interior con agua caliente
  • no realizar lavados vaginales
  • reemplazar los productos femeninos con frecuencia

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Shannon Johnson
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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