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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Carcinoma papilar de la glándula tiroidea

Definición

La glándula tiroidea es una glándula con forma de mariposa ubicada por encima de la clavícula en el área central del cuello. Su función es segregar hormonas que regulan el metabolismo y el crecimiento.

Si percibe un nódulo extraño en el cuello, comuníquese con el médico, ya que puede indicar un problema de la glándula tiroidea. La mayoría de las veces, estos nódulos son benignos e inofensivos; constituyen una simple acumulación de células tiroideas en exceso que han dado lugar a la formación de una masa de tejido. Sin embargo, a veces, el nódulo es un carcinoma papilar de la glándula tiroidea, que

es el tipo más frecuente de cáncer de tiroides. Según el University of Maryland Medical Center [Centro Médico de la Universidad de Maryland], representa aproximadamente el 80 por ciento de todos los casos de cáncer de tiroides (UMM). Este tipo de cáncer puede diagnosticarse a cualquier edad, pero generalmente se presenta en adultos mayores de 45 años.

El carcinoma papilar de la glándula tiroidea es un cáncer de crecimiento lento que generalmente se desarrolla en uno de los dos lóbulos de la glándula tiroidea. Cuando se detecta en sus estadios iniciales, tiene un índice de supervivencia muy elevado y la mayoría de los pacientes se curan.

Causas

Se desconoce la causa exacta del carcinoma papilar de la glándula tiroidea. Es posible que esté relacionado con una mutación genética. No obstante, es necesario que se lleven a cabo nuevos estudios que permitan corroborar esta hipótesis.

Uno de los factores de riesgo de la enfermedad es la exposición a la radioterapia en la zona del cuello. El riesgo es especialmente elevado en adultos que recibieron tratamientos con radiación durante su infancia.

Síntomas

Generalmente, este tipo de cáncer es asintomático. Tal vez perciba la presencia de una protuberancia en la glándula, pero la mayoría de los nódulos que aparecen en la glándula tiroidea no son cancerosos. Si nota un nódulo, llame al médico, quien realizará una exploración y le indicará los análisis de diagnóstico pertinentes, en caso de ser necesario.

Diagnóstico

El carcinoma papilar de la glándula tiroidea puede diagnosticarse por medio de diferentes pruebas. Primero, deberá someterse a una exploración física que permita identificar la inflamación de la glándula y los tejidos circundantes.

Análisis de sangre

Es posible que le indiquen análisis de sangre para verificar los niveles de la tirotropina (TSH). La TSH es la hormona producida por la hipófisis, que estimula la liberación de la hormona tiroidea. Tanto los niveles elevados como los niveles bajos constituyen un motivo de preocupación.

Ecografía

También es posible que le realicen una ecografía de la glándula tiroidea. Esta prueba de diagnóstico por imágenes le permitirá al médico observar la forma y el tamaño de la glándula tiroidea, detectar cualquier protuberancia y determinar si se trata de un nódulo sólido o lleno de líquido. Por lo general, los nódulos llenos de líquido no tienen relación con el cáncer. Sin embargo, los nódulos sólidos tienen más probabilidades de ser malignos.

Gammagrafía tiroidea

Posiblemente el médico decida realizarle una gammagrafía tiroidea. Para esta prueba, deberá ingerir una pequeña cantidad de un medio de contraste radioactivo que será absorbido por algunas células tiroideas. Al observar el área del nódulo en la gammagrafía, el médico podrá ver si el nódulo es frío o caliente. Los nódulos calientes son los que absorben una mayor cantidad de medio de contraste que el tejido tiroideo circundante. Estos nódulos no suelen ser cancerosos. Los nódulos fríos no absorben tanto medio de contraste como los tejidos circundantes y las probabilidades de que sean benignos son menores, si bien apenas un pequeño porcentaje resulta ser canceroso (según la American Association of Endocrine Surgeons [Asociación Estadounidense de Cirujanos Endocrinos, AAES]).

Biopsia

Tal vez deba someterse a una biopsia mediante la cual se obtendrá una pequeña muestra de tejido de la glándula tiroidea. Luego, esta muestra se analiza microscópicamente para realizar un diagnóstico definitivo de cáncer. También puede usarse para diagnosticar el tipo de cáncer. La biopsia puede realizarse con una aguja (aspiración con aguja fina) o por medio de una intervención quirúrgica, en caso de que sea necesario extraer una muestra mayor. Durante la intervención quirúrgica, el médico suele extraer una porción mayor de la glándula tiroidea e incluso, si es necesario, puede extirparla en su totalidad.

Hable con el médico antes de la biopsia (o de cualquier otra prueba) si tiene inquietudes o preguntas. Antes de cualquier intervención quirúrgica, el médico debe explicarle cuáles son, si corresponde, los medicamentos que deberá tomar de por vida como resultado de la operación.

