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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Carcinoma de corteza suprarrenal

Descripción

El carcinoma de corteza suprarrenal (CCS) es una enfermedad poco frecuente que se produce debido a la formación de una protuberancia cancerosa en la corteza suprarrenal, que es la capa externa de las glándulas suprarrenales. Las glándulas suprarrenales se encuentran encima de los riñones y desempeñan una función importante en el sistema endocrino, el cual es responsable de producir y regular las hormonas. El CCS también se denomina carcinoma corticosuprarrenal.

La corteza suprarrenal produce hormonas que regulan el metabolismo y la presión arterial y, también, es responsable de la producción de cortisol y de las hormonas masculinas denominadas andrógenos. A raíz del CCS, puede haber una producción excesiva de estas hormonas.

Tipos

Existen dos tipos de carcinoma de corteza suprarrenal.

Los tumores funcionales aumentan la producción de las hormonas suprarrenales, por lo que el paciente presentará niveles elevados de cortisol, testosterona y aldoesterona. (La aldoesterona es una hormona que regula la presión arterial).

Los tumores no funcionales no aumentan la producción de hormonas suprarrenales.

La mayoría de los tumores en las glándulas suprarrenales no son cancerosos; solo entre el 5 y el 10 por ciento de ellos se consideran malignos.

Causas

Se desconocen las causas del CCS primario. Sin embargo, este tipo de carcinoma también puede ser un cáncer secundario, es decir, puede producirse cuando otro tipo de cáncer se disemina a las glándulas suprarrenales.

Riesgos

Los científicos han identificado varios factores de riesgo. Es posible que los siguientes grupos sean más propensos a tener esta afección:

  • mujeres
  • niños menores de 5 años de edad
  • personas de entre 40 y 50 años de edad
  • personas que padecen una enfermedad hereditaria que afecta las glándulas suprarrenales
  • personas que padecen otro tipo de cáncer invasor

El CCS es un tipo de cáncer poco frecuente. El hecho de que usted presente uno o más factores de riesgo no significa que tendrá CCS.

Síntomas

Los síntomas de un tumor funcional dependen de las hormonas que este produce.

Si el tumor produce testosterona y otros andrógenos, los síntomas son los siguientes:

  • mayor cantidad de vello en el rostro y el cuerpo, especialmente en las mujeres
  • profundización de la voz en las mujeres

Si el tumor produce estrógeno, los síntomas son los siguientes:

  • signos precoces de pubertad en los niños
  • aumento del volumen del tejido mamario en los varones

Si el tumor produce aldosterona, los síntomas son los siguientes:

  • aumento de peso
  • presión arterial elevada

Si el tumor produce cortisol, los síntomas son los siguientes:

  • glucemia y presión arterial elevadas
  • debilidad muscular en las piernas
  • formación de hematomas
  • aumento de peso excesivo en el pecho y el abdomen

Si se agrandan, los tumores funcionales y los no funcionales pueden provocar dolor abdominal. Es posible que los tumores no funcionales no produzcan cambios hormonales ni causen síntomas específicos.

TENGA EN CUENTA LO SIGUIENTE: los tumores suprarrenales que producen cortisol causan una afección denominada síndrome de Cushing. Aunque el CCS puede provocar este síndrome, la mayoría de los tumores que lo causan son benignos. Es importante recordar que tener síndrome de Cushing no significa tener cáncer.

Diagnóstico

Para diagnosticar este tipo de carcinoma, el médico le realizará una exploración física. Quizás le solicite también análisis de laboratorio para controlar los niveles hormonales, por lo que puede ser necesario tomar muestras de saliva, sangre y orina.

Es posible que el médico le indique pruebas de diagnóstico por imágenes para ver si hay un tumor en las glándulas suprarrenales. Entre estas pruebas, se incluyen las siguientes:

  • resonancia magnética (RM)
  • tomografía computarizada (TC)
  • tomografía por emisión de positrones (TEP)

Si se detecta un tumor, el médico quizás realice una biopsia, un procedimiento que consiste en extraer una muestra pequeña de tejido para analizarla. De esta manera, es posible ver si las células del tumor son cancerosas o benignas. La mayoría de los tumores suprarrenales son benignos.

Tratamiento

El médico elaborará un plan de tratamiento según la afección, el sexo, la edad y el estado físico general del paciente. Es probable que se lleve a cabo la estadificación del cáncer para determinar el avance de la enfermedad y el tratamiento correcto.

Los estadios se determinan de la siguiente manera:

  • Los tumores de estadio I son tumores pequeños (de menos de 5 centímetros) que no se diseminaron a otros tejidos.
  • Los tumores de estadio II son tumores grandes (de más de 5 centímetros) que no se diseminaron a otros tejidos.
  • Los tumores de estadio III son tumores de cualquier tamaño que se diseminaron a los ganglios linfáticos y el tejido adiposo cercanos.
  • Los tumores de estadio IV son tumores de cualquier tamaño que se diseminaron a otros órganos y tejidos.

Existen varios tratamientos según el estadio del CCS.

La quimioterapia consiste en administrar medicamentos, por vía oral o intravenosa, para destruir las células cancerosas.

Puede realizarse una intervención quirúrgica para extirpar la glándula suprarrenal y el tejido circundante si es necesario.

También puede usarse radiación para matar las células cancerosas. Existen dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa se aplica desde la parte externa del cuerpo, mientras que la radioterapia interna consiste en aplicar sustancias radioactivas directamente en el tumor con catéteres, agujas o cables.

En el tratamiento biológico, se utilizan el propio organismo y el sistema inmunitario para matar el cáncer.

Pronóstico

Es posible que el estadio del cáncer incida en la eficacia del tratamiento. Usted deberá realizar consultas de seguimiento para controlar la respuesta del cáncer al tratamiento, ya que a veces el tumor puede volver a aparecer; en ese caso, posiblemente deba seguir con el tratamiento.

También le realizarán controles para detectar otros problemas que puede causar el CCS. Los cambios hormonales que producen los tumores funcionales pueden provocar síntomas graves. Es posible que la solución de estos problemas sea el objetivo principal del tratamiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brindles Lee Macon
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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