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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Encopresis

Información general

A la encopresis también se le conoce como defecación involuntaria. Ocurre cuando un niño mayor de 4 años defeca y se ensucia los pantalones. Esta conducta está vinculada con frecuencia al estreñimiento.

El estreñimiento ocurre cuando se acumulan los excrementos en el intestino. Es fácil tratar el estreñimiento y esto normalmente elimina el problema de ensuciarse.

Causas

La materia fecal puede endurecerse y ser difícil de eliminar si el niño no consume suficiente fibra, agua ni hace ejercicio. Esto puede hacer que la defecación sea dolorosa. Es entonces que puede derramarse materia fecal líquida o blanda en la ropa interior del niño. A esto se le conoce como ensuciarse. El niño no puede controlar esto conscientemente.

La encopresis es ocasionada por la materia fecal endurecida que bloquea el recto. El organismo necesita expulsar los desechos y es forzado a eliminar las heces pasando alrededor del bloqueo. Los intestinos pueden estirarse tanto, que el niño pierde la sensación de necesitar de defecar.

Las causas comunes de la encopresis son:

  • menos de una defecación cada tres días
  • régimen alimentario con baja cantidad de fibras
  • poco o nada de ejercicio
  • ingesta de agua insuficiente
  • aprender a ir al baño demasiado pronto

Las causas psicológicas podrían ser:

  • problemas conductuales, como los trastornos conductuales
  • estrés por motivos familiares, escolares u otros
  • ansiedad relacionada a la defecación

Solo porque la encopresis está relacionada con causas psicológicas, no significa que el niño puede controlar los síntomas. El niño no se ensucia a propósito. El problema podría comenzar debido a preocupaciones controlables como el miedo a usar un baño público, pero se torna involuntaria con el transcurrir del tiempo.

Riesgos

Ciertos factores comunes aumentan la probabilidad de que el niño tenga encopresis. Entre ellos se incluyen los siguientes:

  • episodios repetidos de constipación
  • cambios en la rutina de uso del baño del niño
  • mal proceso de aprender a ir al baño

Según el Hospital de Niños de Pittsburgh, los niños tienen seis veces más probabilidades de tener encopresis que las niñas. (CHP)

Otros factores de riesgo menos comunes son:

  • enfermedades que ocasionan estreñimiento, como diabetes o hipotiroidismo
  • abuso sexual
  • trastornos emocionales y conductuales
  • desgarro del tejido del recto

Síntomas

El indicio más común de la encopresis es la ropa interior sucia. El estreñimiento puede preceder a la encopresis. Si su hijo no ha defecado en tres días, podría estar estreñido.

Los niños también podrían sentirse avergonzados o culpables por haberse ensuciado. Si los compañeros se enteran del problema, podrían burlarse de ellos en la escuela. En consecuencia, algunos niños podrían mostrarse reservados sobre el tema. Por ejemplo, podrían esconder la ropa interior sucia.

Diagnóstico

Generalmente la encopresis se diagnostica con base en síntomas documentados, el historial clínico y un examen físico. El examen físico podría incluir un examen del recto. El médico determinará si hay una gran cantidad de materia fecal seca y endurecida.

Los rayos X del abdomen ayudan a determinar la cantidad de heces acumuladas.

Podría utilizarse una evaluación psicológica para detectar alguna causa emocional subyacente del problema.

Tratamiento

Eliminación del bloqueo

El médico del niño podría recetar o recomendar algún producto para eliminar el bloqueo y aliviar el estreñimiento. Estos productos podrían ser:

  • vaselina
  • enemas
  • laxantes

Cambios en los hábitos

Existen muchos cambios en los hábitos que pueden ayudar a su hijo a superar la encopresis.

Adoptar un régimen alimentario con alto contenido de fibra aumentará el flujo de las defecaciones. Ejemplos de alimentos con alto contenido de fibra: fresas, cereales integrales con pasas, frijoles, uvas y brócoli.

Beber ocho vasos de 240 ml de agua diarios puede ayudar a mantener las heces blandas, lo cual facilitará su eliminación. Restringir el consumo de cafeína también puede ayudar a prevenir la deshidratación.

El ejercicio diario ayuda a hacer avanzar las materias fecales por los intestinos. Aliente a su hijo a hacer ejercicio diariamente. Limitar el tiempo que su hijo pasa viendo televisión puede aumentar su nivel de actividad.

Modificación conductual

Ponga en práctica técnicas de modificación conductual para premiar a su hijo cuando use el inodoro, coma alimentos ricos en fibra y no se ensucie los pantalones. Los premios pueden variar desde elogios hasta objetos tangibles, siempre que se haga en forma regular. Evite regañar a su hijo cuando se ensucie. Ello puede inducir ansiedad con respecto al uso del baño. Más bien trate de tener una actitud neutra después del incidente.

Atención psicológica

Si existe algún sufrimiento emocional o problema conductual subyacente, el niño podría necesitar atención psicológica. Un terapeuta puede ayudar a abordar los asuntos que contribuyen a ello. El terapeuta ayudar a su hijo a adquirir habilidades para sobrellevar las dificultades y aumente su autoestima. También puede enseñarle a los padres técnicas eficaces de modificación conductual.

Prevención

Practique una estrategia saludable para enseñar a su hijo a ir al baño. NO empiece a enseñarle cómo usar el baño hasta que el niño esté listo. Generalmente los niños no están listos para aprender sino hasta que cumplen 2 años. Otras maneras de prevenir la encopresis son:

  • asegúrese de que su hijo coma alimentos ricos en fibra
  • diga a su hijo que tome agua en abundancia
  • haga ejercicios con su hijo en forma regular

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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