Etapas

Una vez efectuado el diagnóstico, se procederá a determinar el estadio en el cual se encuentra el cáncer. El término estadificación se refiere a la manera en la que los médicos categorizan la gravedad de una enfermedad y el tratamiento necesario. La estadificación del cáncer de tiroides es diferente de la de otros tipos de cáncer. Si bien, al igual que en otros tipos de cáncer, también hay estadios del I al IV, en orden ascendente de gravedad, la estadificación tiene en cuenta la edad del paciente y el subtipo de cáncer de tiroides. A continuación se detalla la estadificación correspondiente al cáncer papilar de la glándula tiroidea (según la American Cancer Society [Sociedad Americana Contra el Cáncer, ACS], 2012 ):

Pacientes menores de 45 años

Estadio I: En este estadio, el tumor puede ser de cualquier tamaño y puede encontrarse en la glándula tiroidea o bien haberse diseminado a los tejidos circundantes y a los ganglios linfáticos. El cáncer no se ha propagado a otras partes del organismo.

Estadio II: En este estadio, el tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer ya se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como los pulmones o los huesos. También puede haberse propagado a los ganglios linfáticos.

Aclaración: En los pacientes menores de 45 años, no existen los estadios III ni IV para el cáncer papilar de glándula tiroidea.

Pacientes mayores de 45 años

Estadio I: En este estadio, el tumor mide menos de 2 centímetros y el cáncer se encuentra únicamente en la glándula tiroidea.

Estadio II: En este estadio, el tumor mide entre 2 y 4 centímetros. El cáncer todavía se encuentra solamente en la glándula.

Estadio III: En este estadio, A) el tumor mide más de 4 centímetros y se encuentra únicamente en la glándula o el tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se ha diseminado al tejido circundante, pero no a los ganglios linfáticos; o B) el tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se ha diseminado a los tejidos circundantes Y TAMBIÉN a los ganglios linfáticos próximos a la tráquea o a la laringe.

Estadio IV: El estadio IV es el más complicado. Se divide en tres subestadios: IVA, IVB y IVC:

  • En el estadio IVA, A) el tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se ha diseminado al tejido subcutáneo, la tráquea, el esófago, la laringe o el nervio laríngeo recurrente; el cáncer también puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos cercanos; o B) el tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se ha diseminado al tejido circundante y a los ganglios linfáticos de uno o ambos lados del cuello o entre los pulmones.
  • En el estadio IVB, el cáncer se ha diseminado al tejido en la parte anterior de la columna vertebral o en torno a la arteria carótida o a los vasos sanguíneos entre los pulmones. También es posible que el cáncer se haya diseminado a los ganglios linfáticos.
  • En el estadio IVC, el tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer puede haberse diseminado a cualquier otra parte del organismo, incluidos los pulmones, los huesos y los ganglios linfáticos.

Tratamiento

Según el National Cancer Institute [Instituto Nacional del Cáncer], el tratamiento típico incluye intervención quirúrgica, tratamiento de reemplazo de la hormona tiroidea y tratamiento con yodo radioactivo (NCI). Para otros subtipos de cáncer generalmente se utilizan otros tipos de tratamiento, como quimioterapia y radioterapia externa.

Intervención quirúrgica

Durante una intervención quirúrgica para el tratamiento del cáncer de tiroides, posiblemente se extirpe la totalidad o parte de la glándula tiroidea. Consiste en una incisión en el cuello, la cual se realiza mientras el paciente está sedado. Una vez finalizada la intervención, deberá tomar hormonas tiroideas suplementarias de por vida.

Hormonoterapia

Durante un tratamiento de reemplazo de la hormona tiroidea, deberá tomar comprimidos de hormona tiroidea. Además de ser un reemplazo necesario de las hormonas tiroideas que el organismo produce de manera natural, la hormonoterapia también sirve para retardar el crecimiento de cualquier célula tiroidea cancerosa que pueda haber quedado en el organismo tras la intervención quirúrgica.

Tratamiento con yodo radioactivo

El tratamiento con yodo radioactivo consiste en el consumo de material radioactivo I-131. Antes de comenzar con el tratamiento, deberá seguir un régimen alimentario con bajo contenido de yodo durante algunas semanas. Infórmele al médico si se ha realizado alguna tomografía computarizada (TC) durante los seis meses anteriores al tratamiento, ya que el medio de contraste que se utiliza en algunas pruebas de diagnóstico por imágenes puede contener yodo. El medicamento I-131 se administra en forma líquida o en cápsulas, por lo que este tratamiento generalmente se realiza en forma ambulatoria. El I-131 se dirige a las células tiroideas cancerosas y, cuando las células alcanzan su límite de I-131, mueren. La parte radioactiva del medicamento se elimina del organismo casi por completo en una semana.

Hable con el médico acerca del plan de tratamiento que está realizando, los resultados previstos, los riesgos y los efectos secundarios y los planes futuros.

Pronóstico

Según el University of Maryland Medical Center, el pronóstico es muy favorable: más del 95 por ciento de los pacientes sobreviven al menos 10 años después del diagnóstico (UMM).


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jaime Herndon
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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