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Enfermedades y afecciones A – Z
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Disfunción aislada de un nervio

Información general

La disfunción aislada de un nervio (IND, por sus siglas en inglés) es un tipo de neuropatía (daño en los nervios) que ocurre en un solo nervio. Técnicamente, se trata de una mononeuropatía porque afecta un nervio. Normalmente es ocasionada por lesiones o infecciones. Cuando la inflamación ocasiona presión sobre un nervio, la vaina de mielina que cubre el nervio podría dañarse. El nervio también podría quedar atrapado o comprimido. La isquemia nerviosa (falta de oxígeno en el nervio) también puede ocasionar daños. La neurita (célula nerviosa) también podría dañarse. Cuando ocurre este tipo de lesiones, las señales hacia y desde el cerebro no pueden viajar correctamente a través del nervio.

Entre los síntomas podría sentirse un cosquilleo o zumbido en el área a la cual los nervios proporcionan inervación o una pérdida de movimiento y sensación.

La IND también se conoce como mononeuropatía o mononeuritis aislada.

Causas

Generalmente, la IND es ocasionada por una lesión. Cualquier lesión que dañe algún nervio, como un corte profundo o un traumatismo por golpe, puede tener como consecuencia una IND. La compresión o isquemia también pueden causar la disfunción aislada de un nervio. Puede producirse en cualquier parte del cuerpo. La inflamación a largo plazo que ocasione presión sobre un nervio también puede causar la IND.

Algunas de las formas comunes de IND son:

  • síndrome de túnel carpiano (inflamación en la muñeca que ejerce presión sobre el nervio medio). Esta es la IND más común y con frecuencia se le atribuye a la flexión repetitiva de la muñeca así como los movimientos de extensión que ocurre, por ejemplo, con el uso prolongado de una computadora.
  • disfunción del nervio axilar (daño al nervio del hombro) ocurre frecuentemente debido a la dislocación del hombro o fracturas del cuello del húmero.
  • disfunción del nervio peroneo común (daño en un nervio de la pierna que da lugar a problemas en la pierna y el pie) puede dar lugar al pie caído, que es la incapacidad para levantar el pie cuando se camina.
  • síndrome del túnel tarsal (daño al nervio de la tibia) causa entumecimiento y hormigueo alrededor de la planta del pie y dolor en el tobillo. Esta no es tan común como las neuropatías mencionadas anteriormente.
  • mononeuropatía craneal de los nervios craneanos III, VI y VII (tipos de daño a los nervios que afectan a los ojos)
  • disfunción del nervio femoral (daño en los nervios de las piernas) puede ser consecuencia de una mala postura durante una cirugía, heridas penetrantes como un disparo o puñalada u otro traumatismo. Los tumores y la radiación también pueden causar lesiones en el nervio femoral.
  • disfunción del nervio cubital (daño en el nervio que permite que la mano y la muñeca se muevan) la disfunción del nervio cubital es común ya que el cúbito cruza por el codo y hay una propensión a sufrir lesiones en esa área porque no está cubierto por músculo. Cuando uno siente dolor en el huesito del codo, este dolor proviene del nervio cubital.
  • disfunción del nervio radial (daño en el nervio que permite que se muevan el dorso de la mano, el tríceps y el antebrazo) puede ocurrir por una lesión en la axila.
  • Nervio pudendo (es poco común, pero puede ocurrir por andar en bicicleta por mucho tiempo y puede causar lesiones en el nervio dorsal del pene). Este nervio inerva la piel del pene.

Algunas afecciones también pueden ocasionar daños en los nervios. Según Lab Tests Online, aproximadamente la mitad de los diabéticos desarrollan algún tipo de neuropatía, generalmente en las extremidades (neuropatía periférica). El alcoholismo también podría causar daños en los nervios, debido a deficiencias nutritivas (LTO). Cuando hay alguna afección como diabetes o neuropatías alcohólicas, el trastorno generalmente no se concentra en un nervio en particular y probablemente afecte varios nervios, lo cual provoca lo que se conoce como neuropatía periférica.

