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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Choque septicémico

Información general

El choque septicémico es una complicación de una infección en la cual las toxinas pueden desencadenar una respuesta inflamatoria generalizada. Por lo general, afecta a las personas mayores o inmunodeprimidas.

Según se cree, a raíz de la inflamación causada por la septicemia se forman coágulos sanguíneos diminutos que pueden impedir que los órganos vitales reciban el oxígeno y los nutrientes que necesitan. Como resultado, se produce una insuficiencia orgánica que da lugar a un choque septicémico grave. Esto puede ocasionar una disminución en la presión arterial que puede causar la muerte. En efecto, el choque septicémico es la causa más frecuente de muerte en unidades de cuidados intensivos de los Estados Unidos (Fitch, et ál., 2002).

Los médicos han identificado tres etapas de la septicemia:

  • septicemia, que se produce cuando la infección ingresa en el torrente sanguíneo y causa una inflamación generalizada
  • septicemia grave, que se produce cuando la infección altera el flujo sanguíneo al cerebro o a los riñones, lo que da lugar a una insuficiencia orgánica. Los coágulos sanguíneos causan gangrena (muerte de tejidos) en los brazos, las piernas y los dedos de las manos y de los pies.
  • choque septicémico, que se produce cuando la presión arterial disminuye drásticamente, lo que puede dar lugar a una insuficiencia respiratoria, cardíaca u orgánica y la muerte.

Síntomas

Si usted se sometió recientemente a una intervención quirúrgica y, luego de recibir el alta, presenta alguno de los síntomas que se enumeran a continuación, es probable que deba recibir tratamiento médico de inmediato. Mientras antes pueda administrarse el tratamiento con antibióticos y líquido por vía intravenosa, mayores serán las probabilidades del paciente de sobrevivir al choque septicémico.

Si se presenta por lo menos uno de los siguientes síntomas, podría tratarse de un choque septicémico:

  • manchas de piel con cambio en la coloración
  • disminución considerable del volumen de orina
  • confusión
  • dificultad para respirar
  • anomalías en las funciones cardíacas, como palpitaciones o aceleración de la frecuencia cardíaca
  • escalofríos debidos a la disminución de la temperatura corporal
  • debilidad extrema o mareos

Causas y riesgos

La septicemia puede ser causada por cualquier tipo de infección: bacteriana, fúngica o vírica. Las infecciones bacterianas generalmente se producen cuando el paciente todavía se encuentra en el hospital. Entre las causas más frecuentes de la septicemia, se incluyen las siguientes:

  • infecciones en el área abdominal o el sistema digestivo
  • infecciones pulmonares como neumonía, bronquitis o infecciones de las vías respiratorias inferiores, que son responsables de alrededor del 25 por ciento de los casos (National Health Service [Servicio Nacional de Salud, NHS])
  • infección en las vías urinarias
  • infección en el aparato reproductor

Algunos factores, como la edad o enfermedades anteriores, pueden aumentar el riesgo de sufrir un choque septicémico. Esta afección es especialmente frecuente en recién nacidos, personas mayores, embarazadas y personas inmunodeprimidas a causa del VIH o los tratamientos oncológicos. Asimismo, los siguientes factores aumentan las probabilidades de sufrir un choque septicémico:

  • las intervenciones quirúrgicas de alta complejidad o las internaciones prolongadas (mayor riesgo de bacterias)
  • diabetes
  • uso de drogas inyectables
  • pacientes de la unidad de cuidados intensivos (UCI) que padecen enfermedades avanzadas
  • exposición a dispositivos lesivos, como catéteres intravenosos o sondas respiratorias, que pueden favorecer el ingreso de bacterias en el organismo

Diagnóstico

Si usted presenta síntomas de septicemia, el paso siguiente es realizar pruebas para determinar la magnitud de la infección. Por lo general, el diagnóstico se realiza a partir de un análisis de sangre, que permite determinar la presencia de los siguientes factores:

  • bacterias en la sangre
  • problemas de coagulación a causa de un recuento bajo de plaquetas
  • exceso de productos de desecho en la sangre
  • anomalías en el funcionamiento del hígado o los riñones
  • disminución de los niveles de oxígeno
  • desequilibrio electrolítico

Según los síntomas manifestados y los resultados del análisis, es posible que el médico opte por realizar otras pruebas para determinar la causa de la infección, entre ellas, las siguientes:

  • análisis de orina
  • análisis de la secreción de una herida (si hay una lesión abierta que parece estar infectada)
  • análisis de la secreción mucosa (para determinar el tipo de gérmenes responsables de la infección)
  • análisis del líquido cerebral y cefalorraquídeo

En los casos en los que los análisis anteriores no logran identificar la causa de la infección, el médico podría recurrir a las siguientes pruebas para observar el interior del organismo:

  • radiografías, que permiten observar los pulmones en detalle
  • tomografías computarizadas (TC), que permiten observar posibles infecciones en el apéndice, el páncreas o los intestinos
  • ecografías, que permiten observar infecciones en la vesícula biliar o los ovarios
  • resonancias magnéticas (RM), que permiten observar los tejidos blandos, como los abscesos espinales

Tratamiento

Mientras antes se diagnostique y se trate la septicemia, mayores serán las probabilidades de sobrevivir. Una vez diagnosticada la septicemia, lo más probable es que lo internen en la unidad de cuidados intensivos (UCI) del hospital para que reciba el tratamiento correspondiente. Entre los medicamentos utilizados para tratar el choque septicémico, se incluyen los siguientes:

  • antibióticos por vía intravenosa para combatir la infección
  • vasoconstrictores: medicamentos que provocan una constricción de los vasos sanguíneos que favorece el aumento de la presión arterial
  • insulina para estabilizar los niveles de glucemia
  • corticoesteroides para reducir la inflamación

Le administrarán grandes cantidades de líquido por vía intravenosa para prevenir la deshidratación y aumentar la presión arterial. Es posible que deban conectarlo a un respirador. Quizás deba someterse a una intervención quirúrgica para eliminar la fuente de la infección, por ejemplo, mediante el drenaje de un absceso lleno de pus o la extirpación de tejido infectado.

A largo plazo

El choque septicémico es una afección grave que, en más del 50 por ciento de los casos, provoca la muerte (NHS). Las probabilidades de sobrevivir dependerán de la fuente de la infección, de cuántos órganos hayan resultado afectados y del tiempo transcurrido entre la manifestación de los síntomas y la administración del tratamiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Shannon Johnson
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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