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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Eliminación de garrapatas

Información general

Las garrapatas son parásitos pequeños de color marrón que viven en las áreas arboladas y de campo. Estos organismos necesitan la sangre de seres humanos o animales para sobrevivir. Las garrapatas se adhieren a la piel y succionan la sangre. Prefieren las áreas cálidas y húmedas como el cuero cabelludo, las axilas o la ingle.

Desafortunadamente, también suelen ser portadoras de enfermedades que pueden transmitir a las personas a las que pican. Según los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC], algunas garrapatas son portadoras de las bacterias responsables de la enfermedad de Lyme, que es una infección debilitante (CDC, 2011).

La enfermedad de Lyme no se contrae automáticamente al sufrir una picadura de garrapata. Sin embargo, si lo pica una garrapata, es aconsejable controlar los síntomas durante 30 días aproximadamente. Consulte al médico si se presentan una erupción cutánea similar a un ojo de toro o síntomas similares a los de la gripe.

Siempre elimine la garrapata ni bien la encuentre en el cuerpo, o en el cuerpo de un niño o una mascota, para prevenir infecciones.

Uso

Las garrapatas son organismos de naturaleza parasitaria, lo que significa que se adhieren a un huésped para succionarle la sangre. Los huéspedes pueden ser aves, reptiles, anfibios y mamíferos como usted.

Si bien no todas las garrapatas transmiten enfermedades, es importante eliminar la garrapata para impedir que lo infecte, potencialmente, con una enfermedad o que produzca una infección en el lugar de la picadura. Además, al eliminarla se asegura de que la garrapata no se reproduzca en su hogar y dé lugar a una infestación.

La eliminación de las garrapatas es un proceso sencillo que puede realizarse fácilmente en el hogar sin ningún producto ni medicamento especiales.

Riesgos

Existen muy pocos riesgos asociados a la eliminación de las garrapatas. Es importante retirar las garrapatas en su totalidad, en especial la cabeza.

Los riesgos de infección y otros problemas relacionados con una picadura de garrapata aumentan si la garrapata no se elimina correctamente. Los CDC ofrecen una serie de advertencias en relación con la eliminación de garrapatas. Evite hacer lo siguiente (CDC, 2011):

  • quemar la garrapata con un objeto caliente
  • matar la garrapata mientras todavía se encuentra adherida a la piel
  • lubricar la garrapata con aceite u otros líquidos
  • retorcer el cuerpo de la garrapata para desprenderla de la piel

Preparación

Antes de proceder a eliminar una garrapata, reúna los insumos necesarios:

  • una pinza de puntas finas
  • alcohol isopropílico (o agua y jabón)
  • un frasco o recipiente pequeño

Si la garrapata se encuentra en un área de difícil acceso, como la parte superior o posterior del cuero cabelludo, es aconsejable pedirle a alguien que lo ayude a eliminarla.

Procedimientos

Para empezar, observe la garrapata en detalle. Para hacerlo, use un espejo y separe el cabello.

Con la pinza, tome la garrapata lo más cerca de la piel que pueda. No ejerza demasiada presión para no aplastar la garrapata.

Una vez que haya logrado sujetarla firmemente con la pinza, tire de la garrapata con una presión y a una velocidad constantes. Si la garrapata se desarma, es importante revisar el lugar de la picadura y retirar el resto de la cabeza.

Una vez que haya eliminado la totalidad de la garrapata, higienice el área afectada, la pinza y las manos con alcohol isopropílico. Si no tiene alcohol, puede hacerlo con agua y jabón.

Coloque la garrapata en un frasco y consérvela, ya que, si comienzan a manifestarse síntomas, posiblemente deba llevarla al consultorio del médico.

Seguimiento

Una vez que haya eliminado la garrapata, revise el área circundante a la picadura. Si nota la presencia de una erupción cutánea similar a un ojo de toro -un punto ligeramente elevado en el lugar de la picadura con un área clara en el centro-, consulte al médico de inmediato, ya que podría tratarse de un signo de infección.

Según el National Center for Biotechnology Information [Centro Nacional para la Información Biotecnológica, NCBI], los primeros signos de la enfermedad de Lyme pueden aparecer unos días después de sufrir una picadura de garrapata (NCBI, 2011). Entre estos síntomas, se incluyen los siguientes:

  • dolores corporales, que pueden incluir rigidez en la nuca
  • escalofríos
  • desmayos
  • fiebre
  • cefaleas
  • mareos
  • dolor muscular

Si usted manifiesta alguno de estos síntomas después de eliminar una garrapata, consulte al médico lo antes posible.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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