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Enfermedades y afecciones A – Z
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Cómo dejar de fumar

¿Ha tomado la decisión de convertirse en un exfumador? ¡Felicitaciones! Casi cuatro de cada cinco fumadores desean dejar de fumar y, cada año, el 40 por ciento de los fumadores finalmente intentan lograr su cometido.

Antes de empezar, es importante tener siempre presente lo siguiente: según una serie de investigaciones, quienes logran dejar de fumar son, en su mayoría, fumadores que usan más de un método para combatir el deseo compulsivo de fumar y los síntomas de la abstinencia. Por mucho que se esfuerce, es posible que no logre dejar el hábito la primera vez. Sin embargo, el solo hecho de haberse comprometido con su objetivo lo acerca un paso más a convertirse en un exfumador.

En primer lugar, investigue todas las opciones disponibles para encontrar la estrategia para dejar de fumar que mejor se adapte a sus necesidades particulares. Es aconsejable emprender este proceso con la ayuda del médico u otro profesional de la salud, ya que usted podría requerir medicamentos que deben ser recetados. Además, es prudente contar con un médico que pueda controlar cualquier efecto secundario o complicación posibles.

A continuación, se incluyen algunas de las opciones de tratamiento de eficacia probada más elegidas, junto con las razones por las cuales pueden ser las indicadas para su caso particular.

Parches de nicotina

Los parches de nicotina están disponibles sin receta y generalmente son fáciles de usar.

¿Cómo funcionan?

El parche libera una dosis constante de nicotina durante el día. A medida que vayan disminuyendo el deseo compulsivo de fumar y los síntomas de la abstinencia, usted puede comenzar a reducir la cantidad de tiempo que usa el parche o cambiar a un parche con una dosis menor. Sin embargo, si siente el deseo repentino de fumar o manifiesta síntomas de abstinencia graves, no podrá satisfacerlos de manera inmediata porque los parches no liberan dosis instantáneas de nicotina y no se puede fumar mientras se usa un parche de nicotina, ya que se corre el riesgo de sufrir una sobredosis de nicotina que puede provocar un ataque cardíaco y parálisis.

¿Quiénes deben usar el parche?

El uso del parche puede ser beneficioso para muchas personas que están intentando dejar de fumar. Es fácil de usar y fácil de colocar. La acción de la mayoría de los parches de nicotina consiste en reducir gradualmente el deseo compulsivo de fumar por medio de la administración de dosis controladas. Sin embargo, como tal vez no se logre controlar los deseos intensos de fumar ni los síntomas de la abstinencia, posiblemente no sea la mejor opción para probar primero. Al principio, muchas personas prueban con otros métodos que les permiten controlar los síntomas de manera más inmediata.

Goma de mascar con nicotina

La goma de mascar con nicotina se encuentra disponible sin receta y resulta eficaz para muchas personas que están intentando dejar de fumar. Sin embargo, no se usa como una goma de mascar común y corriente.

¿Cómo funciona?

Para ser eficaz, la goma de mascar con nicotina debe usarse de una forma específica: en lugar de mascarla de manera continua, se masca durante unos minutos y luego se coloca entre la encía y la parte interna de la mejilla y se la mantiene allí durante 30 minutos. Tampoco puede usarla todas las veces que quiera, sino que puede usar solo una cada una a dos horas. A medida que el deseo de fumar vaya disminuyendo y los síntomas de la abstinencia sean más fáciles de controlar, usted podrá reducir la dosis de la goma de mascar o mascarla con menos frecuencia.

¿Quiénes deben usar goma de mascar?

Muchas personas eligen la goma de mascar con nicotina porque necesitan satisfacer las ansias de tener algo en la boca, que antes satisfacían con un cigarrillo. A diferencia del parche, la goma de mascar permite obtener una dosis rápida de nicotina ante el deseo compulsivo de fumar o los síntomas de la abstinencia. Sin embargo, si la usa con la frecuencia aconsejada, no debería tener problemas. Si tiene dificultad para cumplir con la frecuencia establecida o si considera que no podría usar la goma de mascar de manera regular (debido a compromisos laborales o sociales), posiblemente este no sea el método más conveniente para usted.

