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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Cataratas bilaterales

Información general

El cristalino del ojo normalmente es transparente. La enfermedad, debido a la cual la visión se torna borrosa, se denomina cataratas. Si bien las cataratas no se extienden desde un ojo hacia el otro, a veces se presentan en ambos ojos, lo cual se conoce como cataratas bilaterales.

El cristalino se encuentra detrás del área de color del ojo (iris) y la pupila, y permite enfocar la luz. En los pacientes con cataratas, la luz se desvía o se bloquea y pasa a través del cristalino, por lo que la visión se torna borrosa. Las cataratas suelen agravarse con el tiempo y, por esto, la visión se daña aún más.

La causa de las cataratas suele ser el envejecimiento, pero esta enfermedad también puede ser consecuencia de otros problemas de salud, como la diabetes. Generalmente, mediante la operación de cataratas, es posible mejorar la visión.

Síntomas

El síntoma más evidente de las cataratas es la visión borrosa o nublada. Por lo general, no causan dolor. Entre otros síntomas, se incluyen los siguientes:

  • visión nocturna deficiente
  • resplandor o aureola alrededor de las luces
  • los colores se ven como desteñidos o amarillentos
  • visión doble
  • necesidad frecuente de cambiar los anteojos recetados

Si tiene síntomas de cataratas, debe programar una cita con su oftalmólogo.

Causas

En la mayoría de los casos, la causa de las cataratas es el envejecimiento. Se presenta con más frecuencia en los mayores de 60 años. A los 75 años, aproximadamente un tercio de la población tiene un problema de cataratas que le afecta la visión (Congdon, et ál., 2004).

Otras causas son las siguientes:

  • antecedentes familiares de cataratas (cataratas congénitas)
  • diabetes
  • presión arterial elevada
  • obesidad
  • lesión ocular (cataratas traumáticas), inflamación u operación
  • consumo de tabaco
  • uso de corticoesteroides
  • consumo excesivo de alcohol
  • exposición en exceso a la luz solar
  • exposición a la radiación de radiografías o radioterapia (cataratas por radiación)

En algunos casos, se desconoce la causa.

Diagnóstico

Las cataratas generalmente se diagnostican a través de un examen ocular que puede incluir lo siguiente:

  • una tabla optométrica mediante la cual se mide la visión a distancia (examen de la agudeza visual)
  • prueba de pupila dilatada para examinar la parte posterior del ojo
  • medición de la presión ocular (tonometría)
  • examen con lámpara de hendidura para ver la estructura del ojo y detectar anomalías

Tratamiento

Si se encuentra en las etapas iniciales de las cataratas, tal vez pueda mejorar la visión con anteojos nuevos, lentes de aumento o antirreflejo, o una mejor iluminación. También es posible que le recomienden evitar conducir de noche.

Operación de cataratas

La operación es el tratamiento utilizado con más frecuencia a medida que avanzan las cataratas; sin embargo, no es necesario realizarla de inmediato. Si se retrasa la operación, esto no empeorará el estado de la afección. La operación de cataratas es una de las intervenciones realizadas con mayor frecuencia en los Estados Unidos. Generalmente, se realiza de forma ambulatoria y se utiliza anestesia local.

Durante la operación de cataratas, se retira el cristalino con el que se ve borroso y se lo reemplaza por un implante de cristalino de plástico. Usted ni siquiera percibirá la presencia del implante y este no requiere un cuidado especial.

Luego de la operación, es posible que tenga algunas leves molestias, sensibilidad a la luz, picazón o secreción de líquido. Dichos síntomas deben desaparecer a los pocos días.

En el caso de las personas que padecen de cataratas bilaterales, la operación por lo general se realiza en un ojo a la vez y con un período de separación de entre cuatro y ocho semanas.

Riesgos de la operación de cataratas

La operación no suele conllevar efectos secundarios ni riesgos; sin embargo, algunos posibles riesgos son infección, hinchazón, hemorragia y problemas de la visión. El riesgo de desprendimiento de retina aumenta levemente con la operación de cataratas, en especial si tiene otro problema ocular, como cortedad de vista (miopía). Si luego de la operación nota que dentro de su campo visual aparecen moscas volantes, podría ser un signo de desprendimiento de retina, lo cual es un caso de emergencia médica. Comuníquese con el médico de inmediato.

A largo plazo

El noventa por ciento de las personas que se sometieron a una operación de cataratas señalaron una mejoría en la visión.

Prevención

Algunas elecciones relativas al estilo de vida podrían reducir las posibilidades de padecer cataratas. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • Evitar el contacto directo con la luz solar y usar anteojos de sol.
  • Seguir un régimen alimentario que incluye verduras de hojas verdes, frutas y alimentos ricos en antioxidantes.
  • No fumar.
  • Controlar otros problemas de salud.

Todos deben realizarse un control de la vista periódico. Luego de los 60 años, estos controles deben incluir una prueba de pupila dilatada al menos una vez cada dos años.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Ann Pietrangelo & Michael Harkin
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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