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Enfermedades y afecciones A – Z
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Cetoacidosis alcohólica

Información general

Las células necesitan glucosa (azúcar) e insulina para funcionar correctamente. La glucosa proviene de los alimentos que se ingieren y el páncreas es el órgano que produce insulina. Cuando usted bebe alcohol, el páncreas podría dejar de producir insulina por un corto tiempo. Sin insulina, las células no podrán usar la glucosa que se consume para obtener energía. Para conseguir la energía necesaria, el organismo empieza a quemar grasas.

Cuando el organismo quema grasas para obtener energía, se generan subproductos conocidos como cetonas. Si su organismo no está produciendo insulina, los cuerpos cetónicos comenzarán a acumularse en el torrente sanguíneo. Esa acumulación de cetonas puede producir un trastorno potencialmente letal conocido como cetoacidosis. La cetoacidosis causada por el consumo de alcohol se conoce como cetoacidosis alcohólica. Los diabéticos también pueden tener cetoacidosis. A este trastorno se le llama cetoacidosis diabética.

Causas

La cetoacidosis alcohólica se produce cuando se beben cantidades excesivas de alcohol durante períodos prolongados. Las personas que sufren este trastorno a menudo también están mal nutridas

El consumo excesivo de alcohol puede causar desnutrición. Es posible que las personas que beben grandes cantidades de alcohol no coman en forma regular. También podrían vomitar como consecuencia de beber tanto. No comer lo suficiente y/o vomitar conduce a períodos de inanición durante los cuales el organismo reduce más aún su producción de insulina. Por lo tanto, para obtener energía el organismo comienza a quemar grasas, lo cual da lugar a la cetoacidosis.

Síntomas

Los síntomas de la cetoacidosis alcohólica varían según la cantidad de alcohol que haya consumido. Los síntomas también dependerán de la cantidad de cetonas en el torrente sanguíneo. Los síntomas más comunes de la cetoacidosis alcohólica son:

  • dolor abdominal
  • cambios en el estado mental, como agitación y confusión
  • disminución del estado de alerta o coma
  • cansancio
  • movimientos lentos
  • respiración irregular, profunda y rápida (signo de Kussmaul)
  • falta de apetito
  • náuseas y vómitos
  • síntomas de deshidratación, como mareos (vértigo), aturdimiento y sed

Si presenta cualquiera de esos síntomas, obtenga atención médica de emergencia. La cetoacidosis alcohólica es potencialmente letal.

Diagnóstico

Su médico puede diagnosticar la cetoacidosis alcohólica. Si presenta los síntomas de este trastorno, el médico le hará una exploración física. También le hará preguntas acerca de sus antecedentes médicos y su consumo de alcohol. Si el médico sospechara que usted tiene cetoacidosis alcohólica, podría ordenar otros análisis para confirmar el diagnóstico.

Entre los análisis podrían estar los siguientes:

  • gases de la sangre arterial: para medir el nivel de oxígeno en la sangre y el equilibrio ácido/base
  • alcoholemia: para medir la cantidad de alcohol en la sangre
  • perfil químico sanguíneo (CHEM-20): para tener una idea global de su metabolismo y de cómo está funcionando
  • análisis toxicológico: análisis de orina o sangre para saber qué tipo de drogas ha consumido y qué cantidad hay presente
  • electrolitos: para determinar si tiene un desequilibrio en los electrolitos; es necesario que estén equilibrados para que las células y los órganos funcionen saludablemente
  • BUN y creatinina: para determinar cómo están funcionando los riñones
  • amilasa y lipasa: para monitorear el funcionamiento del páncreas
  • lactato sérico: para determinar el nivel de lactato en la sangre; un nivel elevado de lactato puede ser indicio de acidosis láctica. La acidosis láctica suele indicar que las células y los tejidos del organismo no están recibiendo suficiente oxígeno.
  • cetonas en la orina: pueden aparecer cetonas en la orina
  • niveles de glucosa

Si el nivel de glucosa en la sangre está elevado, el médico también podría ordenar un análisis de hemoglobina A1C (HgA1C). Mediante este análisis se determina el nivel de glucosa, lo cual ayuda a determinar si tiene diabetes. Si tiene diabetes, quizás necesite un tratamiento adicional.

Tratamiento

En general, el tratamiento de la cetoacidosis alcohólica se realiza en la sala de emergencias. El médico le verificará los signos vitales, como pulso, presión sanguínea y respiración. También le administrará fluidos por una vena del brazo (por vía intravenosa). Podrían darle vitaminas y nutrientes para tratar la mala nutrición. El médico también podría internarlo en la unidad de cuidados intensivos si necesitara atención en forma continua.

Pronóstico

Si le diagnostican cetoacidosis alcohólica, su recuperación dependerá de varios factores. Recibir atención inmediata cuando aparecen los síntomas disminuye las probabilidades de sufrir complicaciones graves. Entre las complicaciones pueden encontrarse: encefalopatía (enfermedad del cerebro que puede causar pérdida de la memoria, cambios en la personalidad y espasmos musculares), psicosis o coma.

También es necesario que se procure ayuda para su adicción al alcohol para evitar una recaída. Alcohólicos Anónimos es una organización muy útil para quienes sufren de alcoholismo.

Su pronóstico también dependerá de la gravedad de su consumo de alcohol y de si tiene o no una enfermedad hepática. El consumo prolongado de alcohol puede causar cicatrización del hígado (cirrosis). Este trastorno es permanente y afectará su salud. La cirrosis hepática puede provocar agotamiento, inflamación en las piernas y náuseas. Si tiene cirrosis, el pronóstico no será tan bueno.

También podrían presentarse problemas de salud adicionales a raíz de la cetoacidosis alcohólica. Entre las posibles complicaciones están las siguientes:

  • hemorragia gastrointestinal
  • inflamación del páncreas (pancreatitis)
  • neumonía

Si presenta cualquiera de esos problemas, el pronóstico a largo plazo no será tan positivo.

Prevención

Al limitar el consumo de alcohol, puede prevenirse la cetoacidosis alcohólica. Si sufre de adicción, procúrese ayuda para reducir el consumo de alcohol o cesarlo por completo. Al unirse a un grupo local de Alcohólicos Anónimos puede recibir el apoyo que necesita para sobrellevar su problema con el alcohol.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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