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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Cuerpos extraños en el ojo

Información general

Un cuerpo extraño en el ojo es algo foráneo al organismo que ingresa al ojo. Puede ser cualquier cosa, desde una partícula de polvo hasta un fragmento de metal, algo que naturalmente no debería estar ahí. Cuando un cuerpo extraño entra en el ojo, probablemente afecta la córnea o la conjuntiva.

La córnea es la cúpula clara que cubre la superficie anterior del ojo. Su función es proteger la parte anterior del ojo. La luz ingresa al ojo a través de la córnea. También ayuda a enfocar la luz en la retina, que está en la parte posterior del ojo.

La conjuntiva es la membrana mucosa delgada que cubre la esclerótica, que es la parte blanca del ojo. La conjuntiva llega hasta el borde de la córnea. También cubre el área húmeda que está debajo de los párpados.

Los cuerpos extraños pueden causar abrasiones o rasguños en la córnea. En general, estas son lesiones menores. Sin embargo, algunos tipos de cuerpos extraños pueden provocar una infección o daños a la vista. Un cuerpo extraño que cae en la parte anterior del ojo no puede perderse en el globo ocular.

Síntomas

Si tiene un cuerpo extraño en el ojo, probablemente presentará síntomas de inmediato. Quizás sienta lo siguiente:

  • una sensación de presión o de molestia
  • la sensación de tener algo en el ojo
  • dolor de ojos
  • lagrimeo intenso
  • dolor cuando mira una luz
  • parpadeo excesivo
  • enrojecimiento u ojos inyectados en sangre

Los casos en los que un cuerpo extraño penetra el ojo son muy poco frecuentes. Habitualmente, si un objeto penetra el ojo es a consecuencia de un impacto fuerte y de alta velocidad, como el resultante de una explosión. A los cuerpos extraños que penetran el ojo se les llama objetos intraoculares. Los síntomas adicionales de que hay un objeto intraocular son la secreción de fluidos o sangre por el ojo.

Causas

Muchos cuerpos extraños se meten en la conjuntiva del ojo como consecuencia de accidentes que se producen durante las actividades diarias. Los tipos de cuerpos extraños más comunes en los ojos son:

  • pestañas
  • mucus seco
  • aserrín
  • tierra
  • arena
  • cosméticos
  • lentes de contacto
  • partículas de metal
  • fragmentos de vidrio

La tierra y la arena en general ingresan al ojo a causa del viento o por residuos que caen. Los materiales filosos, como trozos de metal o vidrio, ingresan a los ojos a consecuencia de explosiones o accidentes con diversas herramientas, como martillos, taladros o cortadoras de césped. Los cuerpos extraños que ingresan al ojo a alta velocidad son los que acarrean el mayor riesgo de causar lesiones.

Atención de emergencia

Si tiene un cuerpo extraño en el ojo, un rápido diagnóstico y tratamiento ayudarán a evitar una infección y la posible pérdida de la vista. Esto es especialmente importante en casos intraoculares extremos.

Quitarse un cuerpo extraño uno mismo puede causar lesiones muy graves en el ojo. Procúrese tratamiento de emergencia de inmediato si el cuerpo extraño tuviera alguna de las siguientes características:

  • tiene bordes afilados o rugosos
  • es lo suficientemente grande como para impedir que cierre los ojos
  • contiene productos químicos
  • se incrustó en el ojo a alta velocidad
  • está alojado en el ojo
  • está haciendo que el ojo sangre

Si tiene un cuerpo extraño alojado en el ojo o está ayudando a alguien con ese problema, es muy importante que obtenga asistencia médica de inmediato. Haga lo siguiente para evitar que el ojo siga dañándose:

  • Restrinja el movimiento de los ojos.
  • Véndese el ojo con un paño o una gasa limpios.
  • Si el objeto fuera demasiado grande como para vendarse, cúbrase el ojo con un vaso de papel.
  • Cubra también el ojo sano. De este modo evitará mover el ojo afectado.

Su situación también requerirá tratamiento de emergencia si tiene los siguientes síntomas después de quitar cualquier tipo de objeto:

  • todavía tiene la sensación de tener algo en el ojo
  • su visión no es normal, lagrimea y/o parpadea
  • la córnea tiene una mancha opaca
  • el estado general del ojo empeora

Atención en el hogar

Si sospecha que tiene un cuerpo extraño en el ojo, es muy importante iniciar algún tratamiento de inmediato para evitar una infección y la posibilidad de que se le dañe la vista. Tome las siguientes precauciones:

  • No se restriegue los ojos ni aplique presión sobre ellos.
  • No use ningún utensilio ni implementos como pinzas o hisopos de algodón sobre la superficie del ojo.
  • No se quite los lentes de contacto a menos que tenga una inflamación repentina o tenga una lesión causada por productos químicos.

Si sospecha que tiene un cuerpo extraño en el ojo o está intentando ayudar a alguien en esa situación, tome las siguientes medidas preliminares antes de iniciar la atención usted mismo:

  • Lávese las manos.
  • Observe el área afectada con ayuda de una luz intensa.
  • Para examinar el ojo y encontrar el objeto, mire hacia arriba mientras jala el párpado inferior hacia abajo. A continuación, mire hacia abajo mientras da vuelta hacia arriba la parte interna del párpado superior.

La técnica más segura para quitar un cuerpo extraño del ojo depende del tipo de objeto que está tratando de quitar y del lugar del ojo donde se encuentra.

