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Ecografías durante el embarazo

Información general

Una ecografía durante el embarazo es una prueba de diagnóstico por imágenes en la que se usan ondas de sonido de alta frecuencia para generar imágenes del bebé en el útero, así como de los órganos genitales de la madre. La cantidad de ecografías varía con cada embarazo, ya que cada ecografía debe realizarse únicamente cuando el médico la indique.

Una ecografía permite controlar el desarrollo fetal normal y detectar posibles problemas. Además de la ecografía convencional, existe una serie de ecografías más avanzadas, entre las cuales se incluyen la ecografía tridimensional (3D), la ecografía tridimensional en tiempo real (4D) y la ecocardiografía fetal, que es una ecografía que permite observar el corazón del feto en detalle.

Razones

Existen numerosas razones por las cuales pueden realizarse ecografías durante el embarazo, según la etapa del embarazo en curso. El médico posiblemente solicite más ecografías si ha detectado un problema en una ecografía anterior o en un análisis de sangre. Las ecografías también pueden realizarse por motivos no relacionados con cuestiones médicas, por ejemplo, para que los padres vean al bebé o para averiguar el sexo. Si bien la tecnología que utilizan las ecografías es segura tanto para la madre como para el bebé, los profesionales médicos desaconsejan el uso de ecografías cuando no responden a una necesidad médica o no suponen ningún beneficio.

Durante el primer trimestre del embarazo (de las semanas uno a 12), pueden realizarse ecografías por los siguientes motivos:

  • confirmar el embarazo
  • controlar el latido cardíaco fetal
  • determinar la edad gestacional del bebé y establecer una fecha prevista de parto
  • identificar embarazos múltiples
  • explorar la placenta, el útero, los ovarios y el cuello uterino
  • diagnosticar un embarazo ectópico (cuando el feto no se adhiere al útero) o un aborto espontáneo
  • detectar tumores anormales en el feto

Durante el segundo trimestre (semanas 12 a 24) y el tercer trimestre (semanas 24 a 40 o hasta el nacimiento), pueden realizarse ecografías por los siguientes motivos:

  • controlar el crecimiento y la posición del feto
  • determinar el sexo del bebé
  • confirmar embarazos múltiples
  • observar la placenta y detectar problemas, como placenta previa (cuando la placenta cubre el cuello uterino) y desprendimiento de placenta (cuando la placenta se separa del útero antes del parto)
  • detectar características propias del síndrome de Down (normalmente entre las semanas 13 y 14)
  • detectar anomalías o defectos congénitos
  • explorar al feto para detectar anomalías estructurales o problemas en el flujo sanguíneo
  • controlar los niveles de líquido amniótico
  • determinar si el feto recibe suficiente oxígeno
  • diagnosticar problemas en los ovarios o el útero, como tumores gestacionales
  • medir la longitud del cuello uterino
  • guiar otras pruebas, como una amniocentesis
  • confirmar una muerte intrauterina

Preparación

Para obtener una imagen nítida del feto y de los órganos genitales de la madre durante las primeras etapas del embarazo, es posible que deba tener la vejiga llena durante la ecografía. Debe beber de dos a tres vasos de agua (de 236 centímetros cúbicos) una hora antes de someterse a la ecografía. No debe orinar antes de la ecografía, de modo que la vejiga esté llena durante la prueba.

Procedimiento

Para que le realicen una ecografía, deberá recostarse en una cama o camilla de exploración. El técnico en diagnóstico por imágenes le aplicará un gel especial en el abdomen y el área pélvica. Este gel es a base de agua, por lo que no mancha la ropa ni la piel, y permite que las ondas de sonido se desplacen correctamente.

Luego, el técnico desplazará un transductor, que es un dispositivo similar a una varita, sobre el abdomen y lo irá moviendo para capturar imágenes en blanco y negro en la pantalla del ecógrafo. Además, tomará algunas medidas en la imagen de la pantalla. Es posible que le pidan que se mueva o que contenga la respiración mientras se capturan las diferentes imágenes.

Posiblemente le realicen una ecografía transvaginal para generar una imagen más nítida. Este tipo de ecografía suele usarse durante las primeras etapas del embarazo, cuando captar una imagen nítida puede resultar más complicado. Para esta prueba, se introduce un transductor pequeño en la vagina y se lo apoya contra la parte posterior de la vagina mientras se capturan las imágenes.

Una vez que el técnico controle que se hayan tomado las imágenes necesarias y verifique su nitidez, procederá a limpiar el gel y le indicará que ya puede orinar.

Ecografías en embarazos avanzados

Cuando es necesario obtener una imagen más detallada, pueden usarse técnicas ecográficas más avanzadas que le permiten al médico obtener la información necesaria para realizar un diagnóstico cuando se han detectado problemas durante una ecografía tradicional.

Ecografía tridimensional (3D)

A diferencia de las ecografías bidimensionales, las ecografías tridimensionales permiten medir el ancho, la longitud y la profundidad del feto y de los órganos de la madre. Esto puede ser de gran utilidad a la hora de diagnosticar posibles problemas durante el embarazo.

Para realizar una ecografía tridimensional, se sigue el mismo procedimiento que para una ecografía convencional, pero se utiliza un transductor especial y un software específico para generar la imagen tridimensional. También es necesario que el técnico a cargo esté especialmente capacitado, por lo que es posible que este tipo de ecografía no se encuentre disponible en cualquier centro médico.

Ecografía tridimensional en tiempo real (4D)

Las ecografías tridimensionales en tiempo real también se conocen como ecografías tridimensionales dinámicas. A diferencia de otras ecografías, este tipo de ecografía genera un video del feto en tiempo real, lo que permite apreciar mejor el rostro y los movimientos del bebé. Además, logran captar mejor las luces y las sombras. Este tipo de ecografía se realiza de manera similar a las demás ecografías, pero se utiliza un equipo especial.

Ecocardiografía fetal

Una ecocardiografía fetal se realiza cuando el médico considera que el bebé podría tener defectos cardíacos congénitos. Este tipo de ecografía captura una imagen detallada del corazón del feto que permite observar el tamaño, la forma y la estructura de este órgano.

Además, permite controlar el funcionamiento del corazón, lo que puede ser de gran utilidad para diagnosticar problemas cardíacos. Esta prueba se realiza de manera similar a una ecografía tradicional, pero puede demorar más tiempo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Janelle Martel
Revisado médicamente (en Inglés) : Jennifer Wider, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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