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Cómo conseguir ayuda para la adicción al alcohol

Derrotar a una adicción jamás ha sido una tarea fácil. Desde la abstinencia física hasta el apego psicológico, el camino hacia la sobriedad está lleno de obstáculos. A veces usted podría sentirse demasiado débil, incapaz o impotente. Quizás pierda el rumbo más de una vez. Pero lo más importante es lo siguiente: Lograr estar sobrio será una de las tareas más importantes y gratificantes de toda su vida.

Hay varios pasos para superar la adicción

Paso 1: Admitir que tiene un problema

Admitir que tiene un problema con la bebida no va a ser fácil. La decisión de dejar de beber podría tomarse luego de tener problemas en su vida personal o profesional, o luego de ser arrestado, tener un accidente o lastimar a un ser querido. Ni los rezongos de un cónyuge o de un padre, ni los consejos de amigos y colegas le harán tomar la decisión de abandonar la bebida: solamente usted puede convencerse a sí mismo de hacerlo.

Cómo sobrellevar la negación de la realidad

La negación es solo una de las muchas barreras que encontrará en su camino a la superación de la adicción, pero tal vez sea la más difícil. Para la mayoría de los alcohólicos y quienes consumen alcohol en exceso, el deseo de beber es tan abrumador que la mente encuentra formas de buscar justificaciones: Usted se convence de que tiene que beber o de lo contrario será rechazado por su círculo social; usted no está afectando a nadie más que a sí mismo; sus amigos y su familia no lo entienden. En pocas palabras, la negación le hace encontrar excusas y, al final, esa negación lo único que hace es empeorar el problema. Solo cuando usted sea honesto consigo mismo y cuando se haga responsable de su comportamiento y sus repercusiones, es que será lo suficientemente realista como para decidir que es hora de abandonar la adicción.

Paso 2: Asuma el compromiso

Una vez que tome la decisión de buscar ayuda para su adicción, hable con amigos y familiares para que lo apoyen. Exprese cómo se siente con respecto a sus problemas con la bebida y por qué ha tomado la decisión que tomó. Es importante que sea honesto consigo mismo y con quienes lo rodean respecto a cómo lo hace sentir esta decisión. Es importante que reconozca esos sentimientos, admita si alguna vez se siente ambivalente acerca de su decisión y solicite apoyo.

Paso 3: Establezca objetivos

La adicción al alcohol se trata tanto de los comportamientos que ha establecido con sus hábitos de beber, como de la adicción física misma. Cuando abandone esos hábitos y establezca una nueva rutina, estará en una mejor posición para dejar de beber. Recuerde que no es posible vencer a una adicción de un día para otro. Tiene que fijarse objetivos realistas. Si no puede imaginarse abandonar la bebida ya mismo, resuelva limitar su consumo de alcohol. Esto podría significar comprometerse a beber solo una cierta cantidad de tragos a la semana, o beber en forma controlada solo en los fines de semana. Otros objetivos podrían ser evitar beber cuando esté en un restaurante, o decidir no beber cuando esté solo.

Una vez que haya establecido esos objetivos, comprométase a cumplirlos y tome las medidas necesarias para ello. Por ejemplo, si ya no va a beber durante la semana, evite la cerveza del martes en la noche con sus compañeros de baloncesto o la reunión para beber con sus colegas los viernes. Sea honesto consigo mismo acerca de lo que cree que puede o no puede hacer. Póngase como desafío ciertos objetivos más exigentes y dígales a sus amigos qué es lo que está tratando de lograr para que le den su apoyo.

Ciertos métodos podrán ayudarlo a cumplir con sus objetivos:

  • Lleve un diario de lo que bebe. Escriba lo que bebe, cuándo lo hace y cómo lo hace sentir. Si se sintió impulsado por alguna emoción o por algo estresante en particular, registre también esa información. A medida que empiece a descubrir ciertos patrones, podrá revisar sus objetivos, establecer otros nuevos o cambiar su plan.
  • Recuerde sus objetivos. No deje que sus objetivos existan solo en sus pensamientos. Regístrelos por escrito. Ponga notas en distintas partes para recordarlos constantemente.
  • Cambie su rutina. Si siente la tentación de beber, tenga listo un plan de respaldo. En lugar de servirse su trago habitual, tome un refresco o un vaso de agua. Salga al aire freso o haga alguna cosa en particular que lo distraiga. Haga algo que le mantenga la mente y las manos ocupadas.

