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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Dermatitis herpetiforme

Información general

La dermatitis herpetiforme (DH) se caracteriza por la aparición de una erupción cutánea que provoca picazón, ampollas y ardor, lo que la convierte en una afección con la que no es fácil convivir. La erupción y la picazón se producen en los codos, las rodillas, el cuero cabelludo, la espalda y las nalgas y son indicadores de una afección subyacente de mayor gravedad: una alergia al gluten. La dermatitis herpetiforme también se conoce como enfermedad de Duhring o erupción cutánea por intolerancia al gluten.

Causas

A juzgar por su nombre, muchas personas creen que esta erupción cutánea es causada por alguna forma del virus del herpes. Sin embargo, no es así. La dermatitis herpetiforme afecta a las personas que padecen celiaquía, que es una alergia o intolerancia al gluten. El gluten es una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno, la cebada y la avena.

Del quince al 25 por ciento de las personas que sufren celiaquía (también llamada enfermedad celíaca o enteropatía por intolerancia al gluten) padecen DH. La celiaquía también puede causar un dolor intestinal intenso, estreñimiento, náuseas y vómitos. Sin embargo, algunas personas con DH padecen celiaquía, pero no presentan los síntomas intestinales propios de la enfermedad. No obstante, aunque no se manifiesten síntomas, el 90 por ciento de las personas con DH sufren daños intestinales.

El daño intestinal y la erupción cutánea se deben a la reacción de las proteínas del gluten con un tipo especial de anticuerpo denominado IgA. El organismo produce anticuerpos en respuesta a una infección o al ingreso de toxinas. A veces, produce anticuerpos contra determinados alimentos o sustancias del ambiente, como el polen o los ácaros del polvo. Esta reacción es lo que se conoce como alergia.

La mayoría de las alergias, como la rinitis alérgica y la urticaria, son causadas por la reacción del organismo a un alérgeno, como el polen, y el anticuerpo IgE. El organismo produce una cantidad mucho mayor de anticuerpos IgA, que se encuentran en los ojos, la boca y la membrana que recubre los intestinos.

En el caso de la celiaquía, el organismo produce anticuerpos IgA para atacar a las proteínas del gluten. Esta intolerancia al gluten generalmente es genética, por lo que también suele ser hereditaria. Cuando los anticuerpos IgA atacan el gluten, deterioran las vellosidades diminutas presentes en el intestino que permiten que el organismo absorba las vitaminas y nutrientes de los alimentos.

Las estructuras que se forman cuando la IgA se adhiere al gluten ingresan al torrente sanguíneo y comienzan a obstruir los vasos sanguíneos más pequeños, en especial los de la piel. Los glóbulos blancos se dirigen a estas obstrucciones y liberan una sustancia química llamada complemento, que provoca una erupción cutánea acompañada de picazón y ampollas.

Si bien la celiaquía afecta a las mujeres en mayor medida, los hombres son más propensos a padecer dermatitis herpetiforme. Por lo general, la erupción comienza en la adolescencia o alrededor de los 20 años, aunque también puede comenzar durante la infancia. Si bien es una afección crónica, puede presentar una remisión, incluso aunque el paciente continúe llevando un régimen alimentario con contenido alto de gluten.

Síntomas

La DH es una de las erupciones cutáneas que más picazón producen. En la mayoría de los casos, la erupción aparece siempre en el mismo lugar una vez que se manifiesta por primera vez. Entre los lugares más afectados, se incluyen los codos, las rodillas, la parte posterior del cuello, los hombros, las nalgas y el cuero cabelludo. La erupción suele tener el mismo tamaño y la misma forma a ambos lados del cuerpo.

Antes de la aparición de la erupción, usted posiblemente sienta ardor o picazón en el área de piel afectada. La piel se llena de protuberancias similares a un grano llenas de líquido transparente, que se rompen rápidamente cuando la persona se rasca. Las protuberancias cicatrizan en un par de días y dejan una marca de color púrpura que desaparece recién después de unas semanas. Sin embargo, mientras las primeras protuberancias cicatrizan, aparecen otras. Este proceso puede extenderse durante años o presentar una remisión y aparecer y desaparecer continuamente.

Diagnóstico

La DH se diagnostica por medio de una biopsia de piel, en la cual se extirpa una muestra pequeña de piel y se la analiza al microscopio. A veces, se realiza una prueba de inmunofluorescencia directa, en la cual se tiñe la piel que rodea a la erupción cutánea para revelar la presencia de depósitos de anticuerpos IgA.

También es posible que le hagan análisis de sangre para detectar estos anticuerpos en la sangre. Quizás deba someterse a una biopsia de intestino para confirmar la presencia del daño producido por la celiaquía.

Tratamiento

La DH puede tratarse con un antibiótico potente llamado dapsona, que tiene efectos secundarios graves. La dosis debe aumentarse gradualmente durante varios meses antes de lograr su máxima eficacia.

La mayoría de las personas que toman dapsona perciben un alivio. No obstante, entre los efectos secundarios posibles, se incluyen sensibilidad a la luz solar, anemia, debilidad muscular y neuropatía periférica. Este antibiótico también puede tener interacciones negativas con otros medicamentos, como aminobenzoato de potasio, clofazimina o trimetoprima.

Entre los demás medicamentos que pueden usarse, se incluyen tetraciclina, sulfapiridina y algunos inmunodepresores, aunque ninguno supera la eficacia del tratamiento con dapsona.

El tratamiento más eficaz que no produce efectos secundarios es adoptar un régimen alimentario estricto libre de gluten. Esto significa eliminar todo alimento, bebida o medicamento que contenga trigo, centeno, cebada o avena. Si bien no es una tarea sencilla, es la mejor manera de mejorar el estado de salud de quienes padecen celiaquía. Cualquier reducción en el consumo de productos con gluten podría disminuir la cantidad de medicamentos que debe tomar.

A largo plazo

La dermatitis herpetiforme es una enfermedad que tendrá durante toda la vida. Si bien puede presentar una remisión, cada vez que usted se exponga al gluten, la erupción cutánea puede volver a aparecer. Sin tratamiento, la DH y la celiaquía subyacente pueden traer aparejados muchos efectos negativos en la salud, entre ellos, carencias vitamínicas, anemia y cáncer gastrointestinal.

Complicaciones

Los pacientes con DH y celiaquía que no reciben tratamiento son más propensos a sufrir este tipo de cáncer debido a la inflamación continua de los intestinos. Además, la absorción insuficiente de los intestinos puede dar lugar a carencias vitamínicas y anemia. Asimismo, los niveles bajos de hormonas tiroideas también son más frecuentes en los pacientes con DH.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Christine Case-Lo
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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