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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Deficiencia de la hormona del crecimiento

Información general

La glándula pituitaria es una pequeña glándula del tamaño de un guisante. Está ubicada en la base del cráneo y segrega hormonas. Algunas de esas hormonas controlan la actividad de la tiroides y la temperatura corporal. La deficiencia de la hormona del crecimiento (GHD, por su sigla en inglés) se presenta cuando la glándula pituitaria no produce suficiente hormona del crecimiento. Esta afección es común en niños.

Los padres suelen alarmarse cuando notan que su hijo no alcanza los hitos del desarrollo infantil para estatura y peso. La deficiencia de la hormona del crecimiento afecta aproximadamente a 1 de cada 3000 niños bajos (Danna K. et al., 2010). Esta afección también es síntoma de varias afecciones genéticas, entre ellas el síndrome de Turner y el síndrome de Prader-Willi.

La deficiencia de la hormona del crecimiento es tratable. Por lo general los resultados son excelentes en niños a quienes se les diagnostica temprano. Si se deja sin tratar, esta afección puede dar lugar a una estatura por debajo de lo normal y retraso de la pubertad. Aunque es mucho menos común, en adultos también puede manifestarse la GHD.

Causas

Si la GHD no está presente al nacer, podría ser ocasionada por un tumor cerebral. Estos tumores están generalmente ubicados en el área de la glándula pituitaria o la región cercana del hipotálamo (Parks JS et al., 2011).

Los niños que tienen labio leporino y/o paladar hendido tienen también mayores probabilidades de tener GHD porque probablemente tienen las glándulas pituitarias poco desarrolladas. En niños y adultos las lesiones graves en la cabeza, las infecciones y la radioterapia también pueden ocasionar la GHD (a la que se denomina deficiencia adquirida de hormona del crecimiento).

Síntomas

Los niños que tienen GHD tienen menor estatura que sus compañeros del mismo sexo y tienen la cara más redonda y juvenil. También podrían tener el abdomen regordete o tener grasa parda, aunque sus proporciones corporales sean normales. Si la GHD se presenta más adelante en la vida del niño, como la debida a tumores o lesiones cerebrales, el síntoma principal será el retraso de la pubertad. En algunos casos se detiene el desarrollo sexual.

Muchos de los adolescente que tienen GHD sufren de baja autoestima debido a sus retrasos del desarrollo. Podrían resultar particularmente perturbadoras la baja estatura y/o la demora para madurar -como las muchachas a las que no se les han desarrollado los senos o los jóvenes cuyas voces no han cambiado.

Diagnóstico

Los médicos verificarán si hay indicios de GHD si su hijo no ha alcanzado las metas de estatura y peso. Si existe la probabilidad de que tenga GHD, a menudo el médico le pedirá a los padres información relacionada con las tasas de crecimiento de los demás niños de la familia. Le podrían preguntar a los padres acerca de sus propias tasas de crecimiento al acercarse a la pubertad. Si se sospecha que tiene GHD, hay diversos exámenes que pueden confirmar este diagnóstico.

Los análisis de sangre pueden usarse para medir el nivel de hormona del crecimiento en el organismo. Sin embargo, el resultado del análisis de sangre por debajo de lo normal no constituye prueba suficiente para emitir un diagnóstico. Eso se debe a que los niveles de la hormona del crecimiento en el organismo cambian radicalmente a lo largo del día y de la noche.

También pueden hacerse pruebas del funcionamiento de los riñones y de la tiroides para determinar si el organismo está produciendo y utilizando hormonas. La radiografía de la mano puede revelar si se han fusionado o no las placas epifisarias, lo que indica el nivel de crecimiento óseo. Si se sospecha que existe algún tumor u otros daños en la glándula pituitaria, se utilizan IRM para observar en detalle el interior del cerebro. Mediante los exámenes los médicos pueden descubrir si la afección de la pituitaria estaba presente al nacer o si la ocasionó alguna lesión o tumor cerebral.

Tratamiento

Desde mediados de la década de los 80 se han estado utilizando hormonas sintéticas del crecimiento para tratar tanto niños como adultos. (anteriormente se extraía la hormona del crecimiento de cadáveres para administrar el tratamiento).

La hormona del crecimiento se administra mediante una inyección, por lo general en los tejidos grasos del cuerpo, como la parte posterior del brazo, en el muslo o el glúteo. Lo ideal es administrarla a diario. Por lo general los efectos secundarios son leves, pero ente ellos podrían incluirse el enrojecimiento en el sitio de la punción, dolor de cabeza, dolor de cadera y escoliosis (curvatura de la columna vertebral). En casos poco comunes las inyecciones de hormona del crecimiento a largo plazo podrían fomentar el desarrollo de diabetes, especialmente en las personas que tienen antecedentes familiares de dicha enfermedad (Danna K. et al., 2010).

Tratamiento a largo plazo

A los niños que tienen GHD congénita se les trata con frecuencia con hormona del crecimiento hasta que alcanzan la pubertad, aunque algunos siguen en tratamiento por el resto de su vida. A menudo los niños con muy poca hormona del crecimiento en su juventud, producen naturalmente lo suficiente al entrar en la adultez. Otros deben proseguir en tratamiento. Mediante la supervisión de los niveles hormonales en la sangre los médicos pueden determinar si necesita inyecciones en forma continua.

Adultos

Los adultos pueden beneficiarse de las inyecciones de hormona del crecimiento si tienen GHD debido a daños en la glándula pituitaria ocasionados por algún tumor cerebral, cirugía, infección o exposición a radiación. Los síntomas de la deficiencia adquirida de la hormona del crecimiento (AGHD) incluyen bajo nivel de energía, disminución del deseo sexual y aumento de peso, especialmente en el área abdominal.

La disminución de la fortaleza ósea es otro síntoma de AGHD. Esto puede dar lugar a fracturas más frecuentes, especialmente en adultos de edad avanzada. La sensación de cansancio y la falta de resistencia son comunes en las personas con niveles bajos de hormona del crecimiento. También es común una mayor sensibilidad a las temperaturas extremas. Entre otros de los síntomas de esta afección se encuentran diversos síntomas psicológicos como depresión, falta de concentración, mala memoria y hasta episodios de ansiedad o estrés emocional.

Por lo general los adultos que tienen AGHD tienen niveles elevados de lípidos en la sangre, así como colesterol alto. Estas anomalías no se deben a una mala alimentación, sino más bien a cambios en el metabolismo del organismo debidos a los bajos niveles de hormona del crecimiento. Por lo tanto, los adultos que tienen AGHD corren un riesgo mayor de tener diabetes y enfermedades del corazón (Grinspoon, S. 2007).


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Joann Jovinelly
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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