Síntomas

Los síntomas varían según la ubicación del nervio dañado. Los síntomas de la IND incluyen los siguientes:

  • parestesias (sensaciones extrañas y espontáneas que podrían empeorar de noche e incluyen hormigueos, pinchazos, choques o zumbido)
  • pérdida de sensaciones
  • dolor, que podría ser agudo o sordo
  • parálisis, con pérdida total del uso del músculo o extremidad afectada
  • debilidad
  • hipersensibilidad al tacto en el área afectada
  • dificultad para tolerar la ropa sobre el área afectada
  • dificultad para sostener (asir) objetos con la mano afectada por la IND
  • Según Neuropathy Association [Asociación de Neuropatía], algunos pacientes sufren del síndrome de guante y media. Podrían sentir como si estuviesen usando medias o guantes, aún cuando no lo están. (NA)

Diagnóstico

Para diagnosticar la IND el profesional de la salud deberá analizar cuidadosamente sus antecedentes médicos. Luego le examinará los músculos y nervios para tratar de descubrir cuál nervio está dañado.

Las pruebas para detectar la IND son:

  • pruebas de conducción nerviosa, para medir la velocidad a la cual los nervios transportan los impulsos hacia y desde el cerebro. En la disfunción del nervio, la velocidad a la cual se transmiten los impulsos disminuye.
  • electromiograma, para chequear las actividades y respuestas de los músculos. En las enfermedades musculares existen patrones de activación anormales en los músculos.
  • biopsia del nervio, en la cual se extirpa y examina una pequeña porción del nervio afectado

También podrían realizarse pruebas con imágenes para revisar los órganos internos, huesos y vasos sanguíneos. Por ejemplo:

  • Ecografía
  • tomografía computarizada (TC)
  • resonancia magnética (RM)

El profesional de la salud también podría ordenar que se hagan pruebas de laboratorio para determinar si la IND se debe a otra afección. Entre las pruebas, se incluyen las siguientes:

  • análisis de la glucosa, para detectar diabetes
  • análisis para la tiroides, para detectar trastornos tiroideos
  • análisis del líquido cefalorraquídeo, para detectar infecciones o anomalías en el sistema nervioso central
  • análisis específicos para trastornos autoinmunitarios o enfermedades infecciosas, como VIH/SIDA, culebrilla o enfermedad de Lyme
  • análisis de vitaminas para detectar deficiencias de la vitamina B12 y otras
  • análisis para detectar envenenamiento por metales pesados

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la ubicación y gravedad del daño al nervio. En algunos casos el nervio sana sin tratamiento. Si la causa de la IND radica en alguna afección existente, como diabetes, entonces también deberá tratarse esa afección. De lo contrario el problema podría empeorar o reincidir. Aunque las afecciones como la diabetes pueden ocasionar IND, es más probable que éstas afecten múltiples nervios.

El profesional de la salud podría recomendar lo siguiente:

  • fisioterapia para mantener y aumentar la fuerza muscular Durante la fisioterapia le enseñarán movimientos alternativos para usar y fortalecer otros músculos. La fisioterapia se usa para calmar el dolor del túnel carpiano.
  • soportes o tablillas que ofrezcan soporte
  • inyecciones de corticoesteroides en el área donde ha ocurrido el daño nervioso para reducir la inflamación y la presión
  • cirugía para aliviar la presión del nervio aprisionado
  • medicamentos para aliviar el dolor
  • terapia para su bienestar emocional

Pronóstico

El pronóstico varía según la gravedad del daño al nervio. Si el tratamiento se de inmediato, el pronóstico podría ser bastante bueno. Las afecciones a menudo responden a la fisioterapia. Ciertos procedimientos diagnósticos disponibles en la actualidad, como los estudios de conducción nerviosa, son muy efectivos para determinar la ubicación del problema, lo cual es muy útil al planear el tratamiento El daño nervioso severo puede dar lugar a una pérdida total del movimiento, mientras el daño leve podría causar solo sensaciones molestas. Se ha demostrado que la descompresión quirúrgica del síndrome del túnel carpiano cura completamente la afección y permite una recuperación total. Si se encuentra y trata la causa del daño, la recuperación total es posible.

Complicaciones

Las complicaciones derivadas de la IND podrían incluir una deformidad. Si no se descontinúa la actividad que causó la lesión, entonces podrían presentarse lesiones repetidas. Los pacientes con IND podrían lesionarse accidentalmente a sí mismos porque tienen poca o ninguna sensación en ciertas partes del cuerpo. Este es el caso cuando se tiene neuropatía diabética periférica.

Prevención

La mejor manera de evitar la IND es evitar traumatismos. Además, tómese algunos descansos cuando haga actividades repetitivas, como escribir en un teclado, que pudiesen dar lugar al síndrome de túnel carpiano. Trátese las afecciones existentes que lo expongan al riesgo de tener IND, como diabetes y presión arterial elevada.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Natalie Phillips
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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