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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Demencia por infartos múltiples

Información general

La demencia por infartos múltiples (MID, por sus siglas en inglés) es la pérdida de la función cerebral causada por una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares. El accidente cerebrovascular (llamado también infarto cerebral) se produce cuando se interrumpe o bloquea el flujo de sangre a cualquier parte del cerebro. La sangre transporta oxígeno al cerebro y sin oxígeno, el tejido del cerebro muere rápidamente.

La ubicación del daño causado por el accidente cerebrovascular determina el tipo de síntomas que se producen. Los accidentes cerebrovasculares aumentan de cuatro a doce veces el riesgo de sufrir demencia. El mecanismo responsable de esto no se comprende bien.

La MID puede causar pérdida de la memoria y del funcionamiento cognitivo y puede generar problemas psicológicos. El tratamiento se concentra en controlar los síntomas y disminuir el riesgo de sufrir más accidentes cerebrovasculares en el futuro.

Causas

Según National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud], la MID es la segunda causa más común de demencia entre las personas mayores de 65 años (NIH, 2012). La causa más común es el mal de Alzheimer.

La MID es causada por una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares. El accidente cerebrovascular (infarto) es la interrupción o bloqueo del flujo de sangre a cualquier parte del cerebro. Infartos múltiples significa que hubo muchos accidentes cerebrovasculares y muchas áreas dañadas. Si el flujo de sangre se detiene por más de unos segundos, las células del cerebro pueden morir por falta de oxígeno. En general, este daño es permanente.

Un accidente cerebrovascular puede pasar desapercibido. Eso significa que afecta un área del cerebro tan pequeña que la persona que lo sufre no se da cuenta de ello. Con el paso del tiempo, muchos de estos accidentes cerebrovasculares silenciosos pueden causar la MID. Los accidentes cerebrovasculares grandes que causan síntomas físicos y neurológicos notables también pueden causar MID.

Riesgos

En general la MID se produce entre las personas de 55 a 75 años y es más común entre los hombres que entre las mujeres.

Los trastornos de salud que aumentan el riesgo de sufrir de MID son:

  • fibrilación atrial (taquicardia irregular que crea estancamiento, lo cual puede causar coágulos)
  • accidentes cerebrovasculares previos
  • insuficiencia cardíaca
  • deterioro de la función cognitiva antes del accidente cerebrovascular
  • presión arterial elevada
  • diabetes
  • ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias)

Los factores de riesgo debido al estilo de vida son:

  • tabaquismo
  • consumo excesivo de alcohol
  • bajo nivel educativo
  • régimen alimentario deficiente y poca o ninguna actividad física

Síntomas

Los síntomas de la MID pueden aparecer gradualmente o podrían aparecer repentinamente luego de un accidente cerebrovascular. Algunos pacientes podrían parecer mejorar, para volver a deteriorarse después de otros accidentes cerebrovasculares pequeños.

Los primeros síntomas de la demencia son:

  • perderse en lugares familiares
  • dificultad para realizar tareas rutinarias, como pagar cuentas
  • dificultad para recordar palabras
  • poner cosas en lugares equivocados
  • perder interés en las cosas de las que solía disfrutar
  • cambios en la personalidad

A medida que la demencia avanza, aparecen síntomas más obvios:

  • cambios en el patrón del sueño
  • alucinaciones
  • dificultad con tareas básicas, como vestirse y preparar comida
  • delirios
  • depresión
  • poca capacidad de juicio
  • retraimiento social
  • pérdida de la memoria

Diagnóstico

Los médicos diagnostican la MID con imágenes radiológicas, análisis bioquímicos y pruebas cognitivas. Cada caso de MID es diferente. La memoria puede verse muy afectada en algunos casos y muy poco afectada en otros. Para comprender el daño sufrido, los médicos usan múltiples tipos de análisis.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Los análisis con imágenes radiológicas son:

  • tomografía computarizada (TC) del cerebro: radiografía transversal detallada del cerebro
  • imágenes por resonancia magnética (IRM) del cerebro: imagen detallada del cerebro, obtenida usando un campo magnético y pulsos de energía de ondas de radio
  • electroencefalograma (EEG): mide la actividad eléctrica del cerebro
  • Doppler transcraneal (TCD por sus siglas en inglés): mide la velocidad del flujo de la sangre en los vasos sanguíneos del cerebro

