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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Cardiomiopatía congestiva (dilatada)

Información general

La cardiomiopatía congestiva, también conocida como cardiomiopatía dilatada, se produce cuando se debilita una de las cámaras de bombeo principales del corazón. Ante esto, el corazón intenta corregir el problema automáticamente y, a su vez, el tejido cardíaco se estira. A raíz de esta dilatación, el miocardio puede debilitarse y agrandarse, lo cual repercute en otros órganos como el hígado y los pulmones. De esta manera, puede producirse una insuficiencia cardíaca.

Causas

Dado que son muchas las causas de la cardiomiopatía congestiva, los médicos suelen tener dificultades para determinar el origen de esta afección. Entre las causas posibles, pueden incluirse las siguientes:

Enfermedades

Existen determinados trastornos autoinmunitarios, como el lupus y la artritis reumatoide, que pueden debilitar las cámaras cardíacas. Las infecciones víricas o bacterianas también pueden afectar el funcionamiento cardíaco. De forma similar, la diabetes, las enfermedades tiroideas y la enfermedad renal terminal pueden contribuir al estiramiento del miocardio en casos poco frecuentes.

Adicciones

El consumo crónico de alcohol o cocaína puede provocar la dilatación del tejido cardíaco.

Toxinas

La exposición a sustancias tóxicas, como plomo o mercurio, puede contribuir al debilitamiento del corazón.

Medicamentos

Los fármacos que se usan para tratar determinados tipos de cáncer durante la quimioterapia pueden actuar como toxinas, por lo que este tratamiento puede ocasionar problemas cardíacos.

Afecciones congénitas

Algunos trastornos genéticos se asocian con la cardiomiopatía congestiva, por ejemplo, la distrofia muscular, que es una afección hereditaria que puede debilitar el corazón. Asimismo, se ha demostrado que deteriora la función cardíaca.

Carencias de vitaminas y minerales

Las carencias de tiamina, magnesio y calcio pueden afectar la función cardíaca.

Otros problemas cardíacos

La enfermedad de las arterias coronarias reduce el flujo sanguíneo al corazón. A su vez, es un factor que interviene en el desarrollo de esta enfermedad. Las afecciones que causan un ritmo cardíaco irregular también pueden contribuir al mal funcionamiento del corazón. La presión arterial elevada es un factor de riesgo de la enfermedad cardíaca, ya que puede causar esfuerzo cardíaco y dar lugar a esta afección.

Riesgos

Los factores de riesgo asociados con la cardiomiopatía congestiva varían ampliamente y son muchos los que pueden aumentar el riesgo de tener esta afección. Entre los más frecuentes, se incluyen los siguientes:

Edad y sexo

Si bien cualquier persona puede tener cardiomiopatía congestiva, es más frecuente en los hombres adultos.

Peso

La obesidad puede aumentar el riesgo de presentar esta afección, ya que puede provocar el esfuerzo excesivo del miocardio.

Toxinas y drogas

El consumo excesivo de alcohol y de drogas, como la cocaína, puede aumentar el riesgo, así como la quimioterapia y el consumo de cantidades tóxicas de elementos vestigiales.

Problemas cardíacos

Tener antecedentes familiares de cardiomiopatía aumenta el riesgo. Asimismo, existen determinados síntomas que pueden aumentar la posibilidad de contraer esta enfermedad. Entre ellos, se incluyen antecedentes de ataque cardíaco, presión arterial elevada, funcionamiento anormal de válvulas cardíacas, enfermedad de las arterias coronarias, frecuencia cardíaca acelerada y endurecimiento de las arterias. Las embarazadas quizás tengan un riesgo mayor debido a que el embarazo causa un mayor esfuerzo cardíaco.

Síntomas

Es posible que las personas con cardiomiopatía no presenten síntomas dado que los primeros signos pueden demorar meses o años en aparecer. Los primeros signos de cardiomiopatía suelen aparecer como consecuencia del desplazamiento de un coágulo sanguíneo desde el corazón hasta otra parte del organismo. Con el tiempo, la cardiomiopatía ocasiona insuficiencia cardíaca, que a su vez

puede provocar los siguientes síntomas:

  • dolor en el pecho
  • falta de energía y debilidad
  • mareos
  • falta de aire o tos
  • ritmo cardíaco atípico
  • inflamación de las extremidades
  • inflamación del abdomen, a menudo como consecuencia de la inflamación del hígado
  • venas prominentes en el cuello

En los niños, la falta de apetito que dificulta la capacidad de desarrollarse es un signo de esta afección, y también es posible que presenten palidez.

Los adultos quizás presenten micción frecuente durante la noche.

