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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Dermatitis del pañal

Información general

La dermatitis del pañal es una irritación de la piel que afecta principalmente a los bebés. Es una afección frecuente: en los Estados Unidos, afecta hasta al 35 por ciento de los niños de menos de dos años de edad. Se manifiesta en la mayoría de los niños al menos una vez antes de dejar los pañales (Medscape, 2012).

La dermatitis del pañal provoca molestias como ardor y enrojecimiento en áreas de la piel que están en contacto y rozan con el pañal.

Tipos

Este artículo se centra en la dermatitis del pañal común, la cual responde a tratamientos básicos como aumentar la frecuencia del cambio de los pañales.

El uso de pañales también puede favorecer la aparición de otros tipos de erupción cutánea. Entre ellos, se incluyen otras formas de dermatitis, psoriasis y erupciones cutáneas provocadas por afecciones como sífilis, VIH e impétigo.

Causas

La dermatitis del pañal se produce cuando el bebé permanece demasiado tiempo con un pañal mojado o sucio. La diarrea puede exacerbar el problema. A veces, la dermatitis del pañal se manifiesta por primera vez cuando el niño comienza a comer alimentos sólidos o cuando toma antibióticos. Los bebés que son amamantados pueden presentar diarrea a causa de la alimentación de la madre.

Los bebés ensucian los pañales cada tres o cuatro horas, por lo que es importante cambiar el pañal con frecuencia. La naturaleza ácida de los desechos humanos favorece la proliferación de hongos y bacterias, los cuales pueden irritar la piel.

En ocasiones, los pañales demasiado ceñidos o que no calzan correctamente pueden provocar roces. Las sustancias químicas de detergentes u otros productos que están en contacto con la piel del bebé, incluidos los propios pañales, pueden causar irritación.

Riesgos

Uno de cada tres niños tiene dermatitis del pañal. En los bebés amamantados, el riesgo es menor, debido a que la leche materna tiene un nivel más bajo de acidez. Todos los bebés y niños pequeños que usan pañales pueden presentar esta afección. Por lo general, la dermatitis del pañal se vuelve un problema recién a partir de las tres semanas de vida. Los más propensos son los bebés de entre tres meses y un año.

En ocasiones, la dermatitis del pañal se contagia de un bebé a otro.

Síntomas

Esta afección provoca enrojecimiento e irritación en la piel. También es posible que la piel afectada se sienta caliente al tacto. Los padres y cuidadores deben consultar al médico si el niño presenta una dermatitis de color rojo brillante que se extiende durante más de 48 horas o que trae aparejado un olor fuerte, un signo que indica una posible deshidratación (Cincinnati Children's Hospital [Hospital de Niños de Cincinnati], 2012).

También debe buscarse asistencia médica si la erupción cutánea supura o produce ampollas o si el bebé tiene fiebre (Mayo Clinic, 2012).

Diagnóstico

La dermatitis del pañal es una afección frecuente. La mayoría de las personas que tienen bebés a su cuidado la reconocen al verla. A veces, es aconsejable consultar al médico para recibir una opinión especializada sobre medicamentos recetados y demás artículos para el cuidado del bebé.

Las dermatitis del pañal causadas por hongos a veces se producen cuando el bebé toma antibióticos. Este tipo de erupciones cutáneas solo mejora con la aplicación de un ungüento recetado.

Cuando visite al médico, esté preparado para hablar sobre marcas de pañales, cremas, detergentes y demás artículos del hogar que estén en contacto con el bebé.

Tratamiento

Según una investigación publicada en la revista Scientific World Journal en 2012, las cremas a base de plantas, como el aloe vera y la caléndula, son eficaces para tratar la dermatitis del pañal (Panahi, et ál., 2012). En particular, la caléndula combate la inflamación y las bacterias (University of Maryland Medical Center [Centro Médico de la Universidad de Maryland], 2013), dos de los mayores problemas de esta afección.

Para tratar la dermatitis del pañal, suelen usarse cremas y ungüentos tópicos, entre ellos:

  • hidrocortisona para reducir la inflamación
  • cremas antimicóticas o antibióticas para combatir infecciones (también es posible que le receten antibióticos orales)
  • óxido de cinc
  • Solo deben usarse cremas y ungüentos que contengan esteroides si el médico recomienda su aplicación.

Atención en el hogar

Por lo general, es fácil tratar los episodios ocasionales de dermatitis del pañal en el hogar con medicamentos de venta libre y ciertos hábitos de higiene. La mejor forma de prevención es también la mejor cura: cambiar el pañal con frecuencia.

  • Controle que los pañales calcen correctamente y que no queden demasiado ceñidos. El pañal debe permitir el ingreso de aire en las áreas afectadas. Una buena opción es dejar al bebé sin pañal cuando duerme durante el día.
  • Evite usar demasiado jabón o toallitas húmedas con alcohol o perfume, ya que pueden resecar la piel y empeorar los síntomas.
  • No use talco, ya que su inhalación puede ser peligrosa para los bebés.

Pronóstico

Por lo general, con estos remedios caseros, la dermatitis del pañal desaparece en uno o dos días. En caso contrario, consulte al médico.

Prevención

Los bebés que tienen dermatitis del pañal pueden mostrarse molestos y malhumorados. En general, es posible prevenir esta afección si se siguen las siguientes recomendaciones:

  • Lávele la cola al bebé con agua en cada cambio de pañal y séquesela dándole golpecitos suaves con una toalla. No use toallitas húmedas que contengan alcohol o perfume.
  • Controle que el pañal quede suelto para permitir el ingreso de aire. Trate de dejar al niño sin pañal la mayor cantidad de tiempo posible.
  • Tenga siempre a mano una crema con óxido de cinc o vaselina. Todos estos son remedios caseros importantes en la batalla contra la dermatitis del pañal.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): David Heitz
Revisado médicamente (en Inglés) on: Aug 26, 2013: George Krucik, MD, MBA

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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