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Cuerpos flotantes en los ojos

Definición

Los cuerpos flotantes en los ojos son como pequeñas manchitas o hilos que flotan en el campo visual. Si bien pueden resultar molestos, esos cuerpos flotantes no causan dolor ni malestar.

Los cuerpos flotantes en los ojos parecen puntos, líneas, telas de araña o manchitas negras o grises. A veces un cuerpo flotante grande puede ensombrecer la visión y generar una mancha grande y oscura en el campo visual. Dado que estos cuerpos flotantes están en el fluido de los ojos, se mueven cada vez que usted mueve los ojos. Si trata de mirarlos directamente, se van de su campo visual.

Los cuerpos flotantes suelen aparecer cuando se mira una superficie lisa y brillante, como el cielo, un objeto reflectante o un papel en blanco. Los cuerpos flotantes pueden estar presentes en un solo ojo o en ambos.

Causas

La causa más común de la presencia de cuerpos flotantes en los ojos son los cambios que se producen con la edad. La córnea y el cristalino de la parte anterior del ojo concentran la luz en la retina, que está en la parte posterior del ojo. Cuando la luz pasa de la parte anterior a la posterior del ojo, atraviesa el humor vítreo, que es una sustancia gelatinosa que está dentro del globo ocular.

Los cambios en el humor vítreo pueden provocar la aparición de cuerpos flotantes en los ojos. El humor vítreo, inicialmente espeso, se licúa al avanzar la edad (es un proceso llamado sinéresis vítrea) y el interior del globo ocular se llena de residuos y de depósitos. Las fibras microscópicas que están en el humor vítreo comienzan a aglutinarse. Cuando eso sucede, los residuos pueden cruzarse en el paso de la luz que ingresa al ojo. Eso genera sombras en la retina, causando así la aparición de cuerpos flotantes.

Entre las causas menos comunes de los cuerpos flotantes están las siguientes:

  • lesiones en los ojos: si el ojo es golpeado por un objeto o se lastima en un accidente, podrían aparecer más cuerpos flotantes
  • miopía: las personas miopes tienen cuerpos flotantes más frecuentemente. La sinéresis vítrea también les ocurre a más rápidamente alas personas miopes
  • inflamación: la hinchazón e inflamación del ojo, a menudo causada por una infección, pueden generar cuerpos flotantes
  • depósitos: podrían formarse depósitos semejantes a cristales en el humor vítreo e interferir con la luz que pasa de la parte anterior a la parte posterior del ojo
  • retinopatía diabética: la diabetes puede dañar los vasos sanguíneos que llegan a la retina. Cuando esos vasos se dañan, es posible que la retina no pueda interpretar las imágenes y la luz que le llegan
  • tumores intraoculares
  • aura visual de una migraña

Los cuerpos flotantes en los ojos son más comunes luego de los 50 años. Al llegar a los 70 años, la mayoría de las personas ya ha tenido cuerpos flotantes al menos una vez en la vida. Los bebés nacen con el humor vítreo claro, por lo cual es poco común que los menores de 16 años tengan cuerpos flotantes.

Casos de emergencia

Llame de inmediato a su oftalmólogo o a otro profesional de la vista si ve cuerpos flotantes y sucede lo siguiente:

  • comienzan a presentarse con mayor frecuencia
  • también ve destellos de luz
  • observa una disminución de su visión periférica
  • empiezan a dolerle los ojos

Dichos síntomas podrían ser un signo de que hay un problema más peligroso cuando están combinados con los cuerpos flotantes.

Desprendimiento del humor vítreo

A medida que el humor vítreo se encoge, se va alejando lentamente de la retina. Si se aleja en forma repentina, podría desprenderse por completo. Probablemente verá de repente muchos cuerpos flotantes nuevos, pero no es probable que pierda la vista a causa de ese desprendimiento.

Hemorragia del humor vítreo

El sangrado del ojo, conocido también como hemorragia del humor vítreo, puede hacer que aparezcan cuerpos flotantes. Este sangrado puede deberse a una infección, lesión o fuga de un vaso sanguíneo.

Desgarro de la retina

A medida que el humor vítreo se vuelve líquido, el saco de gel comenzará a halar la retina. En cierto momento, el estrés podría ser suficiente para desgarrar completamente la retina.

Desprendimiento de la retina

Si un desgarro de la retina no se trata rápidamente, la misma podría desprenderse y separarse del ojo. Esto podría producir una pérdida completa y permanente de la vista.

Tratamiento

La mayoría de los cuerpos flotantes del ojo no requieren ningún tipo de tratamiento. A menudo son solo una molestia para las personas saludables y rara vez son signo de que hay un problema más grave. Si un cuerpo flotante le obstruye temporalmente la visión, mueva los ojos de lado a lado y de arriba a abajo para moverlo. A medida que el fluido de los ojos cambia de posición, también lo harán los cuerpos flotantes.

Sin embargo, los cuerpos flotantes podrían comenzar a dificultarle la visión, especialmente si el problema subyacente empeora. Los cuerpos flotantes podrían volverse tan numerosos y molestos que usted podría tener dificultades para ver. Si ocurriera eso, en casos poco frecuentes, el médico podría recomendar un tratamiento con láser o cirugía.

Cuando se usa un láser, el oftalmólogo rompe con él los cuerpos flotantes y los hace menos notables en la vista. El láser no se usa muy a menudo porque muchos oftalmólogos lo consideran experimental y algo peligroso.

Otra opción de tratamiento es la cirugía. El oftalmólogo puede realizar una vitrectomía para extraer el humor vítreo y reemplazarlo con una solución salina estéril que permite que el ojo mantenga su forma natural. Con el paso del tiempo, el organismo reemplazará la solución con su propio fluido natural. La vitrectomía quizás no elimine todos los cuerpos flotantes y tampoco impida que se formen nuevos cuerpos flotantes. Este procedimiento, que también se considera altamente riesgoso, puede causar daños o desgarros en la retina y hemorragia.

Consecuencias

Los cuerpos flotantes rara vez son lo suficientemente molestos como para causar problemas adicionales, a menos que sean síntoma de un trastorno mucho más grave. Si bien nunca desaparecerán del todo, a menudo mejoran en el transcurso de algunas semanas o meses.

Prevención

La mayoría de los cuerpos flotantes del ojo aparecen como parte del proceso natural de envejecimiento. Si bien usted no puede evitar que aparezcan los cuerpos flotantes, debe cerciorarse de que no sean consecuencia de algún problema mayor. Tan pronto como comience a notar que tiene cuerpos flotantes, consulte a su oftalmólogo. Éste verificará si esos cuerpos flotantes no son síntoma de un problema más grave que pudiese llegar a poner en peligro su vista.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kimberly Holland
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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