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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Delirio por abstinencia de alcohol

Descripción

El delirio por abstinencia de alcohol (DAA) es la forma más grave de abstinencia de alcohol. Causa problemas graves y repentinos en el cerebro y el sistema nervioso.

Aproximadamente el 5 % de los pacientes en tratamiento por abstinencia de alcohol también tiene DAA. A la DAA también se le conoce como delirium tremens. Se trata de una emergencia médica.

Causas

El DAA afecta a las personas con antecedentes de consumo excesivo de alcohol. Quienes abusan de la bebida pueden tener este trastorno si:

  • repentinamente dejan de beber
  • disminuyen su consumo de alcohol con demasiada rapidez
  • no comen lo suficiente cuando disminuyen el consumo de alcohol
  • tienen alguna lesión en la cabeza
  • están enfermos o tienen una infección

Riesgos

Usted corre el riesgo de sufrir DAA si:

  • ha estado bebiendo en exceso durante mucho tiempo
  • tiene antecedentes de abstinencia de alcohol
  • tiene antecedentes de DAA
  • tiene otros problemas de salud, además del alcoholismo
  • tiene daño cerebral

Todos los bebedores que han abusado del alcohol durante mucho tiempo corren el riesgo de sufrir de DAA. Sin embargo, el riesgo es aún mayor para quienes han estado bebiendo al menos dos a dos litros y medio de vino, tres a cuatro litros de cerveza o medio litro de bebidas fuertes al día durante varios meses. El riesgo también es muy alto para las personas que han bebido en exceso por más de 10 años.

Síntomas

Los síntomas del DAA suelen presentarse dentro de los tres días de cambiar el consumo de alcohol. Sin embargo, a veces pueden demorar una semana o más en aparecer. Entre los síntomas del DAA pueden estar los siguientes:

  • ansiedad
  • agitación
  • irritabilidad
  • confusión
  • excitación
  • miedo
  • cambios repentinos de temperamento
  • delirio (estado mental extremadamente trastornado)
  • sensibilidad a la luz
  • sensibilidad al sonido
  • sensibilidad al tacto
  • delirios (creer en forma irracional en cosas que no son ciertas)
  • alucinaciones (ver o escuchar cosas inexistentes)
  • pesadillas
  • fiebre
  • cansancio
  • náuseas
  • hiperactividad
  • dolor en el pecho
  • dolor de estómago
  • frecuencia cardíaca elevada
  • ritmo respiratorio acelerado
  • sudoración excesiva
  • reflejo de sobresalto acentuado (reacción exagerada a estímulos inesperados)
  • contracciones musculares involuntarias
  • convulsiones
  • problemas con el movimiento de ojos y músculos

Diagnóstico

Su médico le hará una exploración física para determinar si tiene los síntomas del DAA. Entre algunas de las pruebas necesarias para emitir el diagnóstico están las siguientes:

  • análisis toxicológico para determinar la presencia de alcohol en la sangre
  • análisis de sangre para medir magnesio y fosfato
  • panel metabólico integral
  • electrocardiograma (ECG) para analizar el funcionamiento del corazón
  • electroencefalograma (EEG) para registrar la actividad eléctrica del cerebro

También podrían hacerle otros análisis para estudiar diversas afecciones de la salud relacionadas con el consumo de alcohol, como por ejemplo:

  • enfermedad hepática alcohólica
  • neuropatía alcohólica (daños en los nervios causados por el consumo de alcohol)
  • cardiomiopatía alcohólica (músculo cardíaco debilitado debido al consumo de alcohol)
  • síndrome de Wernicke-Korsakoff (daño cerebral por deficiencia de vitamina B10)

Tratamiento

Los tratamientos del DAA podrían incluir lo siguiente:

  • líquidos por vía intravenosa
  • anticonvulsivos para prevenir o detener las convulsiones
  • sedantes para calmar la agitación y tratar la ansiedad
  • medicamentos antipsicóticos para prevenir las alucinaciones
  • medicamentos para bajar la fiebre
  • tratamiento para otras afecciones relacionadas con el consumo de alcohol
  • rehabilitación para ayudarlo a dejar de beber

El DAA puede ser fatal. Por lo tanto, el tratamiento debe hacerse en un hospital. Podría demorar hasta una semana en sentirse mejor.

Complicaciones

Las personas con DAA corren un riesgo mayor de lo siguiente:

  • sufrir lesiones debido a caídas ocurridas durante una convulsión
  • lastimarse o lastimar a otra persona cuando están confundidas
  • desarrollar una arritmia

Pronóstico

El DAA puede ser fatal. Esto es particularmente cierto si se deja sin tratar. El tratamiento reduce significativamente el riesgo de presentar complicaciones o de morir.

Cuando el tratamiento médico se hace a tiempo, el DAA tiene una tasa de mortalidad muy baja. Sin embargo, algunos síntomas de la abstinencia de alcohol pueden durar por más de un año. Por ejemplo:

  • cambios en el estado de ánimo
  • cansancio
  • insomnio

Prevención

Para evitar tener DAA, no beba alcohol.

Si ya bebe en exceso, consiga ayuda. Su médico puede ayudarlo a dejar de beber en una forma más segura de la que usted podría hacerlo por su cuenta.

Si deja de beber en forma repentina, podría terminar presentando los síntomas del DAA. Si le sucediera eso, obtenga asistencia médica de inmediato.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rose Kivi and Elizabeth Boskey, PhD
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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