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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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ELISA

Información general

ELISA o EIA es una sigla que significa enzimoinmunoanálisis de adsorción. La prueba ELISA es un análisis que detecta y mide anticuerpos en la sangre y puede utilizarse para determinar si el paciente tiene anticuerpos relacionados con determinadas enfermedades infecciosas. Los anticuerpos son proteínas que el organismo produce en respuesta a sustancias dañinas (llamadas antígenos). La prueba ELISA puede usarse para diagnosticar las siguientes afecciones:

  • VIH (el virus que causa el SIDA)
  • enfermedad de Lyme
  • anemia perniciosa
  • rickettsiosis exantemática de Ricketts
  • rotavirus
  • carcinoma escamoso
  • sífilis
  • toxoplasmosis
  • virus varicela zóster (que causa varicela y culebrilla)

Si la sangre contiene anticuerpos contra cualquiera de estas afecciones, lo más probable es que el paciente padezca la enfermedad o la haya padecido recientemente.

Por lo general, la prueba ELISA se utiliza como una herramienta de detección y se realiza antes de solicitar otros análisis más específicos. El médico posiblemente solicite esta prueba si el paciente manifiesta síntomas de alguna de las afecciones mencionadas anteriormente o si desea descartar cualquiera de ellas.

Procedimientos

Se trata de un análisis sencillo y directo. Probablemente usted deba firmar un formulario de consentimiento y el proveedor debe explicarle la razón por la cual se realiza la prueba.

Un profesional médico le tomará una muestra de sangre. En primer lugar, le higienizará el brazo con un antiséptico. Luego, le aplicará un torniquete o una banda elástica alrededor del brazo para que se genere presión y la sangre se acumule en la vena. A continuación, introducirá una aguja en una vena y extraerá una muestra pequeña de sangre. Una vez que haya recogido una cantidad suficiente de sangre, retirará la aguja y cubrirá el lugar de la punción con un apósito pequeño. Luego, le pedirá que eleve o flexione el brazo para reducir el flujo sanguíneo.

Si bien se trata de un procedimiento relativamente indoloro, es posible que usted sienta un dolor pulsante leve después de la extracción.

La muestra de sangre se enviará al laboratorio para su análisis. En el laboratorio, el técnico añade la sangre a una placa de Petri que contiene el antígeno específico (que es una sustancia extraña, como un virus, que provoca una respuesta del sistema inmunitario) relacionado con la afección que se desea detectar con la prueba. Si la sangre del paciente contiene anticuerpos contra el antígeno, ambos se fusionarán. Para verificar esta fusión, el técnico agregará una enzima a la placa de Petri y observará cómo reaccionan la sangre y el antígeno. Si el contenido de la placa cambia de color, usted quizás tenga la afección en cuestión. Según los cambios causados por la enzima, el técnico podrá determinar la presencia y la cantidad del anticuerpo.

¿Quiénes deben realizarse la prueba?

Lo más probable es que el proveedor de atención médica indique esta prueba si el paciente presenta factores de riesgo que lo predispongan a alguna de las afecciones enumeradas anteriormente o manifiesta síntomas de tales afecciones. Esta prueba suele realizarse en las embarazadas para detectar el VIH, quienes pueden optar por no someterse a la prueba ELISA, ya que es de carácter voluntario.

Preparación

No se requiere ninguna preparación especial para esta prueba. La extracción de sangre demora apenas algunos minutos y solo produce molestias leves. Infórmele al proveedor de atención médica si le teme a las agujas o si suele desmayarse cuando ve sangre.

Riesgos

Existen muy pocos riesgos asociados a esta prueba. Sin embargo, cada vez que se produce una herida en la piel, se corre el riesgo de sufrir una infección. Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], entre las posibles complicaciones, se incluyen mareos, hematomas y hemorragias excesivas (NIH, 2010). Si tuvo problemas con extracciones de sangre en otras ocasiones, si presenta hematomas con facilidad o si tiene algún trastorno hemorrágico como hemofilia, recuerde informárselo al médico antes de la prueba.

Resultados

La manera en la cual se informan los resultados de la prueba varía según el laboratorio que haya realizado el análisis. También depende de la afección que se pretenda detectar con la prueba. El médico debe hablar con usted sobre los resultados y explicarle qué significan. A veces, un resultado positivo significa que el paciente no padece la afección.

Además, la prueba puede arrojar resultados positivos y negativos falsos. Esto significa que los resultados indican que el paciente padece una afección que en realidad no padece o, por el contrario, que no padece una afección cuando en realidad sí la padece. Por este motivo, es posible que deba volver a someterse a la prueba ELISA unas semanas después. Además, el médico quizás opte por solicitar pruebas más sensibles para confirmar o descartar el diagnóstico de una afección.

Más información sobre la prueba ELISA

Si bien se trata de una prueba relativamente sencilla, esperar los resultados o someterse a un análisis para detectar afecciones como el VIH puede generar mucha ansiedad. Es importante recordar lo siguiente:

  • Nadie puede obligarlo a someterse a la prueba: es una prueba voluntaria.
  • Si la prueba se realiza para detectar el VIH, infórmese sobre las disposiciones legales que rigen la comunicación de resultados de VIH positivo en su lugar de residencia.

Hable con el proveedor de atención médica sobre la prueba y recuerde que el diagnóstico de cualquier posible enfermedad infecciosa es el primer paso para recibir tratamiento y proteger a los demás contra la infección.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Tricia Kinman
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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