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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Deterioro del sentido del olfato

Información general

El deterioro del sentido del olfato es la incapacidad para oler correctamente. Puede ser total o parcial, temporal o permanente, y es un síntoma de varias afecciones médicas.

La pérdida del sentido del olfato puede ser consecuencia de problemas en la nariz, el cerebro o el sistema nervioso. Si tiene dificultades para oler, debe consultar al médico para que determine si es un signo de un problema subyacente más grave.

Causas

El deterioro del sentido del olfato puede ser temporal o permanente. Por lo general, el deterioro permanente se produce con alergias o infecciones bacterianas o víricas, como, por ejemplo:

  • alergias nasales
  • gripe
  • resfriados
  • rinitis alérgica

A medida que se envejece, es normal que el sentido del olfato se deteriore. Este deterioro suele provocar la distorsión del sentido del olfato en lugar de la incapacidad total para oler.

Entre las demás afecciones que pueden causar el deterioro del sentido del olfato, se incluyen las siguientes:

  • demencia (pérdida de la memoria)
  • trastornos neurológicos, como enfermedad de Alzheimer
  • tumores en el cerebro
  • desnutrición
  • cirugías o tumores nasales
  • traumatismos craneales
  • sinusitis (infección de los senos paranasales)
  • radioterapia
  • infecciones víricas de las vías respiratorias superiores
  • alteraciones hormonales
  • uso de descongestivos nasales

Ciertos medicamentos recetados, como algunos de los que se usan para tratar la presión arterial elevada, también pueden alterar el sentido del gusto o del olfato.

Diagnóstico

Si usted tiene el sentido del olfato deteriorado, consulte al médico antes de usar medicamentos de venta libre. Cuando vea al médico, dígale cuándo notó los cambios en el olfato por primera vez. Además, infórmele si tiene otros síntomas.

Responder las siguientes preguntas puede ayudar a determinar la causa del problema:

  • ¿Puede oler algunos alimentos pero no otros?
  • ¿Siente el gusto de los alimentos?
  • ¿Toma algún medicamento?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?
  • ¿Tuvo gripe o un resfriado hace poco?
  • ¿Tiene alergias o tuvo alergias hace poco?

Después de revisar los antecedentes médicos, el médico realizará una exploración física de la nariz. Además, solicitará pruebas para ver si las fosas nasales están obstruidas. Entre estas pruebas, se incluyen las siguientes:

  • tomografía computarizada (TC)
  • resonancia magnética (RM)
  • radiografía
  • endoscopía nasal (exploración de las fosas nasales con un tubo delgado que contiene una cámara)

Estas pruebas permitirán ver en detalle las estructuras de la nariz. Las pruebas de diagnóstico por imágenes indicarán si las fosas nasales están obstruidas con un pólipo u otra protuberancia anormal. Además, pueden indicar si hay alguna protuberancia anormal o un tumor en el cerebro que altere el sentido del olfato. En algunos casos, el médico tal vez deba extraer una muestra de células de la nariz (biopsia) para dar un diagnóstico.

Tratamiento

Si es producto de una infección vírica o bacteriana, el problema suele ser breve. Si se trata de una infección bacteriana, quizás le receten antibióticos para acelerar la recuperación y normalizar el sentido del olfato. Los descongestivos y los antihistamínicos de venta libre pueden reducir la congestión nasal producida por las alergias.

Si tiene congestión nasal y no puede soplarse la nariz, use un humidificador para humedecer el aire. El uso de un humidificador en el hogar puede ablandar la mucosidad y reducir la congestión.

Si el problema se debe a una enfermedad, un tumor u otro trastorno neurológico, deberá recibir un tratamiento contra la afección subyacente. En algunos casos, el deterioro del sentido del olfato puede ser permanente.

Prevención

No existe un método infalible para prevenir este problema. Sin embargo, puede tomar las siguientes medidas para reducir el riesgo de contraer resfriados o infecciones bacterianas:

  • Lavarse las manos con frecuencia durante el día.
  • Lavarse las manos después de tocar áreas públicas, como los asientos del metro.
  • Evitar el contacto con personas que están resfriadas o tienen gripe.

Conocer los efectos secundarios posibles de todos los medicamentos recetados que toma. Estos suelen describirse en el prospecto, y el deterioro del sentido del olfato puede ser uno de ellos.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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