El sitio más común para un cuerpo extraño es debajo del párpado superior. Para eliminar un cuerpo extraño de ese sitio haga lo siguiente:

  • Sumerja el lado de la cara donde tiene el ojo afectado en un recipiente plano con agua. Con el ojo sumergido en el agua, abra y cierre el ojo varias veces para tratar de evacuar el objeto.
  • Se puede lograr el mismo resultado usando una copa para baño ocular comprada en la farmacia.
  • Si el objeto estuviera atascado, hale el párpado superior y estírelo sobre el inferior para aflojar dicho objeto.

Si el cuerpo extraño estuviera debajo del párpado inferior:

  • Hale el párpado inferior o presione hacia abajo la piel que está debajo del párpado para poder ver debajo del mismo.
  • Si el objeto está visible, trate de retirarlo usando un hisopo de algodón húmedo.
  • Si sigue siendo difícil, trate de quitarlo haciendo circular agua por el párpado mientras lo mantiene abierto.
  • También puede intentar eliminar el objeto con una copa para baño ocular.

Si tiene en el ojo muchos fragmentos pequeños de una sustancia, como granos de arena, trate de eliminar todas las partículas juntas con agua en lugar de tratar de sacarlas una a una. Para ello, haga lo siguiente:

  • Use un paño mojado para quitar las partículas que haya en el área que rodea el ojo.
  • Sumerja el lado de la cara donde tiene el ojo afectado en un recipiente plano con agua. Con el ojo sumergido en el agua, abra y cierre el ojo varias veces para tratar de eliminar las partículas.
  • Si se trata de un niño pequeño, vierta agua tibia en el ojo en lugar de sumergirlo. Sostenga al niño boca arriba. Mantenga el párpado abierto mientras vierte agua en el ojo para eliminar las partículas. Esta técnica funciona mejor si una persona vierte el agua mientras otra sostiene abiertos los párpados del niño.

Atención médica

Comuníquese con su médico si el cuerpo extraño es de características tales que necesitará un tratamiento de emergencia o si sucede lo siguiente:

  • no pudo eliminar el cuerpo extraño en su hogar
  • su visión sigue borrosa o anormal luego de eliminar el cuerpo extraño
  • los síntomas iniciales de lagrimeo, parpadeo y/o inflamación continúan y no mejoran
  • el estado del ojo empeora a pesar de haber eliminado el cuerpo extraño

Si el médico va a hacerle un tratamiento por un cuerpo extraño en el ojo, quizás le haga un examen que incluya los siguientes pasos:

  • Le aplicarán gotas anestésicas para anestesiar la superficie del ojo.
  • Le pondrán gotas con un pigmento de fluoresceína, que brilla bajo una luz especial. Ese pigmento revela los objetos y las abrasiones en la superficie.
  • El médico usará una lupa para encontrar y eliminar cualquier cuerpo extraño que tenga.
  • Le podrían eliminar los cuerpos extraños con un hisopo de algodón húmedo o con enjuagues de agua.
  • Si con las técnicas iniciales no pudieran eliminarle el cuerpo extraño, el médico quizás use agujas u otros instrumentos.
  • Si el cuerpo extraño hubiera causado una abrasión en la córnea, tal vez le den un ungüento con antibiótico para evitar una infección.
  • Si la abrasión de la córnea fuera grande, le darán un colirio con ciclopentolato u homatropina para mantener la pupila dilatada. Podría tener espasmos musculares dolorosos si la pupila se contrajera antes de que la córnea se sane.
  • Le darán paracetamol para tratar el dolor por abrasiones mayores de la córnea.
  • Quizás se necesite una tomografía computarizada (CT) u otro estudio con imágenes para investigar mejor el objeto intraocular.
  • Podrían derivarlo a un oftalmólogo (médico especializado en el cuidado de los ojos) para hacerle una evaluación más exhaustiva o un tratamiento.

Recuperación

Si pudo eliminar cuerpo extraño, el ojo comenzará a verse y sentirse mejor en aproximadamente una o dos horas. Durante ese tiempo debería disminuir el dolor, enrojecimiento o lagrimeo. Podría quedarle una sensación de irritación o una molestia menor por uno o dos días.

Las células de la superficie del ojo se reponen rápidamente. Las abrasiones de la córnea causadas por un cuerpo extraño suelen sanar en uno a tres días sin que haya infección. Sin embargo, es más probable que tenga una infección si el cuerpo extraño se trataba de partículas de tierra, una ramita o cualquier otro objeto con tierra.

Los cuerpos extraños intraoculares pueden causar endoftalmitis, que es una infección en el interior del ojo. Si un cuerpo extraño intraocular dañara la córnea o el cristalino, podría dañarse la vista o incluso perderla.

Prevención

Los cuerpos extraños que podrían caer accidentalmente en los ojos durante las actividades diarias pueden ser difíciles de anticipar o evitar.

Ciertos trabajos o actividades recreativas tienen mayor probabilidad de proyectar objetos que podrían caerle en los ojos. Para evitar que cualquier cuerpo extraño le caiga en los ojos, use protección ocular o anteojos de seguridad cuando participe en actividades que impliquen la proyección de los mismos.

Para evitar que un cuerpo extraño le caiga en los ojos, protéjase siempre la vista cuando:

  • use sierras, martillos, lijadoras/pulidoras o herramientas eléctricas
  • trabaje con productos químicos peligrosos o tóxicos
  • use una cortadora de césped

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Anna Giorgi
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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