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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Deterioro del sentido del gusto

Información general

Este problema, que se produce cuando el sentido del gusto no funciona correctamente, puede hacer referencia a la falta o a la alteración del sentido del gusto, como la sensación de un sabor metálico en la boca. La mayoría de las personas presentan este problema solo de forma temporal y parcial, ya que es muy poco frecuente perder el sentido del gusto por completo.

Las causas de este problema pueden ser desde un resfriado hasta enfermedades más graves que afectan el sistema nervioso central. El deterioro del sentido del gusto también puede ser un signo del proceso normal de envejecimiento. Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], la mayoría de los adultos mayores de 60 años de edad comienzan a manifestar los síntomas de deterioro del sentido del gusto (NIH, 2011).

Gusto y olfato

Los sentidos del gusto y el olfato están estrechamente relacionados. De hecho, percibimos los sabores de los alimentos a raíz de la combinación del gusto y el olfato. En algunos casos, es posible que los botones gustativos funcionen correctamente y que haya un problema en el sentido del olfato. El médico quizás lo derive a un especialista en nariz, garganta y oídos (otorrinolaringólogo), quien determinará si existe un trastorno del olfato.

Causas

Este problema puede deberse a numerosas causas, muchas de las cuales se relacionan con el sistema respiratorio. Es posible que no le hayan diagnosticado un trastorno del olfato y que el sentido del gusto se vea afectado por un resfriado u otra enfermedad respiratoria que produce la interrupción temporal del olfato. Los resfriados, las gripes y las infecciones en los senos paranasales y en la garganta, como la amigdalitis estreptocócica y la faringitis, pueden contribuir al deterioro del sentido del gusto. Las infecciones en las glándulas salivales también pueden incidir en el sentido del gusto.

Entre las demás causas, se incluyen las siguientes:

  • tabaquismo
  • inflamación de las encías (como gingivitis o enfermedad periodontal)
  • uso de medicamentos (como litio, medicamentos para tratar problemas tiroideos y para tratamientos oncológicos)
  • síndrome de Sjogren (una enfermedad autoinmunitaria que provoca sequedad en la boca y los ojos)
  • traumatismos en la cabeza o los oídos
  • carencias alimenticias, especialmente de vitamina B12 y cinc

Existen determinados trastornos del sistema nervioso que también pueden alterar el sentido del gusto. Estos trastornos afectan el modo en el que los nervios envían mensajes al resto del organismo. Según el Lucile Packard Children's Hospital at Stanford [Hospital de Niños Lucile Packard de Stanford, LPCH], el deterioro del sistema nervioso puede repercutir en los órganos que controlan el sentido del gusto (LPCH). A veces, es posible que quienes padecen ciertos trastornos, como esclerosis múltiple y parálisis de Bell, presenten el deterioro del sentido del gusto.

Tratamiento

Tratar la afección subyacente que provoca el deterioro del sentido del gusto puede solucionar el problema. La sinusitis bacteriana y las infecciones en las glándulas salivales y la garganta pueden tratarse con antibióticos. Para reducir los síntomas del resfriado, la gripe o la rinitis alérgica que alteran el sentido del gusto, pueden usarse descongestivos o antihistamínicos. Una vez que usted se sienta mejor, recuperará rápidamente el sentido del gusto.

Si usted tiene un trastorno del sistema nervioso o una enfermedad autoinmunitaria, el médico quizás le recete medicamentos para reducir los síntomas que afectan el sentido del gusto.

Según el Bastyr Center for Natural Health [Centro Bastyr de Salud Natural, BCNH], los suplementos de cinc pueden mejorar el sentido del gusto en algunos casos. Según algunos estudios publicados en la revista Journal of Dental Research, tomar 140 mg de cinc todos los días durante tres meses mejora el gusto en hasta el 50 por ciento de los casos (Bastyr Center, 2012).

Estilo de vida

En la mayoría de los casos, lo único que debe hacer es adoptar cambios en el estilo de vida. Si fuma, deje de hacerlo para poder disfrutar los sabores de los alimentos plenamente. Los exfumadores comienzan a recuperar el sentido del gusto tan solo dos días después de haber dejado de fumar.

Una buena higiene dental también puede contribuir a recuperar el sentido del gusto. La gingivitis es el comienzo de la enfermedad de las encías, que se produce por la acumulación de placa en la línea de las encías. Cepillarse los dientes y usar hilo dental permiten eliminar la placa de la boca, proteger los dientes de enfermedades y caries y recuperar el sentido del gusto.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Erica Roth
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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