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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Cultivo de chancroide

Información general

Este cultivo se realiza para determinar si una persona padece una infección de transmisión sexual (ITS) conocida como chancroide. Esta infección es causada por la bacteria Haemophilus ducreyi y solo puede transmitirse por contacto sexual. Produce úlceras llenas de líquido en los genitales.

Un cultivo de chancroide requiere una muestra pequeña de piel de una úlcera causada por esta infección. Cualquier bacteria hallada en esta muestra se cultiva en el laboratorio. Según un artículo publicado en el Canadian Journal of Infectious Disease Medicine (CJIDM), la mayoría de los laboratorios consideran el cultivo de chancroide como el estudio de referencia para el diagnóstico de esta infección de transmisión sexual (CJIDM, 2011).

El chancroide es una enfermedad poco frecuente en los Estados Unidos. Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], cada año se diagnostican menos de 50 casos en los Estados Unidos. Es más frecuente en los países en vías de desarrollo y la mayoría de los estadounidenses que padecen esta infección la han contraído en el exterior (NIH, 2011).

Suele confundirse con infecciones de transmisión sexual más frecuentes, como la sífilis y el herpes.

Uso

Consulte al médico si presenta síntomas de chancroide. También es posible que deba someterse a esta prueba si ha mantenido relaciones sexuales de alto riesgo sin protección.

Según el Illinois Department of Public Health [Departamento de Salud Pública de Illinois, IDPH], el chancroide generalmente se manifiesta como una protuberancia pequeña alrededor de 10 días después de que el paciente ha entrado en contacto con la bacteria (IDPH, 2008). Esta protuberancia crece y se convierte en una úlcera blanda que, por lo general, drena pus y líquido.

Algunas de las características de la úlcera son las siguientes:

  • mide entre 0,3 y 10 centímetros de ancho
  • es blanda (a diferencia de las llagas características de la sífilis, que son duras y gomosas)
  • es dolorosa
  • presenta bordes irregulares grises o amarillentos
  • sangra fácilmente en la base

En los hombres, las úlceras pueden aparecer en los siguientes lugares:

  • el prepucio
  • el escroto
  • la cabeza del pene o detrás de esta
  • el tallo o el orificio del pene

En las mujeres, las úlceras suelen formarse en los labios vaginales externos, pero también pueden aparecer en los siguientes lugares:

  • los labios vaginales internos
  • el perineo (el área que se encuentra entre los genitales y el ano)
  • la parte interna de los muslos

Las mujeres pueden presentar varias úlceras (cuatro o más), mientras que alrededor de la mitad de los hombres presentan una única úlcera.

Muchas veces, las mujeres no manifiestan síntomas, aunque es posible que sientan dolor al orinar y al mantener relaciones sexuales. Las úlceras pueden ser difíciles de reconocer.

Procedimientos

El proveedor de atención médica tomará una muestra de la úlcera, por lo general, con un hisopo. Luego, el hisopo se envía al laboratorio, donde un técnico intentará cultivar la bacteria Hemophilus ducreyi. Es necesario que el hisopo llegue rápidamente al laboratorio, ya que de lo contrario la bacteria morirá.

Tratamiento

Si bien es posible que esta infección desaparezca sin tratamiento, puede demorar de uno a tres meses en sanar y quizás queden cicatrices.

Por lo general, desaparece mucho más rápido con antibióticos. Los siguientes son los antibióticos que suelen recetarse para tratar el chancroide:

  • azitromicina
  • ciprofloxacina
  • ceftriaxona
  • eritromicina

Si la infección alcanza los ganglios linfáticos, será necesario drenarlos. Este procedimiento puede hacerse con una cirugía localizada o con una aguja.

Se recomienda interrumpir la actividad sexual hasta que las úlceras se hayan curado por completo.

Complicaciones

Padecer esta infección aumenta las probabilidades de contraer el VIH. En las personas que ya padecen VIH y contraen chancroide, la recuperación puede ser más lenta. Es posible que también requieran un tratamiento más intensivo. La mitad de las personas con chancroide presentará inflamación de los ganglios linfáticos inguinales (cerca de la ingle).

La inflamación de los ganglios linfáticos puede atravesar la piel y formar un absceso grande y duro denominado fístula. La fístula requiere un drenaje quirúrgico porque, si se rompe, puede infectarse con la bacteria.

Si la persona no está circuncidada, el tejido cicatricial de la úlcera puede provocar fimosis, una afección que produce un estrechamiento del prepucio y no permite que se retraiga. Puede ser necesario realizar una circuncisión para corregir el problema.

Pronóstico

Esta infección puede tratarse fácilmente con antibióticos. Si bien también puede mejorar sin tratamiento, el proceso puede ser largo y conllevar molestias. Los antibióticos eliminan las úlceras rápidamente y sin dejar cicatrices.

Además, el tratamiento reduce el riesgo de contraer VIH.

Prevención

La única manera de asegurarse de que no contraerá el chancroide es evitar toda forma de actividad sexual.

Puede reducir el riesgo de contraer chancroide y otras enfermedades de transmisión sexual si mantiene relaciones sexuales seguras. El uso del preservativo masculino y femenino en todo momento durante cada relación sexual es el método preventivo más aconsejable.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Natalie Phillips
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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