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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Deshidratación

Información general

La deshidratación se produce cuando el organismo pierde más líquido del que recibe. La causa más frecuente de pérdida de líquido es la sudoración excesiva.

La cantidad de agua recomendada que debe beber una persona promedio que no hace ningún tipo de actividad física es de ocho a 10 vasos por día. Las personas activas, los deportistas y quienes están expuestos a temperaturas elevadas deben aumentar el consumo de agua para evitar la deshidratación.

Cuando el organismo pierde demasiada agua, los órganos, las células y los tejidos no funcionan como deberían, lo que puede traer aparejadas complicaciones peligrosas. Si la persona no se hidrata de inmediato, podría sufrir un choque. La deshidratación puede ser leve o grave. Por lo general, la deshidratación leve puede tratarse en el hogar, mientras que la deshidratación grave debe tratarse en un hospital o una sala de emergencias.

Riesgos

Los deportistas que se exponen a los rayos solares directos no son los únicos que corren el riesgo de sufrir deshidratación. De hecho, los más propensos a sufrir esta afección son los fisicoculturistas y los nadadores, quienes reciben instrucciones de no beber líquido durante los entrenamientos o antes de una competición, lo que puede ocasionar una deshidratación autoinducida. Además, por extraño que pueda sonar, es posible sudar debajo del agua, por lo que los nadadores pierden mucho líquido a través del sudor mientras nadan.

Algunas personas son más propensas a sufrir deshidratación que otras. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • los trabajadores que se exponen a temperaturas excesivas (por ejemplo, soldadores, jardineros, obreros de la construcción y mecánicos)
  • ancianos
  • personas con enfermedades crónicas
  • deportistas (especialmente atletas, ciclistas y jugadores de fútbol)
  • bebés y niños pequeños
  • personas que viven en altitudes elevadas

Causas

El organismo pierde líquido regularmente a través del sudor y la orina. Si el líquido eliminado no se repone, la persona se deshidrata. La deshidratación es causada por cualquier situación o afección que provoque una pérdida de líquido mayor que la habitual.

Sudoración

La sudoración es parte del proceso natural de enfriamiento del organismo. Cuando usted tiene calor, las glándulas sudoríparas se activan para liberar la humedad del organismo en un intento por reducir la temperatura corporal. Esta liberación se produce mediante la evaporación. Cada vez que una gota de sudor se evapora de la piel, se lleva consigo una cantidad pequeña de calor. Mientras más suda la persona, más evaporación hay y, por consiguiente, más se reduce la temperatura corporal. El sudor también sirve para hidratar la piel y mantener el equilibrio electrolítico del organismo. El sudor es un líquido que está compuesto principalmente por sal y agua. La sudoración excesiva puede provocar deshidratación porque implica la pérdida de una gran cantidad de líquido. El término médico para la sudoración excesiva es hiperhidrosis.

Enfermedades

Las enfermedades pueden ocasionar vómitos o diarrea constantes, lo que puede derivar en una deshidratación, ya que la persona expulsa una cantidad excesiva de líquido del organismo. Además, en estos procesos, también se pierden algunos electrolitos importantes. Los electrolitos son minerales que el organismo utiliza para controlar los músculos, la bioquímica y los procesos orgánicos. Están presentes en la sangre, la orina y otros líquidos del organismo. Los vómitos y la diarrea pueden alterar estas funciones y ocasionar complicaciones graves, como un accidente cerebrovascular o un estado de coma.

Fiebre

Si una persona tiene fiebre, el organismo pierde líquido a través de la superficie de la piel en un intento por reducir la temperatura corporal. Muchas veces, la fiebre puede provocar una sudoración tan excesiva que si la persona no bebe líquido para hidratarse, puede sufrir deshidratación.

Orina

La orina es la forma natural del organismo de eliminar toxinas. Algunas afecciones pueden provocar desequilibrios químicos, lo que puede aumentar la producción de orina. Si usted no repone el líquido perdido en la micción excesiva, corre el riesgo de sufrir deshidratación.

Síntomas

Los síntomas de la deshidratación varían según su nivel de gravedad. Los síntomas pueden comenzar a manifestarse antes de que se produzca una deshidratación total.

