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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Cifosis

Información general

La cifosis, también conocida como "espalda curvada" o "joroba", es una enfermedad por la cual la columna vertebral se curva excesivamente en la parte superior de la espalda. La parte superior de la espalda o "región torácica de la columna vertebral" debe tener una leve curva natural. La columna vertebral se curva naturalmente en el cuello, la parte superior de la espalda y la parte baja de la espalda para ayudar a absorber impactos y soportar el peso de la cabeza. La cifosis se presenta cuando este arco natural es mayor de lo normal.

Si tiene cifosis, podría tener una joroba visible en la parte superior de la espalda. Visto de lado, podría tener la espalda obviamente redondeada o protuberante. Además, las personas con joroba dan la apariencia de que andan encorvados y es obvio que el área de los hombros la tienen redondeada. La cifosis puede causar una presión excesiva en la columna vertebral, que provoca dolor. También podría ocasionar dificultades para respirar debido a la presión que ejerce en los pulmones.

A la cifosis en mujeres de edad avanzada se le conoce como "joroba de Dowager".

Causas

La cifosis puede afectar a personas de cualquier edad. Es poco común que se presente en recién nacidos porque generalmente es ocasionada por una mala postura. La cifosis ocasionada por una mala postura se llama "cifosis postural".

Otras posibles causas de la cifosis son:

  • envejecimiento (especialmente si tiene mala postura)
  • debilidad muscular en la parte baja de la espalda
  • enfermedad de Scheuermann (le ocurre a los niños y no se conoce la causa)
  • artritis u otras enfermedades óseas degenerativas
  • osteoporosis (pérdida de fortaleza ósea debida a la edad)
  • lesiones en la columna
  • hernia de disco
  • escoliosis (curvatura de la columna)

Con menos frecuencia, lo siguiente también podría causar cifosis:

  • infección en la columna
  • defectos congénitos, como espina bífida
  • tumores
  • enfermedades en el sistema endócrino
  • enfermedades en los tejidos conjuntivos
  • poliomielitis
  • enfermedad de Paget
  • distrofia muscular

Cómo buscar atención médica

Obtenga tratamiento para la cifosis si además tiene:

  • dolor
  • dificultades para respirar
  • cansancio

Una gran parte de nuestra flexibilidad, movilidad y actividad depende de la salud de la columna vertebral. Someterse a tratamiento para ayudar a corregir la curvatura podría ayudar a reducir el riesgo de sufrir complicaciones posteriormente, como artritis y dolor de espalda.

Tratamiento

El tratamiento para la cifosis dependerá de su gravedad y causa subyacente. En el caso de la enfermedad de Scheuermann, podría someterse al niño a fisioterapia, soportes ortopédicos o cirugía correctiva. En caso de infección, el paciente toma antibióticos. En caso de tumores, es probable que se extirpen quirúrgicamente. Para la osteoporosis, podría ser útil tratar el deterioro óseo para evitar que empeore la cifosis.

Cuando la cifosis es ocasionada por mala postura, no será necesario hacer tratamientos agresivos. Sin embargo, lo siguiente ayuda a aliviar los síntomas de la cifosis:

  • analgésicos
  • fisioterapia (para ayudar a fortalecer los músculos del tronco y la espalda)
  • yoga (para mejorar la postura y aumentar la fortaleza, flexibilidad y rango de movimiento)
  • pérdida de peso
  • soportes ortopédicos (para niños y adolescentes)
  • terapia quiropráctica (para corregir la alineación de la columna vertebral)
  • cirugía (para casos graves)

Complicaciones

A la mayoría de las personas la cifosis no le ocasiona problemas de salud graves. Sin embargo, esto dependerá de la causa de la cifosis. Si la cifosis es ocasionada por una mala postura, podría padecer dolor y dificultad para respirar. Ésto empeorará cada vez más con el paso del tiempo.

Podría ser útil tratarse la cifosis precozmente mediante el fortalecimiento de los músculos de la espalda, fisioterapia o ajustes quiroprácticos. Para aliviar el dolor y los demás síntomas, el objetivo deberá ser mejorar la postura a largo plazo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amber Erickson Gabbey
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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