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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Dificultad para respirar al estar acostado

Información general

Es frecuente sentir falta de aire después de hacer actividad física o durante momentos de estrés intenso. Sin embargo, si tiene dificultad para respirar cuando está acostado, puede ser un signo de un efecto secundario de una afección médica grave. Existen determinadas enfermedades, trastornos de ansiedad y factores del estilo de vida que pueden ocasionar dificultad para respirar. Si bien esta afección no siempre es una emergencia médica, debe consultar al médico de inmediato si tiene dificultad para respirar al estar acostado.

Causas

Entre los factores frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • trastorno de angustia
  • ronquido
  • infecciones respiratorias
  • apnea del sueño
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

La apnea del sueño es una afección que produce una respiración superficial o con pausas breves al dormir y que generalmente se debe a una obstrucción en las vías respiratorias.

Acostarse poco tiempo después de haber comido puede provocar dificultad para respirar debido a que puede producirse la regurgitación de los alimentos hacia el esófago o debido a la presión que ejercen los alimentos en el estómago sobre el diafragma, que separa el estómago de los pulmones. Esta sensación incómoda generalmente disminuye si la persona permanece sentada durante algunas horas hasta que se digieran los alimentos.

Las personas obesas o con sobrepeso extremo quizás tengan dificultades para respirar al estar acostados debido a que el peso excesivo ejerce presión sobre los pulmones y el diafragma. Usar ropa ajustada puede ocasionar la misma sensación.

En algunos casos, la dificultad para respirar puede ser un signo de una emergencia médica. Entre algunos de los factores graves que ocasionan dificultad para respirar al estar acostado, se incluye la insuficiencia cardíaca.

Identificación

Los síntomas iniciales tal vez incluyan la sensación de tener falta de aire al estar acostado de espalda. Es posible que sienta dificultad para respirar profundo o exhalar. Si este síntoma se debe a una afección médica como apnea del sueño o EPOC (una enfermedad pulmonar que obstruye el flujo de aire), quizás usted manifieste otros síntomas.

Entre los síntomas de la apnea del sueño, se incluyen los siguientes:

  • dificultad para permanecer dormido
  • cansancio durante el día
  • ronquidos al estar dormido
  • cefaleas al despertar
  • dolor de garganta al despertar

Entre los síntomas de la EPOC, se incluyen los siguientes:

  • tos crónica
  • dificultad para respirar al hacer actividades
  • sibilancia
  • infecciones frecuentes en las vías respiratorias como la bronquitis

Busque asistencia médica de inmediato si presenta alguno de los siguientes síntomas además de dificultad para respirar:

  • dolor en el pecho
  • dolores en los brazos y el cuello o los hombros (suele ser un dolor punzante)
  • fiebre
  • respiración rápida
  • frecuencia cardíaca rápida
  • pulso débil
  • mareos al ponerse de pie o sentarse

Cómo hablar con el médico

Aunque la dificultad para respirar no siempre es un signo de una afección médica grave, debe informarle al médico de inmediato acerca de cualquier problema de respiración. Para diagnosticar la causa subyacente del problema, el médico llevará a cabo una exploración física, analizará los síntomas y le hará preguntas sobre los antecedentes médicos. También deberá buscar asistencia médica si comienza a tener dificultad para respirar después de tomar un medicamento recetado o de venta libre. Algunos fármacos que se usan para tratar el dolor, la rigidez muscular o la ansiedad pueden ocasionar problemas para respirar (ALSA).

Durante la exploración física, el médico examinará detalladamente el corazón y los pulmones. Quizás sea necesario realizar más pruebas, por ejemplo, las siguientes:

  • radiografías de tórax para estudiar el corazón y los pulmones
  • ecocardiograma para observar y diagnosticar posibles problemas con la función cardíaca de manera más adecuada
  • electrocardiograma (ECG) para examinar la actividad eléctrica del corazón

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa subyacente del problema.

Si tiene una infección respiratoria que provoca dificultad para respirar al estar acostado, el médico quizás le recete antibióticos o medicamentos antivíricos para curar la infección. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las infecciones leves en las vías respiratorias tal vez desaparezcan sin la necesidad de tomar medicamentos.

Si la dificultad para respirar es producto de la obesidad, dormir de costado y no de espalda puede aliviar los síntomas. Acostarse de costado disminuye la presión que se ejerce en los pulmones debido al peso excesivo. Consulte al médico sobre planes alimentarios o métodos para perder peso. De esta manera, podrá bajar los kilos de más y prevenir problemas de salud relacionados con la obesidad en el futuro.

Aunque no existe una cura para la EPOC, la dificultad para respirar quizás pueda aliviarse con inhaladores de acción rápida (como albuterol) u otros medicamentos que se usan para tratar infecciones pulmonares como la bronquitis.

Si el problema se debe a apnea del sueño, quizás se logren resultados con dispositivos de ayuda como protectores bucales o un dispositivo de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP).

Si el problema de respiración se debe a un trastorno de ansiedad, existen varios tratamientos que pueden aliviar los síntomas. Por medio de una terapia grupal o individual, podrá tratar los problemas de ansiedad. Estos tipos de terapias generalmente se combinan con antidepresivos o ansiolíticos, los cuales solo se venden con receta.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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