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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Eccema alérgico

Información general

Cuando el organismo entra en contacto con algo que podría enfermarlo, el sistema inmunitario estimula cambios químicos para ayudarlo a combatir la enfermedad. El organismo se expone a miles de sustancias todos los días, y la mayoría de ellas no provocan reacciones inmunitarias. Sin embargo, es posible que entre en contacto con sustancias que generalmente no son dañinas, pero que generan una reacción desmedida del sistema inmunitario. Estas sustancias se denominan "alérgenos" y la reacción desmedida se conoce como "alergia".

Las reacciones alérgicas provocan síntomas diversos. Algunas personas tienen dificultad para respirar, tos, ardor en los ojos y goteo nasal. Otras reacciones alérgicas producen cambios en la piel. El eccema alérgico es una erupción cutánea que causa picazón y se produce por el contacto con un alérgeno. Suele aparecer horas después de haber estado expuesto a la sustancia que provocó la reacción alérgica

y también se conoce con los siguientes nombres:

  • dermatitis alérgica
  • dermatitis de contacto
  • dermatitis alérgica de contacto
  • eccema de contacto

Causas

El eccema alérgico se produce como consecuencia del contacto directo con un alérgeno. Este tipo de reacción alérgica se conoce como "alergia retrasada" debido a que puede producirse después de varias exposiciones. Además, es posible que los síntomas aparezcan después de transcurridas entre 24 y 48 horas de la exposición al alérgeno.

Aunque el eccema alérgico puede aparecer debido a una respuesta inmunitaria a cualquier sustancia, entre los desencadenantes frecuentes, se encuentran los siguientes:

  • níquel, que se usa en aretes, alhajas, hebillas de cinturones y botones de metal de los pantalones vaqueros
  • perfumes de productos cosméticos
  • ciertas tinturas de la ropa
  • sustancias químicas de peluquería y tinturas del cabello
  • látex
  • adhesivos
  • cremas o ungüentos antibióticos para uso cutáneo, como neomicina

El eccema alérgico también puede producirse como consecuencia de la exposición de la piel a sustancias químicas bajo la luz solar. Un ejemplo es la reacción alérgica que se produce después de haber usado un protector solar y haber pasado una cierta cantidad de tiempo al sol.

Síntomas

Los síntomas son diferentes en cada persona y pueden cambiar con el paso del tiempo. Por lo general, los síntomas cutáneos aparecen en el área que entró en contacto con el alérgeno. En casos poco frecuentes, pueden propagarse a otras áreas de la piel.

Entre los síntomas frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • picazón de la piel
  • sensación de ardor o dolor en la piel
  • protuberancias rojas en la piel que quizás supuren, liberen líquido o se transformen en costras
  • piel cálida y sensible
  • piel escamosa, en carne viva o engrosada
  • piel seca, roja o áspera
  • inflamación de la piel
  • cortaduras (fisuras) en la piel
  • erupción cutánea

Diagnóstico

Si usted tiene síntomas de este trastorno, el médico le examinará la piel. Si bien el médico puede diagnosticar la reacción alérgica, quizás necesite solicitar pruebas para determinar cuál es el alérgeno específico que provocó la reacción. Por lo general, se realiza una prueba epicutánea (en la superficie la piel) o una prueba del parche.

Prueba del parche

Consiste en colocarle en la espalda parches que contienen alérgenos que producen alergias frecuentes. Los parches deben permanecer en la piel durante 48 horas y, una vez que los retire, el médico examinará el área para ver si hay signos de una reacción alérgica. Después de dos días, volverá a examinarle la piel para ver si se produjo una reacción alérgica retrasada.

Biopsia

Si el médico no puede dar un diagnóstico mediante la prueba del parche, quizás realice otras pruebas. Una de ellas es la biopsia de lesión cutánea (consiste en extraer una muestra de piel para analizarla en un laboratorio), que sirve para asegurarse de que la afección cutánea no es producto de otro problema de salud.

Tratamiento

El tratamiento del eccema alérgico depende de la gravedad de los síntomas. En todos los casos, es importante lavar el área afectada con mucha agua para eliminar los restos del alérgeno.

Si los síntomas son leves y no causan molestias, quizás no necesite tratamiento. Tal vez sea recomendable usar una crema humectante para mantener la piel hidratada y curar las lesiones. Para tratar la picazón y la inflamación, pueden usarse cremas de venta libre con corticoesteroides.

Si los síntomas son graves, es posible que el médico recomiende ungüentos o cremas de mayor potencia. Si es necesario, puede recetarle píldoras o una inyección con corticoesteroides.

A largo plazo

Si se recibe tratamiento, la afección desaparece luego de entre dos y tres semanas. Sin embargo, es posible que vuelva tras una nueva exposición al alérgeno. Identificar el alérgeno que provocó el eccema y tomar medidas para evitar la exposición son acciones fundamentales para prevenir reacciones en el futuro.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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