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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Dermatitis exfoliativa

Información general

La dermatitis exfoliativa es la descamación de la piel en amplias áreas del cuerpo. El término exfoliativa se refiere a la exfoliación o muda de la piel. Dermatitis significa irritación de la piel. La descamación de la piel podría estar relacionada con afecciones médica preexistentes en el caso de algunas personas, mientras que en el caso de otras se desconoce la causa.

La dermatitis exfoliatica, a veces llamada eritroderma, es grave pero poco común. Entre las complicaciones están las infecciones, pérdida de nutrientes y deshidratación.

Causas

La causa principal de la dermatitis exfoliativa es una afección de las células cutáneas. Las células mueren y se descaman con demasiada rapidez en un proceso llamado ciclo de regeneración. Un ciclo de regeneración rápido de las células cutáneas ocasiona descamación y exfoliación significativas en la piel. También podría describirse la descamación y exfoliación como despellejamiento.

Afecciones subyacentes

A muchas de las personas que ya padecen afecciones cutáneas crónicas, entre ellas enfermedades autoinmunes, psoriasis y eczema, también se les puede formar la dermatitis exfoliativa.

Reacciones adversas a los fármacos

Las reacciones adversas a diversos fármacos también pueden contribuir a la descamación masiva de la piel. Entre los fármacos que producen esta afección están los siguientes:

  • sulfamidas
  • penicilina
  • barbitúricos
  • fenitoína (Dilantin)
  • isoniacida

Otras causas

Ciertos tipos de cáncer, como leucemia y linfoma, también podrían hacer que se acelere la tasa de regeneración cutánea. Sin embargo, hasta en el 25 % de los casos hay una dermatitis exfoliativa idiopática (Merck, 2009). El término idiopática se usa para describir alguna enfermedad o afección cuya causa se desconoce.

Síntomas

Cambios en la piel y el cuerpo

A la mayoría de las personas les comienza la dermatitis exfoliativa con enrojecimiento extremo en amplias porciones del cuerpo. Este cambio del color de la piel se llama eritroderma. Algunas veces se usan indistintamente los términos eritroderma y dermatitis exfoliativa. La descamación masiva de la piel viene después del enrojecimiento e inflamación. La piel puede tornarse áspera y escamosa o tener una apariencia como de cuero. La sequedad y descamación de la piel pueden ocasionar picazón y dolor. Las uñas también podrían tornarse más gruesas y acanaladas.

Síntomas similares a los de la gripe

Quienes padecen dermatitis exfoliativa también podrían presentar síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre y escalofríos. Ello se debe a que la descamación extensa de la piel puede afectarles el termómetro interno. En otras palabras, el cuerpo no puede controlar bien la temperatura.

Complicaciones de la descamación de la piel

Quienes sufren de esta afección también podrían tener un volumen sanguíneo inferior a lo normal. La causa de ello es la pérdida de fluidos por la piel que se ha caído.

La caída de la piel podría comenzar en pequeños parches, pero con el tiempo se propaga a la mayor parte del cuerpo. La piel está compuesta principalmente por proteínas y funciona como un medio para distribuir nutrientes a los demás órganos. La muda constante de la piel puede impedir que el cuerpo absorba nutrientes esenciales. También se pierden proteínas al despellejarse. Por lo tanto, la deshidratación y desnutrición son complicaciones comunes.

Síntomas graves

Los síntomas graves de la dermatitis exfoliativa pueden poner su vida en peligro. Las tasas de mortalidad son mayores en pacientes que presentan complicaciones por infección, anomalías en los fluidos y electrolitos, e insuficiencia cardíaca. Las causas más comunes de muerte en pacientes con dermatitis exfoliativa son neumonía, septicemia e insuficiencia cardíaca (Karakayli y colaboradores, 1999).

Tratamiento

Probablemente le tratarán la dermatitis exfoliativa en el hospital. La hospitalización del paciente es esencial para corregir la deshidratación, la merma del volumen sanguíneo y las deficiencias nutritivas. El médico le administrará fluidos y nutrientes por vía intravenosa para tratarle estas complicaciones.

Las metas principales del tratamiento son reducirle la inflamación y hacerlo sentir más cómodo. Los cuidados paliativos incluyen baños tibios, descanso y antihistamínicos por vía oral. El médico también podría recetar cremas para humectarle la piel seca y con picazón.

Para tratarle la inflamación y descamación cutáneas severas a muchos pacientes se usan medicamentos orales y tópicos con esteroides (Karakayli y colaboradores, 1999). Algunos pacientes podrían beneficiarse de la fototerapia (PUVA) con psoraleno (un agente fotosensibilizante) y rayos ultravioletas A. Pueden recetarse fármacos inmunodepresores para hacer que el sistema inmunitario reduzca la tasa de descamación de la piel.

Los antibióticos pueden tanto tratar como prevenir las infecciones cutáneas que son especialmente peligrosas y son una complicación grave de esta afección.

Los médicos también le tratarán cualquier afección subyacente que le empeore la dermatitis. Probablemente será necesario que deje de tomar medicamentos que le pudiesen ocasionar reacciones alérgicas cutáneas.

Pronóstico

El pronóstico para la dermatitis exfoliativa varía de un paciente a otro. Las alergias a los fármacos son las más fáciles de tratar. Por lo general la piel se mejora en las semanas siguientes a que deje de tomar el medicamento que ocasiona la alergia. El manejo de enfermedades tales como cáncer y psoriasis también puede acelerar la sanación. Quienes padecen formas idiopáticas de la enfermedad podrían sufrir exacerbaciones a lo largo de su vida (Merck, 2009).


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Erica Roth
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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