Paso 4: Encuentre el programa de tratamiento adecuado

Hay diversos programas de tratamiento para personas que desean superar su adicción al alcohol. Algunos alcohólicos y personas que abusan del alcohol eligen buscar una solución por sí solos. Otras personas necesitan participar en grupos de apoyo, programas de rehabilitación, terapia o tratamiento médico. Consulte a su médico para saber qué opciones de tratamiento hay y cuál es su costo y pídale información acerca de las redes de apoyo que hay en su área.

Cómo sobrellevar la abstinencia

Si bien la adicción al alcohol puede desencadenarse por un trauma emocional o por estrés, el organismo se vuelve físicamente dependiente del alcohol. Usted podría desarrollar una tolerancia al alcohol y tener que beber más y más para lograr el mismo efecto. Por ello es que muchos alcohólicos tienen síntomas de abstinencia cuando finalmente deciden dejar de beber. Los síntomas de la abstinencia incluyen ansiedad y agitación, sudoración, náuseas, vómitos y pulso acelerado. Esos síntomas pueden comenzar apenas unas pocas horas después del último trago y pueden demorar varios días y hasta más de una semana en desaparecer. Para algunos adictos, los síntomas de la abstinencia pueden poner en peligro su vida. El dejar de beber luego de un alcoholismo acentuado o de larga duración debe hacerse en un ambiente médico controlado para evitar complicaciones graves. Consulte a un profesional médico si comienza a tener los siguientes síntomas:

  • fiebre elevada
  • gran confusión
  • alucinaciones (ver o escuchar cosas inexistentes)
  • convulsiones

En la mayoría de los casos, los profesionales médicos pueden administrar medicamentos y tratamientos que lo ayudarán con la abstinencia. Si lo está haciendo por su cuenta, es recomendable que le pida ayuda a un amigo o familiar para que monitoree su estado cuando comiencen a presentarse los síntomas.

Paso 5: Cómo mantenerse alejado del alcohol

Permanecer sobrio es una batalla de por vida. Incluso luego de varios años de estar sobrio, podría presentarse alguna tentación y las situaciones estresantes podrían llevarlo a retomar viejos hábitos. Cada día representa otra posibilidad de tener que confrontar sus viejos deseos.

Cómo lidiar con los factores desencadenantes. Con ayuda profesional, podría descubrir qué comportamientos lo llevaron a dedicarse a la bebida. Quizás beber le aliviaba el estrés o la ansiedad o lo ayudaba a sentirse bienvenido y apreciado. Aprender a reconocer qué le ocasionó los problemas iniciales le ayudará a reconocer los problemas en el futuro.

Interésese en su salud. Consulte a un profesional del campo médico o de la salud mental para desarrollar estrategias que lo ayuden a evitar cambios del estado de ánimo, combatir las ansias de beber y cuidarse mejor la salud. Aprenda a comer sanamente y a hacer ejercicio. El organismo tiene una capacidad natural para superar el estrés y promover su bienestar cuando usted lo cuida.

Encuentre nuevos intereses. Si bien hay algunos alcohólicos en recuperación que ya no sienten la tentación de beber en situaciones familiares, hay otros a los cuales eso todavía les cuesta. Encuentre nuevos entretenimientos y pasatiempos e invite a que participen en ello a los amigos que le dan aliento y lo apoyan en su objetivo de estar sobrio.

Continúe el tratamiento. Sus probabilidades de seguir sobrio serán mayores si participa en grupos especialmente creados para ayudarle a lograr el éxito. Hay grupos de apoyo en casi todas las comunidades y también puede encontrar otros recursos en línea.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kimberly Holland
Revisado médicamente (en Inglés) on: Sep 24, 2012: George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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