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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Ceguera nocturna

Información general

La ceguera nocturna (ambliopía nocturna) es un tipo de problema de la vista. Quienes la padecen tienen dificultades para ver de noche o en ambientes poco iluminados. Si bien el término ceguera nocturna puede dar a entender que las personas que tienen esta afección no ven de noche, en realidad supone simplemente una mayor dificultad para ver o conducir en áreas oscuras.

Algunos tipos de ceguera nocturna pueden tratarse, mientras que otros no. Consulte al médico para determinar la causa subyacente del problema de la vista que lo aqueja. Una vez que conozca la causa del problema, podrá tomar las medidas necesarias para corregirlo.

Causas

Existen varias afecciones del ojo que pueden causar ceguera nocturna, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • miopía: visión borrosa al mirar objetos lejanos
  • cataratas: opacificación del cristalino
  • retinitis pigmentosa: acumulación de un pigmento oscuro en la retina que da lugar a una pérdida de la visión periférica
  • síndrome de Usher: una enfermedad genética que afecta la audición y la vista

Los adultos mayores corren un mayor riesgo de presentar cataratas, por lo que son más propensos a sufrir de ceguera nocturna que los niños o los adultos jóvenes.

En casos poco frecuentes, la carencia de vitamina A también puede causar ceguera nocturna. La vitamina A, también llamada retinol, interviene en la transformación de los impulsos nerviosos en imágenes en la retina, que es una membrana fotosensible ubicada en la parte posterior del ojo.

Los pacientes que padecen enfermedades del hígado o el páncreas a veces son incapaces de absorber grandes cantidades de vitamina A. Por consiguiente, son más propensos a sufrir ceguera nocturna, según el Boston's Beth Israel Deaconess Medical Center [Centro Médico Beth Israel Deaconess de Boston, BIDMC].

Los pacientes que tienen niveles elevados de glucemia (azúcar) o diabetes también corren un riesgo mayor de padecer enfermedades oculares, como las cataratas.

Síntomas

El único síntoma de la ceguera nocturna es la dificultad para ver en la oscuridad. Es más frecuente sufrir ceguera nocturna al pasar de un entorno luminoso a un área escasamente iluminada. Quienes padecen ceguera nocturna son más propensos a tener dificultades para ver mientras conducen debido a la luminosidad intermitente de los faros de los automóviles y del alumbrado de las calles.

Tratamiento

Para diagnosticar la ceguera nocturna, el oftalmólogo indagará sobre los antecedentes médicos del paciente y le realizará un examen ocular. Además, posiblemente solicite un análisis de sangre para medir los niveles de vitamina A y glucemia.

La ceguera nocturna causada por miopía, cataratas o una carencia de vitamina A puede tratarse. El uso de lentes correctores, ya sean anteojos o lentes de contacto, puede mejorar la miopía tanto durante el día como durante la noche. Infórmele al médico si continúa teniendo dificultades para ver en áreas mal iluminadas incluso con los lentes correctores.

Tratamiento contra las cataratas

Las partes del cristalino que se han opacificado se denominan cataratas. Las cataratas pueden extirparse por medio de una intervención quirúrgica en la cual se reemplaza el cristalino opacificado por un lente artificial transparente. Si la causa de la ceguera nocturna son las cataratas, el problema mejorará considerablemente después de la cirugía.

Tratamiento contra la carencia de vitamina A

Si el paciente tiene niveles bajos de vitamina A, el médico posiblemente le recomiende tomar suplementos vitamínicos. Al tomarlos, deben seguirse las indicaciones del médico al pie de la letra. La mayoría de las personas que viven en países desarrollados no sufren carencias de vitamina A porque tienen acceso a una alimentación adecuada.

Tratamiento contra la ceguera nocturna causada por una anomalía genética

Cuando la ceguera nocturna es causada por afecciones genéticas, como la retinitis pigmentosa, no puede tratarse. Debido a que la anomalía genética que provoca la acumulación del pigmento en la retina no responde a los lentes correctores ni a la intervención quirúrgica, quienes padecen esta forma de ceguera nocturna deben evitar conducir de noche.

Prevención

La ceguera nocturna atribuible a afecciones genéticas, como el síndrome de Usher, no puede prevenirse. Sin embargo, quien la padece puede controlarse adecuadamente los niveles de glucemia y mantener un régimen alimentario equilibrado para reducir las probabilidades de tener ceguera nocturna.

El consumo de alimentos con contenido alto de vitaminas antioxidantes y minerales puede contribuir a prevenir las cataratas. Además, es aconsejable elegir alimentos con contenido alto de vitamina A para reducir el riesgo de ceguera nocturna. Los alimentos de color anaranjado son fuentes excelentes de vitamina A. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • melón
  • batata
  • zanahorias
  • calabaza
  • zapallo anco
  • mango

La espinaca, la berza, la leche y los huevos también contienen vitamina A.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Marissa Selner
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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