Entre los síntomas de la deshidratación de leve a moderada, se incluyen los siguientes:

  • somnolencia
  • boca seca
  • más sed
  • disminución del volumen de orina
  • disminución del volumen de lágrimas
  • piel seca
  • estreñimiento
  • mareos
  • desfallecimiento
  • cefaleas
  • estreñimiento

Además de los síntomas propios de la deshidratación leve, la deshidratación grave podría causar lo siguiente:

  • sed excesiva
  • ausencia de sudoración
  • presión arterial baja
  • frecuencia cardíaca rápida
  • respiración rápida
  • fiebre
  • ojos hundidos
  • piel ajada
  • orina oscura

Los síntomas de la deshidratación grave constituyen una emergencia médica real y deben ser tratados por un profesional médico de inmediato.

Emergencia médica

Los niños y los ancianos deben recibir tratamiento de inmediato, incluso si presentan síntomas de deshidratación leve.

Sin embargo, si una persona de cualquier edad manifiesta los siguientes síntomas, debe acudir a la sala de emergencias:

  • diarrea grave
  • sangre en las heces
  • diarrea que persiste durante más de tres días
  • incapacidad para retener los líquidos que ingiere
  • desorientación

Diagnóstico

Antes de realizar cualquier prueba, el médico indagará sobre los síntomas para descartar otras afecciones posibles. Después de revisar sus antecedentes médicos, le controlará los signos vitales, incluidas la frecuencia cardíaca y la presión arterial. La presión arterial baja y la frecuencia cardíaca acelerada son indicadores de deshidratación.

Es posible que le realicen un análisis de sangre para verificar el nivel de electrolitos, lo que podría indicar una pérdida de líquido. También puede realizarse un análisis de sangre para controlar el nivel de creatinina en el organismo y evaluar el funcionamiento de los riñones.

Un análisis de orina es una prueba que se realiza a partir de una muestra de orina para detectar la presencia de bacterias y la pérdida de electrolitos. El médico también puede observar el color de la orina para determinar si usted sufre una deshidratación.

Tratamiento

Los tratamientos contra la deshidratación incluyen métodos de rehidratación, reposición de electrolitos y tratamiento contra la diarrea y los vómitos, si es necesario.

Rehidratación

Los métodos de rehidratación incluyen la reposición de líquidos, que puede realizarse por vía oral o por vía intravenosa. Es posible que las personas con diarrea o vómitos no puedan beber líquidos. En estos casos, los líquidos se administran por vía intravenosa. El médico introduce en una vena del brazo una sonda intravenosa pequeña a través de la cual se administra una solución que, por lo general, es una mezcla de agua y electrolitos.

Por su parte, las personas que sí pueden beber deberán consumir agua y complementarla con una bebida de rehidratación que contenga electrolitos, como Gatorade (u otras bebidas deportivas similares). Para los niños que sufren deshidratación, por lo general se recomienda Pedialyte.

Solución de rehidratación casera

Si no tiene Gatorade, puede preparar su propia solución de rehidratación con los siguientes ingredientes:

  • 1/2 cucharadita de sal
  • 6 cucharaditas de azúcar
  • 1 litro de agua

Es sumamente importante que utilice las medidas exactas, ya que usar demasiada sal o demasiada azúcar puede ser peligroso.

Qué cosas debe evitar

Evite beber gaseosas y bebidas excesivamente dulces o con cafeína, ya que podrían empeorar la deshidratación.

Complicaciones

Si no se trata, la deshidratación puede provocar complicaciones potencialmente mortales, como las siguientes:

  • agotamiento por el calor
  • calambres a causa del calor
  • golpe de calor
  • convulsiones (a raíz de la pérdida de electrolitos)
  • volumen de sangre bajo
  • insuficiencia renal
  • estado de coma

Prevención

Si está enfermo, aumente el consumo de líquidos, especialmente si tiene vómitos o diarrea constantes. Si no retiene los líquidos que ingiere, consulte al médico.

Si va a realizar actividad física o practicar algún deporte, beba de 1 a 3 vasos de agua antes de comenzar y, durante el ejercicio, reponga líquidos a intervalos regulares.

Use ropa fresca en los meses de más calor y evite exponerse al calor directo siempre que pueda.

Incluso si no realiza ninguna actividad, beba la cantidad de líquido recomendada.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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