Inhalador de nicotina

El objetivo de las terapias sustitutivas con nicotina es suministrarle al organismo una forma de nicotina lo más pura posible que no contenga todos los aditivos cancerígenos que se encuentran en los cigarrillos. Muchos fumadores tienen la necesidad de sentir el humo en la boca, algo que ni los parches ni la goma de mascar pueden satisfacer. Para eso están los inhaladores.

¿Cómo funcionan?

Estos dispositivos recetados vaporizan nicotina líquida para que la persona pueda inhalarla. Así, la nicotina se absorbe por la boca y la garganta y se recibe una dosis rápida de nicotina. A medida que el organismo se acostumbre a recibir cada vez menos nicotina, usted podrá dejar de usar el inhalador gradualmente hasta que pueda prescindir de su uso por completo.

¿Quiénes deben usar inhaladores?

En un principio, probablemente use el inhalador entre seis y 16 veces al día. Si el tiempo que supone el uso del inhalador puede representar una complicación para sus actividades laborales o sociales, es posible que el inhalador no sea la opción más adecuada para usted. El uso de inhaladores también se restringe debido a complicaciones y efectos secundarios posibles en grupos sensibles: personas mayores, embarazadas o mujeres que podrían quedar embarazadas y mujeres en período de lactancia.

Aerosol nasal de nicotina

Al igual que el inhalador de nicotina suministra nicotina pura por la boca y el esófago, el aerosol nasal de nicotina lo hace por la nariz.

¿Cómo funciona?

El aerosol nasal aprovecha la transformación de líquido a espray para facilitar la absorción de la nicotina. El médico determinará el plan de dosificación más conveniente para usted. Por lo general, se recomiendan de una a dos dosis por hora. A medida que vaya disminuyendo el deseo de fumar, el médico podrá ayudarlo a reducir la cantidad de dosis diarias hasta que pueda prescindir del aerosol por completo.

¿Quiénes deben usar el aerosol nasal?

Al igual que el inhalador, el aerosol nasal requiere un uso frecuente y, a diferencia de la goma de mascar, la discreción no es una característica de este tratamiento. Si considera que no podrá cumplir con la frecuencia recomendada por motivos laborales o sociales, el aerosol podría no ser la mejor opción de tratamiento para usted. Además, si inhalar medicamentos por la nariz le genera complicaciones, el aerosol nasal puede no resultarle agradable o eficaz.

Cigarrillo electrónico

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos que funcionan con baterías y lucen igual que los cigarrillos normales.

¿Cómo funcionan?

El cigarrillo electrónico se utiliza de la misma manera en la que se fuma un cigarrillo normal, pero en lugar de inhalar nicotina mezclada con otras sustancias químicas potencialmente perjudiciales, este dispositivo vaporiza una forma de nicotina líquida más pura. Algunas personas consideran que los cigarrillos electrónicos son más seguros y prefieren fumarlos en lugar de los cigarrillos normales; otras los usan como una terapia sustitutiva con nicotina para dejar de fumar.

¿Quiénes deben usar el cigarrillo electrónico?

Si bien los fabricantes de cigarrillos electrónicos aseguran que sus productos son más seguros que los cigarrillos normales, la Food and Drug Administration [Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA] desaconseja el uso de estos dispositivos porque todavía no se ha comprobado que sean seguros. (Algunos análisis particulares han demostrado que el vapor que emanan es tóxico y posiblemente contenga sustancias cancerígenas). Hasta que haya más información disponible sobre los cigarrillos electrónicos, probablemente esta no sea una alternativa segura para quienes desean dejar de fumar.

Medicamentos recetados

La FDA ha aprobado algunos medicamentos para dejar de fumar. Como estos medicamentos no contienen nicotina, es aconsejable utilizarlos como complemento de una terapia sustitutiva con nicotina.

¿Cómo funcionan?

