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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Complicaciones de la artritis reumatoide

Si no se trata debidamente, la artritis reumatoide (AR) causa problemas cada vez peores que van desde la alteración del estilo de vida hasta el deterioro articular de gravedad y otras afecciones médicas.

Interrupciones en el estilo de vida

Sueño

Debido al dolor característico de la AR, es posible que los pacientes se despierten varias veces durante la noche, lo que les impide lograr el descanso reparador que generalmente acompaña el sueño nocturno. Sumado a esto, varios de los medicamentos utilizados para el tratamiento de la AR pueden producir insomnio.

Discapacidad

El deterioro y el dolor articular pueden inhabilitarlo para trabajar o realizar tareas cotidianas normales, como vestirse o usar el mouse o el teclado de la computadora. A través de un estudio, se descubrió que más de un cuarto de las mujeres con AR dejaron de trabajar en el plazo de los cuatro años posteriores al diagnóstico de la afección.

Problemas psicológicos

El estrés producido por la AR y los cambios en el estilo de vida pueden traer aparejados pérdida de la autoestima, sentimientos de impotencia e incluso trastornos clínicos depresivos o de ansiedad.

Anemia

La anemia hace referencia a un nivel bajo de glóbulos rojos que produce cansancio, debilidad y mareos. La inflamación generalizada producida por la AR repercute en la producción de glóbulos rojos, razón por la cual la anemia es un trastorno muy frecuente entre los pacientes con AR; alrededor del 60 por ciento de las personas que la padecen tienen anemia. Asimismo, los pacientes con anemia que no reciben tratamiento corren un mayor riesgo de tener un deterioro articular de gravedad como consecuencia de la AR según estudios.

Enfermedades pulmonares reumatoideas

Las enfermedades pulmonares reumatoideas se refieren a un grupo de afecciones pulmonares que se presentan frecuentemente en los pacientes que padecen AR: derrames pleurales (líquido en los pulmones o en la cavidad torácica), fibrosis pulmonar (formación de tejido cicatricial en los pulmones), formación de nódulos (acumulaciones de tejido) en los pulmones e hipertensión pulmonar (presión arterial elevada en los pulmones). Se desconocen los motivos por los cuales la AR produce estos problemas. Entre los síntomas de las enfermedades pulmonares reumatoideas, se incluyen falta de aire, dolor en el pecho y tos persistente.

Inflamación cardíaca

A veces, la AR provoca inflamación en el interior y alrededor del corazón y también en las articulaciones. Tanto la pericarditis (inflamación del revestimiento membranoso del corazón) como la miocarditis (inflamación del miocardio propiamente dicho) pueden provocar insuficiencia cardíaca congestiva, una afección grave en la cual el corazón no puede bombear sangre al resto del organismo de manera adecuada.

Destrucción de las articulaciones

A medida que avanza, la inflamación producida por la AR comienza a destruir el cartílago y el tejido óseo que rodean las articulaciones. Esto produce deformidades y pérdida de movimiento. En casos graves, al crecer, los huesos pueden fusionarse entre sí e inmovilizar la articulación. Este tipo de daño es permanente e irreversible, salvo que el paciente se someta a una intervención de reemplazo total de la articulación que no es posible realizar en todas las articulaciones.

Síndrome de Sjögren

El síndrome de Sjögren es una enfermedad autoinmunitaria frecuentemente relacionada con la AR en la cual los glóbulos blancos destruyen las glándulas que producen humedad, como las glándulas salivales y lagrimales. Es más frecuente en mujeres y se caracteriza por síntomas como sequedad en los ojos y la boca (consulte la sección Síntomas de la AR), lo que puede provocar dificultad para tragar y hablar. Esta afección también puede causar problemas digestivos y neurológicos.

Osteoporosis

La osteoporosis es una pérdida de densidad ósea que hace que la persona que la padece sea más propensa a sufrir fracturas. Es un motivo de preocupación para quienes sufren AR por varias razones. En primer lugar, ambas enfermedades comparten los mismos factores de riesgo: las mujeres mayores y los fumadores son más propensos a padecer tanto AR como osteoporosis. En segundo lugar, los corticoesteroides que generalmente se usan para tratar la AR pueden producir osteoporosis. Por último, ciertos estudios indican que la AR en sí misma podría causar pérdida de densidad ósea en las articulaciones afectadas por la enfermedad. Un régimen alimentario rico en calcio y vitamina D (o tomar suplementos de calcio y vitamina D si el médico los recomienda) puede prevenir la osteoporosis.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): the Healthline Editorial Team
Revisado médicamente (en Inglés) : Olga Norstrom, M.Sc., M.A.

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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