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Enfermedades y afecciones A – Z
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Caries

Información general

Las caries son áreas dañadas permanentemente que a menudo evolucionan hasta formar hoyos en el esmalte, que es la superficie externa y dura de los dientes. A las caries también se les conoce como deterioro dental. Las caries pueden aparecer en los dientes de cualquier persona, pero son más comunes en los niños y en los adultos jóvenes. Hay tres tipos de caries:

  • caries de las superficies blandas, que aparecen en los costados de los dientes
  • caries de fosas y fisuras, que aparecen en la superficie rugosa de la parte superior de los dientes que se usa para masticar
  • caries de la raíz, que aparecen en las raíces de los dientes, por debajo de la línea de las encías

Síntomas

Los síntomas de las caries dependen de su tipo y de la gravedad del daño. Cuando se le produce una caries, usted quizás ni siquiera se dé cuenta de que la tiene.

Pero cuando la caries se hace más grande, podría sentir:

  • dolor del diente afectado
  • sensibilidad al calor, el frío y los alimentos dulces
  • dolor al morder
  • hoyos visibles o puntos negros en el diente

Los exámenes dentales periódicos (aproximadamente cada seis meses) ayudan a detectar problemas en forma temprana. Encontrar la caries antes de que comience a causarle dolor contribuye a evitar que el daño se profundice y que pudiera perderse el diente. Si empieza a sentir dolor en la boca, haga una cita con el dentista tan pronto como le sea posible.

Causas

La causa de la caries es el deterioro del diente. Con el paso del tiempo, la superficie del diente, llamada esmalte, se daña. Las bacterias, las partículas de alimentos y los ácidos que se producen naturalmente forman una capa pegajosa llamada placa que recubre los dientes. El ácido de la placa eventualmente comienza a atacar al esmalte. Una vez que el ácido atraviesa el esmalte, sigue con la dentina. La dentina es la segunda capa de los dientes, que es más blanda y se daña más fácilmente.

Si el deterioro del diente continúa sin tratamiento, la pulpa (parte interna) del diente podría verse afectada. La pulpa de los dientes alberga vasos sanguíneos y nervios. Cuando el deterioro llega a la pulpa, puede causar daños en los nervios, lo cual provoca dolor, irritación e inflamación. Si el deterioro fuera avanzado, podría formarse pus alrededor del diente ya que el sistema inmunitario intenta combatir las bacterias que causan dicho deterioro.

Tratamiento

El tratamiento de la caries dependerá de lo grave que sea el deterioro.

Empastes y coronas

El dentista podría usar un empaste para reparar el hoyo del diente. Los empastes pueden ser de diversos materiales, entre ellos metales y porcelana. Cuando hace el empaste, el dentista elimina la parte deteriorada del diente usando una fresa y rellena el hoyo con el material elegido. Si hubiera que quitar una porción más grande del diente, entonces se coloca una corona. Las coronas se hacen a la medida y normalmente cubren toda la parte superior del diente.

Tratamientos de conducto y extracciones

Una vez que el deterioro llega al interior del diente, podría ser necesario hacer un tratamiento de conducto. En un tratamiento de conducto se quita el nervio dañado del diente y en su lugar se pone un material de relleno. Contrariamente a lo que la gente suele creer, en general los tratamientos de conducto no son más dolorosos que cualquier empaste regular. (AAE)

Se realiza una extracción cuando el diente ya no puede repararse. El dentista puede sacar el diente quirúrgicamente y reemplazarlo con uno postizo si usted lo desea.

Flúor

El flúor es un mineral natural que puede fortalecer el esmalte de los dientes y hacerlos más resistentes al deterioro causado por los ácidos y las bacterias. Los tratamientos con flúor también pueden revertir los primeros síntomas del deterioro dental.

Prevención

Cuidarse bien los dientes es la mejor manera de evitar las caries. La mejor prevención de las caries comienza en el hogar, pero también es necesario hacerse controles dentales periódicos. Para evitar las caries, siga estos consejos sobre higiene dental:

  • Use pasta dental que contenga flúor. El flúor puede detener e incluso revertir el deterioro dental, lo cual lo convierte en una poderosa arma en la lucha contra las caries.
  • Cepíllese los dientes al menos dos veces por día, una vez en la mañana y otra antes de acostarse a dormir. Si puede, también cepíllese después de las comidas.
  • Diariamente pásese hilo dental entre los dientes para quitar las partículas de alimentos y evitar que se acumule placa.
  • Evite comer bocadillos con frecuencia y limite la cantidad de alimentos dulces y pegajosos que coma. Comer con frecuencia hace que haya una fuente casi constante de ácidos que causan deterioro en los dientes; y los alimentos azucarados y las bebidas carbonatadas pueden dañar el esmalte. Si come bocadillos, enjuáguese la boca con una bebida sin azúcar para eliminar las partículas de alimentos y las bacterias de la boca.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Carmella Wint
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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