A diferencia de las terapias sustitutivas con nicotina, los medicamentos recetados como bupropión SR (Zyban, Wellbutrin) o vareniclina (Chantix) no aportan nicotina al organismo. Lo que hacen es reducir el deseo compulsivo de fumar y aliviar los síntomas de la abstinencia mediante la alteración de las sustancias químicas y los receptores de nicotina del cerebro. Ambos medicamentos son recetados y requieren supervisión médica. Muchas compañías de seguro cubren dispositivos y medicamentos recetados para dejar de fumar. Además, la FDA exige que ambos medicamentos lleven una advertencia de riesgo extremo (black box warning), que es la máxima advertencia de seguridad emitida por este organismo en relación con un medicamento recetado. Las razones de esta advertencia son las siguientes: El uso de bupropión puede causar pensamientos o conductas suicidas, depresión y hostilidad. Los pacientes que toman vareniclina presentan un riesgo mayor de sufrir caídas y accidentes automovilísticos, además de problemas de la vista y sueños vívidos o fuera de lo común.

¿Quiénes deben usar medicamentos recetados?

A diferencia de las terapias sustitutivas con nicotina, ninguno de estos medicamentos contiene nicotina, por lo que el riesgo de sobredosis es bajo. Por tal motivo, es posible que le permitan seguir fumando durante las primeras semanas de tratamiento con estos medicamentos (salvo que también esté usando una terapia sustitutiva con nicotina simultáneamente). Esto representa una ventaja para muchos fumadores que desean abandonar el hábito.

Terapias alternativas

Si bien las investigaciones no siempre respaldan las terapias alternativas con pruebas contundentes, muchos exfumadores que han recurrido a estas técnicas dan fe de su eficacia. En el proceso para dejar de fumar, posiblemente le resulte beneficioso probar una o más de estas terapias. Si bien las terapias sustitutivas con nicotina o los medicamentos recetados pueden aplacar el deseo compulsivo de fumar y mermar los síntomas de la abstinencia, es probable que usted siga sintiendo deseos intensos de fumar.

¿Cómo funcionan?

La hipnoterapia o hipnosis puede ayudar a identificar factores desencadenantes inconscientes, es decir, cosas que provocan en el organismo el deseo compulsivo de fumar sin que se entienda el motivo subyacente, como un momento específico del día o determinados aromas. Luego, el terapeuta puede intentar reemplazar esta respuesta perjudicial a los factores desencadenantes (fumar un cigarrillo) por algo más saludable. La acupuntura, que es una terapia en la cual se utilizan agujas pequeñas para estimular determinados puntos del cuerpo, puede reducir el deseo de consumir nicotina y aliviar los síntomas de la abstinencia. La meditación puede ayudarlo a relajarse y reducir los niveles de ansiedad. Dejar de fumar puede ser estresante y frustrante y la meditación puede aplacar la angustia que lo aqueja.

¿Quiénes deben usar terapias alternativas?

La mayoría de estas terapias pueden usarse como complemento de otras. De hecho, muchos médicos y terapeutas recomiendan un enfoque multidimensional para superar la adicción al cigarrillo.

Asesoramiento psicológico grupal o individual

El uso de medicamentos (incluidas las terapias sustitutivas con nicotina) aumenta a más del doble las probabilidades de lograr su objetivo. Sin embargo, cada vez más estudios demuestran también la importancia de la terapia y el asesoramiento psicológico en la lucha contra una adicción.

¿Cómo funcionan?

El asesoramiento psicológico le brinda la oportunidad de hacer preguntas, aprender de las experiencias de otras personas y prepararse para la próxima etapa de este proceso.

¿Quiénes deben usar el asesoramiento psicológico?

Casi todas las personas pueden beneficiarse de algún tipo de asesoramiento psicológico o apoyo durante el proceso de dejar de fumar. Ya sea en una sesión personalizada con un terapeuta o como parte de un grupo con otras personas que también están intentando dejar de fumar, es importante hablar sobre la situación que está atravesando y entender la responsabilidad adicional que supone transitar este camino hasta el final.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): the Healthline Editorial Team
Revisado médicamente (en Inglés) : Jennifer Monti, MD, MPH

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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