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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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El potencial mortal de los digitálicos: intoxicación por digitálicos

Información general

La intoxicación por digitálicos (ID) se produce cuando una persona toma una cantidad excesiva de digitálicos (también conocidos como digoxina o digitoxina), que son medicamentos usados para el tratamiento de afecciones cardíacas. Entre los signos de intoxicación, se incluyen náuseas, vómitos y arritmia. Para prevenir la ID es necesario controlar el uso de los digitálicos para asegurarse de que la dosis administrada no sea tóxica para el organismo.

Causas

Si el organismo no puede tolerar la dosis de estos medicamentos, la ID podría ser la causa. Tomar una cantidad excesiva de digitálicos de una sola vez o durante mucho tiempo puede ser tóxico. Si una dosis normal se vuelve tóxica, es posible que la causa sea la presencia de otros factores (como problemas renales) que dificultan la eliminación del exceso del organismo. El potasio y el magnesio son minerales esenciales para que la función cardíaca y el ritmo cardíaco sean adecuados. Si los niveles de potasio y magnesio son demasiado bajos, la sensibilidad a los digitálicos aumenta, lo que supone un mayor riesgo de sufrir ID.

Riesgos

Los siguientes factores y afecciones pueden aumentar el riesgo de intoxicación si usted toma estos medicamentos:

  • deshidratación
  • uso de diuréticos (sustancias que permiten que el organismo elimine líquidos), lo que puede provocar una disminución de los niveles de potasio
  • niveles bajos de magnesio
  • problemas renales que afectan la capacidad de eliminar toxinas a través de la orina
  • combinación de digitálicos con otros medicamentos (por ejemplo, quinidina para tratar la arritmia)
  • problemas en la glándula tiroidea

Síntomas

Los primeros síntomas de esta afección repercuten en el estómago, la respiración y la visión. Como esta afección es una forma de intoxicación, lo más probable es que usted manifieste pérdida del apetito y náuseas, vómitos o diarrea. También es posible que el corazón lata más rápido o más lento que lo normal o que tenga arritmia.

Podría sentirse confundido. Si bien no es demasiado frecuente, es posible que vea puntos brillantes, tenga visión borrosa o presente puntos ciegos. Además, es probable que orine mucho más o menos que lo habitual. También podría sufrir una inflamación en el cuerpo.

Los casos graves de ID son peligrosos porque pueden provocar un latido cardíaco demasiado rápido, demasiado lento o irregular. La insuficiencia cardíaca es un riesgo considerable y potencialmente mortal.

Diagnóstico

Para diagnosticar esta afección, el médico le hará una serie de preguntas acerca del tipo de digitálicos que ha tomado y la dosis administrada. También es posible que sea necesario realizar las siguientes pruebas:

  • electrocardiograma (ECG) para controlar los latidos anormales
  • análisis bioquímico de sangre para controlar el estado metabólico
  • análisis de sangre para controlar los niveles de digitálicos (análisis de digoxina o digitoxina)
  • análisis de sangre para controlar la función renal
  • análisis para controlar los niveles de magnesio y potasio

Tratamiento

Asistencia respiratoria

Si tiene dificultad para respirar, los respiradores pueden ser de ayuda. Si el corazón late demasiado lento o en forma irregular, es probable que usted deba tomar medicamentos o someterse a un tratamiento de electrochoque (denominado cardioversión).

Lavado gástrico y sanguíneo

Para eliminar la intoxicación, el médico puede introducir una sonda por la garganta para bombear el estómago. También es probable que usted deba tomar pastillas de carbón para reducir los niveles de digitálicos en la sangre.

En casos extremos, el médico puede recurrir a un método llamado hemodiálisis, el cual consiste en un filtrado sanguíneo para eliminar los digitálicos de la sangre. También podría recetarle anticuerpos específicos para reducir los niveles.

Prevención

Para prevenir esta afección, controle la cantidad de digitálicos que toma. Es importante que el médico controle regularmente los niveles de estos medicamentos en la sangre, en especial si usted tiene otras afecciones, como un problema renal. Las dosis normales para otras personas podrían ser tóxicas para usted. Esto depende de las características bioquímicas del organismo de cada paciente y de su estado de salud general. El médico quizás le recomiende tomar suplementos de potasio y magnesio para evitar niveles excesivamente bajos de estos minerales en el organismo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Chitra Badii and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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