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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Cómo tratar la neumonía por aspiración

Información general

La neumonía por aspiración hace referencia a una inflamación de los pulmones y los tubos bronquiales que se produce después de haber inhalado una sustancia extraña. También se la conoce como neumonía anaeróbica y

tiene lugar cuando se inhalan sustancias tales como vómitos, alimentos o líquidos, lo cual provoca una infección bacteriana. Las bacterias son diferentes de las que ocasionan los tipos de neumonía más frecuentes.

Causas

Entre las causas de esta afección, se incluyen las siguientes:

  • trastornos esofágicos
  • consumo de grandes cantidades de alcohol
  • estado de coma
  • reducción del nivel de alerta
  • dificultad para tragar
  • anestesia
  • envejecimiento
  • problemas dentales
  • sedantes

La inhalación de materiales ácidos puede provocar lesiones graves en los pulmones, lo cual quizás no produzca una infección pulmonar, pero requiera atención y tratamiento médicos de todos modos.

Riesgos

El grupo que tiene un riesgo mayor de tener esta enfermedad son las personas mayores con antecedentes de las siguientes afecciones:

  • enfermedad pulmonar
  • convulsiones
  • accidente cerebrovascular
  • problemas dentales
  • necesidad de ayuda para comer

Las personas que tienen acidez gástrica y enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) también constituyen un grupo de riesgo.

Síntomas

Los síntomas de esta afección son similares a los de otros tipos de neumonía; entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • dolor en el pecho
  • falta de aire
  • sibilancia
  • cansancio
  • piel con coloración azulada
  • tos, posiblemente con esputo verde, sangre, pus o mal olor
  • dificultad para tragar
  • halitosis
  • sudoración excesiva

Si presenta alguno de estos síntomas, consulte al médico. Cuando lo haga, infórmele si ha inhalado algún alimento o líquido recientemente.

Mediante una exploración física, tal vez puedan detectarse otros síntomas, por ejemplo:

  • disminución en el flujo de oxígeno
  • frecuencia cardíaca rápida
  • sonidos chasqueantes en los pulmones

Diagnóstico

Si cree que puede tener esta afección, comuníquese con el médico lo antes posible. El tratamiento inmediato puede marcar la diferencia en cuanto a la recuperación.

El médico llevará a cabo una serie de pruebas y análisis, por ejemplo:

  • cultivo de esputo
  • hemograma completo (HC)
  • gasometría arterial
  • broncoscopía
  • tomografía computarizada (TC) del tórax
  • pruebas de deglución
  • hemocultivo
  • radiografía de tórax

El médico quizás deba también examinar su capacidad para tragar.

Tratamiento

El tratamiento depende de la gravedad de la neumonía. Si bien los antibióticos probablemente representen el primer paso en el tratamiento, la neumonía grave tal vez deba tratarse en el hospital.

Elegir los antibióticos correctos puede ser una ardua tarea, ya que las bacterias que provocan esta afección pueden ser difíciles de identificar. El médico deberá contar con determinados datos para medicarlo correctamente, entre ellos:

  • si estuvo internado recientemente
  • su estado de salud general
  • si tomó antibióticos recientemente
  • el tipo de lugar donde vive

Las personas que tengan dificultad para tragar tal vez deban dejar de alimentarse por boca.

Pronóstico

Muchas personas con esta afección también tienen otras enfermedades que afectan la deglución. Las enfermedades como el Parkinson y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) pueden repercutir negativamente en la recuperación.

Si se recibe tratamiento de inmediato, esta afección no suele producir complicaciones. El pronóstico general depende de lo siguiente:

  • superficie pulmonar afectada
  • gravedad de la neumonía
  • tipo de bacteria que ocasiona la infección

Si no se recibe el tratamiento adecuado, la neumonía puede provocar problemas a largo plazo. Pueden producirse abscesos pulmonares y problemas inflamatorios. Algunas personas manifiestan insuficiencia respiratoria aguda, que puede ser mortal.

Prevención

El riesgo de tener esta enfermedad puede reducirse si se adoptan las siguientes medidas:

  • evitar las conductas que puedan provocar aspiración, como el consumo excesivo de alcohol
  • reconocer los riesgos de la aspiración en ciertas situaciones

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Elly Dock and Elizabeth Boskey, PhD
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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