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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Cateterismo cardíaco

Información general

Se trata de un procedimiento médico que los cardiólogos (especialistas en el corazón) utilizan para evaluar la función cardíaca y diagnosticar afecciones cardiovasculares.

Durante un cateterismo cardíaco, se introduce una sonda larga y fina (un catéter) en una vena o arteria de la ingle, el cuello o el brazo y se la guía a través del vaso sanguíneo hasta llegar al corazón. Puede inyectarse un medio de contraste en el catéter que le permita al médico visualizar los vasos sanguíneos y las cámaras del corazón con la ayuda de un aparato especial de rayos X. Una vez que el catéter está en su sitio, el médico puede utilizarlo para realizar pruebas de diagnóstico.

Este procedimiento está a cargo de un cardiólogo junto a un equipo de médicos, profesionales de enfermería y técnicos en un hospital.

Uso

Es posible que deba someterse a un cateterismo cardíaco que permitirá diagnosticar un problema cardíaco o determinar la causa posible de un dolor en el pecho.

El médico puede usar el procedimiento para cualquiera de los siguientes fines:

  • confirmar la existencia de una anomalía cardíaca congénita (una anomalía presente desde el nacimiento)
  • verificar la presencia de vasos sanguíneos estrechos u obstruidos que puedan causar el dolor en el pecho
  • buscar problemas en las válvulas del corazón
  • medir la cantidad de oxígeno en el corazón (evaluación hemodinámica)
  • medir la presión en el interior del corazón
  • tomar una muestra de tejido del corazón para realizar una biopsia
  • evaluar y determinar la necesidad de nuevos tratamientos

Preparación

Pregúntele al médico si puede comer o beber antes del cateterismo. En la mayoría de los casos, no podrá hacerlo a partir de la medianoche del día del procedimiento. Tener alimentos y líquido en el estómago durante el procedimiento puede aumentar el riesgo de sufrir complicaciones. Por lo tanto, es posible que deba programar el cateterismo para otro momento si no pudo ayunar. Además, consulte al médico antes de tomar medicamentos si se someterá a este procedimiento.

Antes de comenzar con el cateterismo, deberá desvestirse y colocarse una bata de hospital. Luego, deberá recostarse en una cama y un enfermero le colocará una vía intravenosa, generalmente en el brazo o la mano, que usará para administrarle medicamentos y líquidos antes, durante y después del procedimiento.

Posiblemente también deba afeitarle el vello alrededor del lugar donde se introducirá el catéter. Es posible que le administren una inyección de anestesia para adormecer el área antes de introducir el catéter.

Etapas

Para guiarlo, se utiliza una cubierta de plástico corta y hueca llamada vaina. Una vez que el catéter está en su sitio, el médico dará comienzo a las pruebas que deba realizar para diagnosticar la afección.

Según el fin del procedimiento, pueden realizarse las siguientes pruebas:

  • Angiografía coronaria: es posible que el médico inyecte un medio de contraste y luego use un aparato de rayos X para ver cómo se desplaza el medio de contraste a través de las arterias, las cámaras del corazón, las válvulas y los vasos sanguíneos. Este aparato le permitirá también identificar obstrucciones o estrechamientos de las arterias.
  • Biopsia cardíaca: tal vez el médico extraiga una muestra de tejido cardíaco (biopsia) para someterla a análisis nuevos.

Además, puede realizar otros procedimientos si descubre algún problema potencialmente mortal durante el cateterismo, entre ellos:

  • Ablación: se utiliza para corregir arritmias cardíacas (latidos irregulares). La energía en forma de calor (energía de radiofrecuencia) o de frío (protóxido de nitrógeno o láser) destruye el tejido cardíaco para detener la arritmia.
  • Angioplastia: se introduce en la vena un balón diminuto que luego se expande para ensanchar una arteria que ha sufrido un estrechamiento. La angioplastia puede combinarse con la colocación de estents (unas espirales metálicas pequeñas que se colocan en la arteria obstruida o tapada para prevenir futuros problemas de estrechamiento).
  • Valvuloplastia con balón: se introduce un catéter con un balón en el extremo en las válvulas del corazón que han sufrido un estrechamiento y se lo infla para abrir el espacio restringido.
  • Trombectomía (tratamiento contra coágulos): para evitar que los coágulos sanguíneos se suelten y se desplacen hacia órganos o tejidos (y provoquen un accidente cerebrovascular u otro problema potencialmente mortal), el médico puede usar un catéter para guiar un coágulo de manera segura hacia el interior de un vaso sanguíneo. Una vez allí, puede utilizarse el catéter para eliminar el coágulo.

Si bien estará sedado durante el procedimiento, permanecerá lo suficientemente alerta como para responder a las instrucciones de los médicos y el personal de enfermería.

Durante el cateterismo, es posible que le indiquen hacer lo siguiente:

  • contener la respiración
  • respirar profundamente
  • toser
  • colocar los brazos en diferentes posiciones

De esta manera, el equipo de atención médica podrá visualizar mejor el corazón y las arterias.

Beneficios

El cateterismo cardíaco le sirve al médico para diagnosticar y tratar problemas que, de lo contrario, podrían ocasionar mayores inconvenientes, como un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Si el médico logra corregir los problemas detectados durante el procedimiento, podrá prevenir un ataque cardíaco o interrumpir un futuro accidente cerebrovascular.

Riesgos

Si bien cualquier intervención relacionada con el corazón conlleva riesgos, el cateterismo cardíaco se considera un procedimiento con un riesgo relativamente bajo y muy pocas personas presentan problemas. No obstante, los riesgos de complicaciones son mayores en los pacientes con diabetes o enfermedades renales o en las personas de 75 años en adelante.

Entre los riesgos asociados, se incluyen los siguientes:

  • reacción alérgica al medio de contraste o a los medicamentos usados durante el procedimiento
  • hemorragia, infección y formación de hematomas en el lugar donde se introdujo el catéter
  • formación de coágulos, que pueden desencadenar un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular u otro problema grave
  • daños en la arteria en la cual se introdujo el catéter o daños en las arterias como consecuencia del desplazamiento del catéter por el cuerpo
  • ritmo cardíaco irregular (arritmia)
  • daño renal causado por el medio de contraste
  • presión arterial baja
  • desgarros en el tejido cardíaco

Pronóstico

El cateterismo cardíaco es un procedimiento muy rápido: generalmente dura menos de una hora. Sin embargo, pese a la rapidez con la que se realiza, necesitará varias horas para recuperarse.

Una vez finalizado el procedimiento, lo trasladarán a una sala de recuperación donde permanecerá en reposo hasta que desaparezca el efecto del sedante. La herida a través de la cual se introdujo el catéter puede cerrarse por medio de una sutura o un tapón (un material que el organismo utiliza para formar un coágulo natural en la arteria).

Deberá descansar durante varias horas para evitar una hemorragia grave y para permitir la cicatrización completa de la arteria. Lo más probable es que pueda regresar a su hogar ese mismo día. Si se encontraba internado en el hospital y se sometió al cateterismo como parte de la fase de diagnóstico o de tratamiento, volverá a su habitación para recuperarse del procedimiento.

Generalmente, la estadía se extenderá durante más tiempo si se somete a alguna otra intervención, como una angioplastia o una ablación.

El médico estará en condiciones de analizar los resultados del cateterismo poco después de finalizar el procedimiento. (Los resultados de la biopsia pueden demorar más tiempo). Según los resultados obtenidos, el médico podría recomendarle someterse a otros procedimientos en el futuro.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kimberly Holland
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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