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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Dependencia de anfetaminas

Información general

Las personas que sufren un trastorno de hiperactividad con déficit de atención a veces deben tomar anfetaminas para afrontar los efectos de esta afección. Algunas personas deben tomarlas para tratar la narcolepsia, que es un trastorno del sueño. Las anfetaminas son un tipo de estimulante, es decir, un medicamento que puede causar adicción. Los medicamentos denominados dexanfetamina y metanfetamina son dos tipos de anfetaminas.

A veces, estos tipos de medicamentos se venden de manera ilegal en las calles. Una persona puede consumir cantidades excesivas de anfetaminas tanto recetadas como adquiridas ilegalmente. La anfetamina que más se consume en exceso se denomina metanfetamina. La dependencia de anfetaminas se produce cuando la persona necesita el medicamento para actuar con normalidad. Si usted es dependiente y deja de consumir el medicamento de manera repentina, sufrirá los síntomas de la abstinencia.

Causas

La dependencia de anfetaminas es causada por el consumo frecuente y prolongado del medicamento. Algunas personas se vuelven dependientes antes que otras. Una persona puede volverse dependiente por tomar el medicamento sin que el médico se lo haya recetado, por tomar una dosis mayor que la indicada o incluso por tomar la anfetamina según las indicaciones del médico.

Riesgos

El riesgo de sufrir una dependencia de anfetaminas es mayor en las siguientes circunstancias:

  • si vive en el oeste, el sudoeste y el centro-oeste de los Estados Unidos (Estadísticamente, el consumo excesivo de anfetaminas es más prevalente en estas áreas)
  • si puede acceder fácilmente a este medicamento
  • si vive en un entorno cultural en el cual el consumo de anfetaminas se considera una práctica aceptable
  • si sufre trastornos mentales como depresión, trastorno bipolar, trastornos de ansiedad o esquizofrenia
  • si tiene autoestima baja o problemas en las relaciones
  • si lleva un estilo de vida estresante
  • si sufre problemas emocionales
  • si atraviesa dificultades financieras

Síntomas

Las personas que sufren una dependencia de anfetaminas pueden presentar las siguientes características:

  • faltan al trabajo o a la escuela
  • no finalizan las tareas que comienzan o las realizan de manera insatisfactoria
  • no se preocupan por su aspecto físico
  • tienen una mala higiene
  • no se alimentan
  • pierden mucho peso
  • tienen problemas dentales graves
  • roban para obtener el dinero que necesitan para mantener el hábito
  • intentan ocultar el consumo excesivo de anfetaminas ante otras personas
  • consumen anfetaminas cuando se encuentran solas
  • no pueden dejar de consumir anfetaminas
  • inventan excusas para justificar el consumo de anfetaminas, tanto ante ellas mismas como ante los demás
  • sufren los síntomas de la abstinencia cuando no consumen anfetaminas
  • tienen episodios de violencia y alteraciones del estado de ánimo
  • sufren de ansiedad
  • tienen insomnio
  • sienten confusión
  • son paranoicas
  • padecen alucinaciones visuales o auditivas
  • tienen delirios, como la sensación de que algo les camina por debajo de la piel

Diagnóstico

Para diagnosticar la dependencia de anfetaminas, lo más probable es que el médico siga los pasos que se enumeran a continuación:

  • hacer preguntas para averiguar qué cantidad de anfetaminas ha consumido y durante cuánto tiempo
  • realizar análisis de sangre para detectar la presencia de anfetaminas en el organismo
  • realizar una exploración física y solicitar las pruebas que considere necesarias para detectar problemas de salud causados por el consumo excesivo de anfetaminas

Para que pueda efectuarse un diagnóstico de dependencia de anfetaminas, es necesario que el paciente presente tres o más de los siguientes síntomas y que estos se hayan manifestado en un único período de 12 meses:

  • tolerancia a una anfetamina. Una persona ha desarrollado una tolerancia cuando necesita dosis cada vez mayores de anfetaminas para lograr el mismo efecto.
  • síndrome de abstinencia caracterizado por un cuadro de depresión, ansiedad, cansancio, paranoia, agresividad y deseo intenso de volver a consumir. Es posible que deba usar un medicamento similar para prevenir o aliviar los síntomas de la abstinencia.
  • la persona consume grandes cantidades de anfetaminas o las consume durante períodos más prolongados que lo recomendado
  • la persona tiene la intención de reducir o abandonar el consumo de anfetaminas, pero sus intentos han sido infructuosos
  • la persona dedica gran parte de su tiempo a conseguir más anfetaminas
  • la persona deja de participar en actividades recreativas o laborales, o disminuye la frecuencia de su participación, a causa del consumo de anfetaminas
  • la persona sigue consumiendo anfetaminas a pesar de ser consciente de los problemas físicos o psicológicos persistentes o recurrentes que esto conlleva

Tratamiento

Los tratamientos contra la dependencia de anfetaminas pueden incluir lo siguiente:

Hospitalización

Si tiene un deseo muy intenso de volver a consumir, probablemente le resulte más sencillo soportar la abstinencia de anfetaminas en un entorno hospitalario. La hospitalización también constituye una buena alternativa para quienes presentan cambios negativos en el estado de ánimo, como agresividad o conductas suicidas.

Terapia

El asesoramiento psicológico individual, la terapia familiar y la terapia grupal pueden permitirle lo siguiente:

  • identificar la razón por la cual consume anfetaminas
  • resolver los problemas que dieron origen al consumo
  • reparar relaciones familiares
  • aprender diferentes maneras de evitar el consumo de anfetaminas
  • encontrar actividades que disfrute, fuera del consumo de anfetaminas
  • recibir apoyo y contención de otras personas que han consumido anfetaminas y que, por lo tanto, entienden el problema que usted está atravesando (por lo general, en el marco de un programa de tratamiento contra la drogodependencia de 12 pasos)

Medicamentos

Es posible que el médico le recete medicamentos para aliviar los síntomas de la abstinencia. Posiblemente las personas que sufren una dependencia de anfetaminas intravenosas deban recibir metilfenidato. El uso de fluoxetina puede disminuir el deseo de volver a consumir. La imipramina puede ayudarlo a cumplir con el tratamiento contra la dependencia de anfetaminas. Es posible que el médico le recete otros medicamentos para aliviar los síntomas de ansiedad, depresión y agresividad.

Complicaciones

Si el consumo de anfetaminas se extiende en el tiempo, el paciente puede sufrir las siguientes complicaciones:

  • sobredosis
  • la muerte
  • daños cerebrales. Los pacientes pueden manifestar síntomas similares a los de la enfermedad de Alzheimer, la epilepsia o un accidente cerebrovascular.

A largo plazo

La dependencia de anfetaminas puede ser difícil de tratar. El paciente puede sufrir una recaída y volver a consumirlas. La participación continua en un programa de tratamiento contra la drogodependencia de 12 pasos y en sesiones individuales de asesoramiento psicológico puede reducir las probabilidades de sufrir recaídas.

Prevención

Los programas de educación sobre drogas pueden reducir las probabilidades de iniciación en el consumo de anfetaminas o de recaídas. El asesoramiento psicológico para dar respuesta a los problemas emocionales y la contención familiar también pueden ser beneficiosos. Sin embargo, ninguno de estos métodos resulta eficaz para la prevención del consumo de anfetaminas en todas las personas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rose Kivi and Winnie Yu
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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