Análisis bioquímico

Con los análisis bioquímicos se detectan cambios en lo siguiente:

  • superoxidasa dismutasa (SOD): es una enzima que repara las células y reduce el daño causado por los radicales libres
  • malondialdehído (MDA): marcador del estrés oxidativo
  • homocisteína (HCY): aminoácido producido como subproducto del consumo de carne. Los altos niveles se asocian con mayor riesgo de sufrir ateroesclerosis, ataque cardíaco, coágulos, mal de Alzheimer y accidente cerebrovascular.
  • testosterona (T): hormona esteroide
  • 17 beta-estradiol (E2): hormona estrogénica

Pruebas de función mental

Las pruebas de la capacidad mental son:

  • Índice de Barthel: evalúa el estado funcional
  • Evaluación fluida de memoria de objetos: analiza la memoria a corto plazo
  • prueba del reloj: evalúa la capacidad de reconocer la hora y cambiarla
  • prueba cognitiva (SS-IQCODE): es el Cuestionario informativo sobre deterioro cognitivo de las personas mayores, que recurre a un pariente cercano para obtener información acerca del estado cognitivo del paciente

Cómo descartar otras causas de la demencia

Su médico también podría ordenar pruebas para descartar otras afecciones que podrían causar la demencia o contribuir a ella, como las siguientes:

  • anemia
  • tumor cerebral
  • infección crónica
  • depresión
  • enfermedad de la tiroides
  • carencias vitamínicas
  • intoxicación por drogas

Tratamiento

El tratamiento se adecúa a cada persona. Se hacen tratamientos tanto medicinales como no farmacológicos.

Medicamentos

Hay dos tipos principales de medicamentos usados para la MID:

Inhibidores de la colinesterasa para tratar la pérdida de la memoria, la confusión y los problemas vinculados al pensamiento y el razonamiento. Ejemplos

  • donepezil
  • rivastigmina
  • galantamina

Los medicamentos no inhibidores de la colinesterasa son:

  • memantina
  • nimodipina
  • hidrergina
  • ácido fólico
  • CDP-colina

Otras opciones para el uso de medicamentos son:

  • inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS): antidepresivos que podrían ayudar en el crecimiento de neuronas y restablecer conexiones en el cerebro
  • bloqueantes del canal de calcio para la función cognitiva a corto plazo
  • inhibidor ACE para terapia anti-hipertensiva para bajar la presión sanguínea

Terapias alternativas

Los suplementos de hierbas han aumentado su popularidad como tratamiento para la MID. Sin embargo, no se han realizado suficientes estudios para demostrar que su uso ha resultado en una cantidad significativa de éxitos. Ejemplos de suplementos de hierbas que están siendo estudiados para usar en el tratamiento de la MID

  • Artemisia absinthium (ajenjo): se usa para mejorar la función cognitiva
  • Melissa officinalis (bálsamo de limón): se usa para devolver la memoria
  • Bacopa monnieri: se usa para mejorar la memoria y la función intelectual

Antes de tomar estos suplementos, consulte a su médico, ya que podrían interferir con otros medicamentos.

Las opciones de tratamiento no farmacológico son:

  • ejercicio regular para fortalecer los músculos
  • entrenamiento cognitivo para recuperar la función mental
  • rehabilitación para los problemas de movilidad

Pronóstico

La MID no tiene cura. Si bien los medicamentos y el entrenamiento cognitivo podrían ayudar a conservar la función mental, el paciente continuará deteriorándose. La velocidad y el avance de la demencia varía. Algunos pacientes mueren luego del diagnóstico de MID y otros continúan viviendo por varios años.

Prevención

No hay evidencia de ninguna medida completamente eficaz para evitar la MID. Al igual que lo que sucede con muchos otros trastornos, la mejor prevención es cuidar del organismo:

  • visite al médico periódicamente
  • mantenga un régimen alimentario equilibrado
  • comience un programa de ejercicios periódico o continúe con él si ya tiene uno

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Lydia Krause
Revisado médicamente (en Inglés) : Peter Rudd, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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