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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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El virus y la enfermedad de Ébola

Información general

La enfermedad del Ébola (también llamada fiebre hemorrágica de Ébola) es una enfermedad poco común, frecuentemente mortal, que pueden contraer los humanos y los primates no humanos (como monos y gorilas). En África han habido varios brotes de la fiebre de Ébola. Nunca se ha informado de ningún caso de fiebre de Ébola en humanos en Estados Unidos.

La fiebre de Ébola es causada por el virus de Ébola. El virus se encuentra en África y en Filipinas, pero el virus de Filipinas no causa enfermedades en los seres humanos. El nombre del virus proviene del río Ébola en la República Democrática del Congo, donde fue descubierto.

El virus de Ébola fue descubierto en 1976 y desde entonces se ha manifestado en brotes esporádicos. Según Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el control y prevención de enfermedades], desde 1976 se ha informado de 2.265 casos de fiebre de Ébola en humanos en el mundo. De estos, 1.531 fueron fatales (CDC, 2012).

Tipos

Existen cinco subtipos de virus de Ébola:

  • Ébola-Zaire
  • Ébola-Sudán
  • Ébola-Costa de Marfil
  • Ébola-Bundibugyo
  • Ébola-Reston

Todos estos subtipos se encuentran en África, salvo el Ébola-Reston, que se encuentra en Filipinas. El virus de Ébola-Reston es además el único subtipo que no causa la enfermedad en humanos -solamente afecta

Causas

El virus de Ébola puede contraerse mediante el contacto directo con los fluidos corporales de un animal o ser humano infectado. Entre estos se encuentran la sangre, la saliva, el semen, el vómito, la orina o las heces.

Según la World Health Organization [Organización Mundial de la Salud] el virus también puede contraerse al tocar un animal silvestre enfermo o muerto que haya sido infectado por el mismo (WHO, 2007).

Existen algunas pruebas de que el virus de Ébola puede propagarse por el aire de un primate no humano a otro, tal como de un mono a otro, en centros de investigación. Sin embargo, ningún estudio definitivo lo ha comprobado.

Síntomas

Si usted ha estado expuesto a cualquiera de las formas africanas del virus de Ébola, comenzará a manifestar síntomas en cualquier momento entre 2 a 21 días luego de haber estado expuesto. El inicio de la enfermedad es rápido. Los síntomas iniciales se parecen a los de una infección de gripe común e incluyen lo siguiente:

  • fiebre
  • cefalea (dolor de cabeza)
  • dolor de garganta
  • dolor muscular y en las articulaciones
  • debilidad

A medida que la fiebre de Ébola evoluciona, los síntomas se hacen más severos. Entre los síntomas avanzados del virus de Ébola se podrían encontrar los siguientes:

  • vómitos
  • diarrea
  • ojos enrojecidos
  • inflamación de los genitales
  • hemorragia interna y externa (algunos pacientes podrían sangrar por ojos, nariz, boca, oídos y recto)
  • erupción hemorrágica por todo el cuerpo

Diagnóstico

La fiebre de Ébola se diagnostica mediante análisis de sangre para detectar el virus de Ébola. El médico podría hacerle análisis para detectar el virus de Ébola si presenta síntomas de la fiebre de Ébola y ha estado recientemente en algún área donde el virus está presente.

Tratamiento

La fiebre de Ébola no tiene cura. Los únicos tratamientos disponibles tienen como propósito ayudar a aliviar los síntomas. Entre estos podrían encontrarse los siguientes:

  • oxigenoterapia
  • líquidos por vía intravenosa
  • transfusiones de sangre
  • medicamentos para tratar el estado de choque
  • analgésicos

Cómo buscar ayuda

Llame al médico de inmediato si manifiesta los síntomas de la fiebre de Ébola y ha viajado a África recientemente o si ha estado expuesto al virus de Ébola. Cuanto antes lo traten, mejores serán las probabilidades de sobrevivir.

Pronóstico

Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud] la fiebre de Ébola es mortal en el 90 % de los pacientes infectados (NIH, 2011). El virus infecta el hígado, destruye el recubrimiento de los vasos sanguíneos y ocasiona problemas de coagulación y hemorragias. Por lo general, la muerte se debe al choque hipovolémico ocasionado por la pérdida de sangre. No se sabe por qué algunas personas sobreviven la fiebre de Ébola y otras no.

Prevención

Para reducir el riesgo de infectarse con el virus de Ébola, debe evitar los lugares donde está presente, especialmente durante los brotes de fiebre de Ébola.

Si viaja a África, evite tocar animales vivos o muertos. Algunas especies de animales, aparte de los primates, podrían portar el virus de Ébola. También se han encontrado los subtipos africanos del virus en antílopes silvestres y murciélagos de fruta. Además, siempre tenga puesta ropa protectora especial (bata, guantes, máscara facial completa y anteojos protectores) si está cerca de alguna persona que tenga fiebre de Ébola.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rose Kivi
Published on: Jun 22, 2012
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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