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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Desprendimiento de retina

Información general

La retina es una membrana fotosensible que se encuentra en la parte posterior del ojo. Cuando la luz atraviesa el ojo, el cristalino enfoca una imagen en la retina. La retina convierte la imagen en señales que envía al cerebro a través del nervio óptico y actúa junto con la córnea, el cristalino y otras partes del ojo y el cerebro para permitir una visión normal.

El desprendimiento de retina se produce cuando la retina se separa de la parte posterior del ojo, lo cual causa la pérdida parcial o total de la vista, según la gravedad del desprendimiento. Este problema se considera una emergencia médica. Si la retina se desprende, es posible que sus células no reciban oxígeno. Consulte al oftalmólogo de inmediato si usted cree que tiene desprendimiento de retina.

Si no recibe tratamiento o si este se demora, corre el riesgo de perder la vista de manera permanente.

Tipos

Existen tres tipos de desprendimiento de retina:

  • regmatógeno
  • traccional
  • exudativo

El desprendimiento de retina regmatógeno se caracteriza por un desgarro o un orificio en la retina que permite que el líquido que está dentro del ojo se deslice por la abertura y se acumule detrás de la retina. El líquido separa la retina de la membrana que le proporciona nutrición y oxígeno. La presión del líquido puede separar la retina del epitelio pigmentario retiniano (EPR) y provocar el desprendimiento de la retina. Es el tipo de desprendimiento de retina más frecuente.

El desprendimiento de retina traccional se produce cuando se contrae el tejido cicatricial de la retina, lo cual separa la retina de la parte posterior del ojo. Este es un tipo menos frecuente de desprendimiento de retina que generalmente afecta a los diabéticos. La diabetes puede causar problemas en el sistema vascular retiniano y producir tejido cicatricial en el ojo, lo cual puede generar un desprendimiento.

En los casos de desprendimiento exudativo, no se producen desgarros ni rupturas en la retina. Este tipo de desprendimiento es producto de enfermedades retinianas como un trastorno inflamatorio o la enfermedad de Coats, la cual provoca el desarrollo anormal de los vasos sanguíneos que yacen detrás de la retina.

Riesgos

Entre los factores de riesgo de esta afección, se incluyen los siguientes:

  • desprendimiento posterior del vítreo (DPV): una afección frecuente en las personas mayores que se produce por la degradación del líquido de la retina que ejerce presión sobre las fibras retinianas
  • miopía extrema, ya que ejerce más presión sobre el ojo
  • antecedentes familiares de desprendimiento de retina
  • traumatismo en el ojo
  • tener más de 40 años de edad
  • antecedentes anteriores de desprendimiento de retina
  • complicaciones de una operación de cataratas
  • diabetes

Síntomas

Esta afección no causa dolor, pero suele provocar síntomas antes de que se produzca el desprendimiento de la retina. Entre los principales síntomas, se incluyen los siguientes:

  • visión borrosa
  • pérdida parcial de la vista (como si tuviera una cortina en el campo visual)
  • destellos de luz al mirar de costado
  • áreas oscuras en el campo visual
  • aparición repentina de moscas volantes (puntos pequeños que aparecen como si fueran manchas o hilos negros que flotan delante del ojo)

Para diagnosticar desprendimiento de retina, el oftalmólogo le realizará un examen ocular completo y le controlará la visión, la presión, la apariencia física del ojo y la capacidad para ver los colores.

Es posible que también controle la capacidad de la retina de enviar impulsos al cerebro y el flujo sanguíneo del ojo y, específicamente, de la retina. Quizás le solicite una ecografía del ojo, que es un estudio indoloro en el que se usan ondas sonoras para crear una imagen del ojo.

Prevención

En general, no existe una forma de prevenir el desprendimiento de retina. Sin embargo, pueden tomarse medidas para prevenir el desprendimiento de retina producto de lesiones, como usar gafas protectoras para evitar lesiones cuando se practican deportes o se usan herramientas. Si es diabético, controle el nivel de glucemia y consulte al médico con frecuencia. Hágase a exámenes oculares anuales, específicamente si corre el riesgo de padecer desprendimiento de retina.

Es importante conocer los síntomas del desprendimiento de retina. Saber reconocer que puede tener un problema retiniano y buscar atención médica inmediata pueden salvarle la visión.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, usted deberá someterse a una intervención quirúrgica para reparar el desprendimiento. Si se trata de un desprendimiento de retina leve, pueden realizarle una intervención sencilla en el consultorio médico.

Si tiene un orificio o un desgarro en la retina pero esta no está desprendida, el oftalmólogo quizás use lo que se denomina fotocoagulación (láser). El láser quema el área que rodea el desgarro y la cicatrización fija la retina en la parte posterior del ojo.

Existe otra opción que se denomina criopexia (frío intenso). Para este tratamiento, el oftalmólogo aplicará una sonda congelada en el desgarro y la cicatrización que se producirá como consecuencia contribuirá a sostener a la retina en su lugar. Para ambos tratamientos, le anestesiarán el ojo.

Existe una tercera opción, denominada retinopexia neumática, que permite reparar los desprendimientos leves. Durante este procedimiento, le colocarán una burbuja de gas en el ojo para desplazar la retina hasta que vuelva a su lugar. Una vez que la retina esté en su lugar, el oftalmólogo usará un láser para sellar los orificios.

Si se trata de un desprendimiento más grave, le realizarán una operación ocular en un hospital. Quizás le realicen una intervención denominada indentación escleral, que consiste en empujar la pared del ojo hacia la retina para que esta última vuelva a su lugar.

Existe otra opción llamada vitrectomía, que se usa para los desgarros más grandes. Esta intervención es ambulatoria y exige el uso de anestesia. El oftalmólogo usará herramientas pequeñas para extirpar el tejido cicatricial y el líquido de la retina y luego colocará la retina en su lugar.

Pronóstico

El pronóstico depende de la gravedad de la afección y de la rapidez con la que se busque atención médica. Algunas personas se recuperan por completo, especialmente si la mácula no sufrió daños. La mácula es la parte del ojo responsable de permitir una visión clara y se encuentra cerca del centro de la retina. Sin embargo, algunas personas quizás no recuperen totalmente la vista. Esto sucede en los casos en los que se daña la mácula y no se busca tratamiento inmediato.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amber Erickson Gabbey
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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