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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Dolor en las piernas

Información general

El dolor en las piernas se refiere a todo dolor o molestia en cualquier parte de las piernas. Puede variar desde un dolor sordo a una sensación punzante intensa.

Hay muchas causas para el dolor de piernas. Sin embargo, sólo algunas de estas son graves desde el punto de vista médico. Con frecuencia, las molestias menores desaparecen en poco tiempo y pueden aliviarse o mejorarse con tratamientos caseros.

Causas

Calambres

Una de las causas principales del dolor en las piernas son los calambres o espasmos musculares. Tanto el cansancio muscular, la deshidratación y algunas veces los medicamentos como diuréticos y estatinas pueden dar lugar a calambres en las piernas.

Lesión

El dolor en las piernas también es indicio de alguna lesión, como las siguientes:

  • distensión muscular
  • tendinitis (tendón inflamado)
  • espinilla lesionada (dolor en el frente de la pierna después de usarla en exceso)
  • fracturas por fatiga

Afecciones de la salud

Es común que ciertas afecciones causen dolor en las piernas. Ejemplos:

  • endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis)
  • trombosis venosa profunda (coágulo sanguíneo ocasionado por largos períodos de reposo en cama)
  • artritis
  • gota
  • venas varicosas
  • infección en el hueso o tejidos de la pierna
  • daño en los nervios (con frecuencia como consecuencia de afecciones como diabetes)

Otras causas

Las siguientes afecciones y lesiones también pueden ocasionar dolor en las piernas. Las mismas son:

  • disco deslizado (en este caso, el dolor se irradia desde la espalda hacia la pierna)
  • enfermedad de Osgood Schlatter (relativa al crecimiento de la placa de la tibia en varones pequeños)
  • tumores óseos malignos
  • ciertos medicamentos, como corticoesteroides
  • tumores o quistes benignos (particularmente en la tibia y en el hueso del muslo, o fémur)
  • enfermedad de Legg-Calve-Perthes (típicamente en varones pequeños)
  • epífisis femoral capital deslizada (típicamente le ocurre a los niños, particularmente los que tienen sobrepeso)

Atención en el hogar

Usted podrá tratar mejor el dolor en las piernas cuando conozca la causa del mismo.

Si tiene venas varicosas y cree que son la causa del dolor, trate de elevar la pierna afectada cuando descanse. La pantimedias con soporte también podrían ofrecerle algo de alivio.

Otras causas comunes del dolor en las piernas son los calambres musculares o la fatiga muscular después de realizar actividades físicas en exceso. Si el dolor es consecuencia de un exceso de actividad física, primero aplíquese hielo en la pierna. Según National Institutes of Health (NIH) [Institutos Nacionales de la Salud], esto debe hacerse cuatro veces al día, o con mayor frecuencia durante los primeros días después de que comience el dolor. Puede dejarse el hielo por hasta 15 minutos (NIH, 2011).

Descanse y eleve la pierna afectada tanto como sea posible. Los estiramientos y masajes también son buenos tratamientos caseros para los calambres musculares. Tal vez le convendría tomar un analgésico de venta libre, como aspirina, para aliviar aún más la molestia.

Cuándo buscar atención médica

Uno de los retos que enfrentan quienes sufren dolor en las piernas es decidir si el mismo justifica una visita al médico o a la sala de emergencias. Haga una cita con el médico si tiene lo siguiente:

  • dolor que empeora
  • inflamación en ambas piernas
  • venas varicosas que le ocasionan molestias
  • dolor al caminar
  • dolor en las piernas que persiste por más de unos días

Solicite atención médica de inmediato si presenta lo siguiente:

  • la pierna está enrojecida y se siente caliente al tacto
  • fiebre alta
  • la pierna se siente fría al tacto o se ve pálida
  • tiene dificultad para respirar, además de la inflamación en ambas piernas
  • tiene un corte profundo en la pierna
  • está inmovilizado
  • después de una lesión, no puede apoyar la pierna
  • sufrió alguna lesión y escuchó un chasquido o crujido cuando ocurrió

El dolor en las piernas podría ser ocasionado por diversas afecciones y lesiones graves. Nunca debe ignorar el dolor en las piernas que parece no desaparecer o si viene acompañado por alguno de los otros síntomas mencionados anteriormente. Esto puede ser peligroso.

Por ejemplo, una causa grave del dolor en las piernas sería una infección ósea (osteomielitis). Según Mayo Clinic, si no se le trata, esta afección puede ocasionar lo siguiente (Mayo Clinic, 2010):

  • muerte ósea (lo que podría requerir una amputación)
  • artritis séptica (inflamación de una articulación infectada)
  • problemas de crecimiento en niños

Prevención

Lo más fácil es prevenir el dolor en las piernas ocasionado por actividades físicas. Siempre debe tomarse el tiempo para estirarse antes y después de ejercitarse. Mayo Clinic recomienda el consumo de alimentos con alto contenido de potasio como bananas, pollo y frijoles (Mayo Clinic, 2010).

Mantenga bajo control la presión arterial y el colesterol, beba solo con moderación y evite fumar. Si tiene diabetes, tome medidas para controlar su afección y colabore con el médico para prevenir el dolor en los pies.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Krista O'Connell
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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