Diagnóstico

Para llegar a un diagnóstico, el médico generalmente solicita los antecedentes médicos, registra los síntomas y realiza una exploración física. Durante la exploración, escuchará el corazón para determinar si existen sonidos atípicos o si la frecuencia cardíaca es anormal. Quizás solicite las siguientes pruebas en función de la información reunida:

Análisis de sangre

Mediante una serie de análisis de sangre, puede determinarse si usted corre el riesgo de tener esta afección. La sangre se analizará para medir la cantidad de péptido natriurético tipo B (BNP). Los niveles elevados de BNP podrían indicar insuficiencia cardíaca, que es una complicación frecuente de la cardiomiopatía. Los análisis de sangre también pueden usarse para controlar la función renal y para determinar la presencia de anemia y hemocromatosis (exceso de hierro). El exceso de hierro puede debilitar el miocardio y provocar cardiomiopatía. Los análisis también pueden servirle al médico para determinar si el paciente tiene una infección, una enfermedad autoinmunitaria o un trastorno tiroideo o por exposición a alguna toxina.

Radiografía de tórax

Este tipo de radiografía permitirá visualizar el corazón y los pulmones para que el médico analice la estructura de estos órganos y determine si existe alguna anomalía.

Prueba de esfuerzo

Esta prueba consiste en hacer actividad física en una cinta u otra máquina. El médico le conectará electrodos en el pecho que controlarán y registrarán la actividad cardíaca mientras usted hace ejercicio.

Resonancia magnética o tomografía computarizada

Las resonancias magnéticas (RM) y las tomografías computarizadas (TC) permiten ver el corazón en detalle para detectar anomalías.

Ecocardiograma

Esta prueba emplea ondas sonoras para generar imágenes del corazón. Muestra el movimiento, la estructura y el ritmo cardíacos.

Electrocardiograma

Esta prueba consiste en enviar corrientes eléctricas al corazón para registrar su actividad y determinar si existen anomalías en el ritmo cardíaco.

Cateterismo cardíaco

Este es otro procedimiento que puede elegir el médico para ofrecer un diagnóstico. Consiste en colocar un tubo en un vaso sanguíneo y dirigirlo al corazón para registrar imágenes de la parte interna del corazón. También permite extraer muestras de tejido cardíaco.

Tratamiento

El tratamiento variará en función de la causa de la cardiomiopatía. Si el médico determina que usted tiene arterias obstruidas, recomendará una angioplastia y un estent para mejorar el flujo sanguíneo. La angioplastia consiste en insertar un balón diminuto en la arteria que luego se expande para ensancharla. Luego, puede insertarse un tubo pequeño de malla (estent) para evitar que la arteria vuelva a estrecharse. Sin embargo, la mayoría de los pacientes deben implementar cambios en el estilo de vida para que los síntomas no empeoren,

entre ellos, los siguientes:

  • alcanzar y mantener un peso saludable
  • implementar un régimen alimentario con un contenido bajo de grasas y sal
  • no beber alcohol

Es posible que el médico le recete medicamentos para reducir la presión arterial, eliminar el líquido en exceso, regular la frecuencia cardíaca y disminuir el avance de la afección. Los medicamentos que se recetan con más frecuencia son los siguientes:

  • inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA), como enalapril (Vasotec), lisinopril (Zestril y Prinivil), ramipril (Altace) y captopril (Capoten);
  • antagonistas de los receptores de angiotensina (ARA), como losartán (Cozaar) y valsartán (Diovan);
  • bloqueadores de células beta, como carvedilol (Coreg) y metoprolol (Lopressor y Toprol-XL);
  • digoxina (Lanoxin);
  • diuréticos como Lasix, Bumex y Aldactone.

Entre otras opciones de tratamiento, se incluyen la colocación de un marcapasos para regular la frecuencia cardíaca o un desfibrilador para corregir los latidos irregulares. El trasplante cardíaco quizás sea el último recurso en casos graves en los que los pacientes no responden a otros tratamientos.

Prevención

Desafortunadamente, si este problema es una afección heredada o producto de una mutación genética, no es posible hacer algo para evitarla. Sin embargo, puede adoptar un estilo de vida saludable, mediante el cual favorecerá la salud cardíaca y disminuirá el avance de la insuficiencia cardíaca.

Entre algunas conductas saludables, se incluyen las siguientes:

  • no fumar
  • no beber alcohol ni consumir drogas
  • mantener un peso saludable
  • seguir un régimen alimentario rico en frutas, verduras y cereales integrales
  • hacer actividad física de manera periódica o según lo indicado por el médico

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Suzanne Allen
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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