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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Cetoacidosis diabética

Información general

La cetoacidosis diabética (CAD) es una complicación grave de la diabetes. Si carece de la insulina suficiente para que el organismo procese los azúcares (glucosa), este comenzará a quemar grasas para obtener energía. En consecuencia, los ácidos llamados cuerpos cetónicos se acumularán allí. Si no se recibe tratamiento, estos cuerpos cetónicos pueden ser tóxicos para el organismo. La CAD se manifiesta en las personas con diabetes de tipo 1 y de tipo 2, aunque es poco frecuente en este último caso. También puede aparecer si corre el riesgo de tener diabetes y aún no ha recibido un diagnóstico oficial. Puede ser el primer signo de la diabetes de tipo 1 y

convertirse en una emergencia médica. Si cree tener esta afección, consulte al médico o diríjase a la sala de emergencias de inmediato.

Causas

Los desencadenantes más comunes de la descomposición de las grasas que provoca CAD son los siguientes:

  • falta de una inyección de insulina o cantidad inyectada insuficiente
  • enfermedad o infección por medio de la cual el organismo produce adrenalina; como consecuencia, el organismo produce menos insulina que lo normal. La neumonía y las infecciones urinarias son desencadenantes frecuentes.

Riesgos

El riesgo de tener CAD aumenta en los siguientes casos:

  • si tiene diabetes de tipo 1
  • si es menor de 19 años
  • si sufrió un traumatismo físico o un trauma emocional de carácter leve
  • si tiene fiebre elevada
  • si sufrió un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco
  • si fuma
  • si consume drogas o alcohol

Aunque la CAD es poco frecuente en personas con diabetes de tipo 2, las probabilidades de padecerla son mayores para aquellas que tienen diabetes de tipo 2 y ascendencia afroamericana o hispana.

Síntomas

Los síntomas pueden aparecer rápidamente; entre ellos, pueden mencionarse los siguientes:

  • necesidad de orinar con frecuencia
  • sed extrema
  • náuseas
  • vómitos
  • dolor abdominal
  • confusión
  • aliento frutal
  • enrojecimiento en el rostro
  • cansancio
  • respiración rápida
  • sequedad en la boca y la piel

Si se somete a análisis caseros de orina o sangre, quizás indiquen niveles elevados de cuerpos cetónicos en la orina y un nivel elevado de glucemia.

Si no se la trata, la CAD puede provocar un estado de coma o la muerte, de modo que es importante consultar al médico si manifiesta los siguientes síntomas:

  • incapacidad para retener alimentos o líquidos
  • nivel de glucemia de 240 mg/dl o superior que no disminuye luego del tratamiento en el hogar
  • varios signos de CAD

Diagnóstico

Las pruebas para detectar los cuerpos cetónicos en una muestra de orina constituyen uno de los primeros pasos para diagnosticarla. Generalmente, también se realizan análisis de la acidez de la sangre y de glucemia. El médico puede solicitar las siguientes pruebas:

  • análisis de potasio en la sangre (para evaluar la función metabólica)
  • gasometría arterial (para determinar la acidez de la sangre)
  • análisis de amilasa en la sangre (para examinar la función del páncreas)
  • radiografía de tórax (para detectar signos de una infección, como la neumonía)

Tratamiento

El tratamiento generalmente consiste en una combinación de métodos con el fin de normalizar los niveles de glucemia y de insulina en la sangre. Si recibió un diagnóstico de CAD, pero aún no tiene diabetes, el médico elaborará un plan de tratamiento de la diabetes para que no vuelva a tener CAD. Si la CAD es producto de una infección o una enfermedad, el médico tratará también esta afección con antibióticos.

Hidratación

Probablemente se le administre líquido (por vía oral, si es posible, o por vía intravenosa) para reemplazar el que generalmente se pierde como consecuencia de la afección. La hidratación también sirve para diluir la concentración de glucosa en la sangre.

Recuperación de electrolitos

Si el nivel de insulina es más bajo que lo normal, los niveles de electrolitos pueden disminuir a niveles anormales. Los electrolitos son minerales con carga eléctrica que permiten que el organismo (incluidos el corazón y los nervios) funcione correctamente. La recuperación de electrolitos generalmente también se realiza por vía intravenosa.

Tratamiento con insulina

Probablemente, se le administre insulina por vía intravenosa hasta que el nivel de glucemia sea inferior a 240 mg/dl. Una vez que el nivel se encuentre dentro de un rango aceptable, el médico tal vez lo autorice a continuar con el tratamiento de insulina normal.

Prevención

Existen muchas maneras de prevenir la cetoacidosis diabética; una de las más importantes es el tratamiento correcto de la diabetes. Tome los medicamentos para la diabetes como se lo indican, consuma alimentos saludables y haga actividad física periódicamente para prevenirla.

Entre otras medidas preventivas, pueden mencionarse las siguientes:

  • controlar el nivel de glucemia varias veces al día para verificar si se encuentra dentro del rango normal
  • consultar al médico si es necesario ajustar las dosis de insulina según el nivel de

actividad, la gravedad de la enfermedad u otros factores, como la alimentación

  • someterse a análisis para evaluar los niveles de cuerpos cetónicos en la orina durante períodos de mucho estrés o de enfermedad. De esta manera, podrá detectar niveles de cuerpos cetónicos de moderados a altos antes de que representen un riesgo.
  • Siempre busque atención médica si los niveles de glucemia y de cuerpos cetónicos son más altos que lo normal. Recuerde que la detección temprana es fundamental.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Carmella Wint and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) on: Apr 15, 2014: George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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