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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Deficiencia de ácido fólico

Información general

El ácido fólico, o folato, es un tipo de vitamina B. Ayuda en lo siguiente:

  • control de las proteínas
  • producción de ADN
  • producción de glóbulos rojos

Si su régimen alimentario no incluye suficiente ácido fólico, podría terminar teniendo una deficiencia del mismo. Ciertos alimentos, como los jugos de cítricos y las verduras de color verde oscuro, son fuentes particularmente buenas de folato. No ingerir suficiente ácido fólico puede producir una deficiencia en apenas unas pocas semanas. También puede producirse una deficiencia si tiene una enfermedad que impide que el organismo absorba el folato.

La deficiencia de ácido fólico puede causar anemia. La anemia es un trastorno en el cual no se tienen suficientes glóbulos rojos. La anemia puede privar a los tejidos del oxígeno que necesitan, ya que los glóbulos rojos son los que transportan el oxígeno. Esto puede afectar su función.

El ácido fólico es particularmente importante para las mujeres en edad reproductiva. La deficiencia del mismo durante el embarazo puede causar defectos congénitos. La mayoría de las personas recibe suficiente ácido fólico de los alimentos. Hoy en día, muchos alimentos tienen ácido fólico agregado para prevenir la deficiencia del mismo. Sin embargo, a las mujeres que podrían quedar embarazadas se les recomienda tomar un suplemento.

Causas

El ácido fólico es una vitamina hidrosoluble. Se disuelve en agua y no se almacena en las células adiposas. Eso significa que usted tiene que seguir tomando folato, porque el organismo no puede crear una reserva.

El organismo se libera del exceso de vitaminas solubles en agua a través de la orina.

Las causas de la deficiencia de ácido fólico pueden ser:

Régimen alimentario

La causa principal de la deficiencia de ácido fólico es un régimen alimentario sin suficientes frutas frescas, verduras y cereales fortificados. Además, la cocción excesiva de los alimentos puede destruir las vitaminas. El nivel de ácido fólico en el organismo puede bajar en apenas unas pocas semanas si no ingiere suficientes alimentos ricos en folato.

Enfermedades

Las enfermedades que afectan la absorción en el tracto gastrointestinal pueden causar una deficiencia de ácido fólico. Esas enfermedades son:

  • enfermedad de Crohn
  • enfermedad celíaca

ciertos tipos de cáncer y problemas renales graves que requieren diálisis

Efectos secundarios de los medicamentos

Ciertos medicamentos pueden provocar una deficiencia de ácido fólico. Por ejemplo:

  • fenitoína (Dilantin)
  • trimetoprim-sulfametoxazol
  • sulfasalazina

Consumo excesivo de alcohol

El alcohol interfiere en la absorción de ácido fólico. También aumenta la excreción de folato a través de la orina.

Síntomas

A menudo, los síntomas de la deficiencia de ácido fólico son sutiles. Dichos síntomas son:

  • cansancio
  • cabello canoso
  • llagas en la boca
  • inflamación de la lengua
  • problemas de crecimiento

Los síntomas de la anemia causada por la deficiencia de ácido fólico son:

  • cansancio persistente
  • letargo
  • palidez
  • lengua sensible
  • irritabilidad
  • diarrea

Diagnóstico

La deficiencia de ácido fólico se diagnostica mediante un análisis de sangre.

Durante los controles prenatales, a las embarazadas a menudo se les analiza el nivel de folato.

Complicaciones

El ácido fólico es necesario para la producción normal de glóbulos rojos. Las complicaciones derivadas de la deficiencia del mismo pueden ser:

  • anemia megaloblástica, en la cual los glóbulos rojos son más grandes que lo normal y no se desarrollan completamente
  • recuento bajo de glóbulos blancos y plaquetas
  • defectos congénitos graves en la médula espinal y el cerebro del feto. A esto se le llama defectos del tubo neural.

Tratamiento

El tratamiento consiste en aumentar la ingesta de folato. También puede tomar un suplemento de ácido fólico. Con frecuencia, el ácido fólico se combina en los suplementos con otras vitaminas B. A veces se les llama complejos de vitamina B. La ingesta de alcohol debe disminuirse y las embarazadas deben eliminarla por completo.

Para prevenir la deficiencia de ácido fólico, siga un régimen alimentario nutritivo apropiado. Entre los alimentos que contienen grandes cantidades de folato están:

  • verduras de hoja verde, como brócoli y espinaca
  • coles de Bruselas
  • arvejas/guisantes/chícharos
  • cítricos
  • frutas como bananas y melones
  • jugo de tomate
  • huevos
  • frijoles y legumbres
  • hongos
  • espárragos
  • carne de riñón e hígado
  • carne de aves
  • carne de cerdo
  • mariscos
  • salvado de trigo
  • cereales fortificados

La dosis recomendada de folato es 400 microgramos por día. Las mujeres que podrían quedar embarazada deberían tomar un suplemento de folato. El folato es crucial para que el feto crezca normalmente.

Las personas que toman medicamentos que se sabe que causan una deficiencia de ácido fólico también deberían tomar un suplemento, pero es importante que primero consulten a su médico.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jacquelyn Cafasso
Revisado médicamente (en Inglés) : Jennifer Wider, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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