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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Endometriosis

Información general

La endometriosis es una afección en la cual el endometrio crece fuera de la cavidad uterina. El endometrio es el tejido que conforma la superficie interior del útero.

La endometriosis ocurre cuando este recubrimiento crece en los ovarios, intestinos y tejidos que recubren la pelvis. Es poco común (aunque no imposible) que el tejido endometrial se disemine más allá de la región pélvica.

El tejido endometrial fuera de sitio sigue el ciclo menstrual bajo la influencia de los cambios hormonales. Esto significa que el tejido va a crecer, engrosarse y descomponerse. Con el transcurrir del tiempo, no tendrá por dónde salir y quedará atrapado.

Esto ocasiona irritación, formación de cicatrices o adherencias (cuando el tejido anómalo une órganos) en los tejidos circundantes. Puede causar un dolor severo durante los períodos y posiblemente problemas de fertilidad

Causas

Durante una menstruación regular, el cuerpo se desprende del recubrimiento del útero. Esto permite que la sangre menstrual fluya desde el útero a través de la pequeña abertura del cérvix y salga por la vagina.

Con frecuencia la endometriosis ocurre debido a un proceso llamado menstruación retrógrada. Esto sucede cuando la sangre menstrual regresa por las trompas de Falopio hacia la cavidad pélvica en lugar de fluir hacia el cuerpo.

Luego las células endometriales desplazadas se adhieren a las paredes de la pelvis y las superficies de los órganos de la pelvis. Entonces siguen creciendo, engrosándose y sangrando durante el ciclo menstrual.

Los médicos creen que esta enfermedad también puede presentarse si algunas áreas del abdomen se convierten en tejido endometrial. Ello podría suceder porque la células del abdomen surgen de células embrionarias, cuya forma puede cambiar y pueden actuar como células endometriales. Se desconoce por qué sucede esto.

Etapas

Según los estadios evolutivos de la enfermedad, existen cuatro tipos principales: leve, típica, ovárica quística y profunda.

Leve

Con frecuencia los tipos leves en sus estadios iniciales parecen pequeños saquitos o quistes. El tamaño de estos quistes varía de 1 a 3 mm. Las formaciones leves no son graves, pero podrían imitar el cáncer de ovario.

Típica

Este tipo se presenta como manchas negras en un área blanca fibrosa y su tamaño varía de 1 a 2 cm de diámetro. Estas manchas se encuentran dentro y alrededor de la pelvis y/o el diafragma.

Ovárica quística

Este estadio consiste en quistes de más de 4 a 5 cm., que pueden crecer hasta 15 cm y cubrir el ovario. Estos pueden formar adherencias con la pared de la pelvis u otros órganos en la pelvis.

Profunda

Es el último estadio y produce tumores sólidos de 5 o 6 cm de diámetro. La mayoría de estos tumores se encuentra en el espacio comprendido entre la pared posterior del útero y el recto.

Riesgos

Edad

Las mujeres corren el riesgo de padecer endometriosis a cualquier edad. Generalmente afecta a las mujeres de 25 a 40 años.

Antecedentes familiares

Si tiene algún familiar que haya padecido endometriosis, consulte al médico. Usted podría correr un riesgo más elevado de padecer esta enfermedad.

Nulípara

El embarazo parece proteger a las mujeres contra la endometriosis. Las mujeres sin hijos corren un riesgo mayor; sin embargo, las mujeres que han tenido hijos también pueden llegar a padecerla.

Antecedentes menstruales

Consulte el médico si tiene problemas relacionados son sus períodos, como ciclos más cortos, períodos más copiosos o que duran más, o si comenzó a menstruar a una edad inferior al promedio. Ello podría hacer que corra un riesgo mayor.

Síntomas

El dolor es el síntoma más común. Específicamente podría incluirse lo siguiente:

  • períodos menstruales dolorosos
  • dolor en la parte baja del abdomen antes y durante la menstruación
  • cólicos durante una o dos semanas próximas a la fecha de la menstruación
  • dolor después de tener relaciones sexuales
  • molestias al defecar
  • dolor en la pelvis o en la parte baja de la espalda que puede presentarse en cualquier momento durante el ciclo menstrual

Algunas pacientes no presentan síntomas. La intensidad del dolor no indica ni el grado ni el estadio de la enfermedad. Por ejemplo, puede sentirse un dolor intenso con una endometriosis leve, mientras que podría sentirse muy poco o nada de dolor con una endometriosis avanzada.

Es recomendable que se haga exámenes ginecológicos anualmente para que su ginecólogo pueda monitorear los cambios, especialmente si presenta dos o más síntomas.

Complicaciones

La complicación más grave es la disminución de la fertilidad. Según Mayo Clinic, aproximadamente entre un 33 % y un 50 % de las pacientes que padecen endometriosis tienen dificultades para quedar embarazadas. (Mayo) Aun así, las mujeres que padecen las formas más leves pueden concebir y llevar al bebé a término.

Si a le han diagnosticado endometriosis, debería decidir pronto si va a tener hijos. Los síntomas podrían empeorar al transcurrir el tiempo.

Diagnóstico

Para diagnosticar la endometriosis el médico o ginecólogo realizará uno o más de los siguientes exámenes o procedimientos.

Antecedentes médicos detallados

El médico tomará nota de sus síntomas y de sus antecedentes personales y familiares de endometriosis. También podría hacerle una evaluación médica general para verificar la presencia de algún otro indicio de un trastorno de larga duración.

Examen físico

Durante el examen pélvico el médico le palpará el abdomen para detectar quistes o cicatrices detrás del útero.

Ecografía

Existen dos tipos: la ecografía vaginal (en la cual se inserta un transductor en la vagina) y la ecografía abdominal. Ambas ofrecen imágenes de los órganos reproductores. Pueden identificar quistes, pero no son eficaces al momento de descartar la enfermedad.

Laparoscopia

El único método certero para identificar la endometriosis es la observación directa de la misma. Ello se logra mediante una intervención quirúrgica menor conocida como laparoscopia.

Tratamiento

Hay tanto opciones médicas como quirúrgicas según la magnitud de la enfermedad. El médico podría probar tratamientos conservadores al principio y optar por la cirugía como último recurso. A continuación, ofrecemos un resumen:

Analgésicos

Puede recomendarse muchas clases de analgésicos, pero no son eficaces para todos los casos.

Hormonoterapia

Algunas veces el dolor puede aliviarse con hormonas suplementarias. Éstas ayudan al organismo a regular los cambios hormonales mensuales que fomentan el crecimiento en la endometriosis.

Anticonceptivos hormonales

Los anticonceptivos hormonales disminuyen la fertilidad al prevenir el crecimiento y acumulación mensual del tejido endometrial. Las píldoras, parches y anillos vaginales anticonceptivos pueden reducir (o eliminar) el dolor en las endometriosis menos severas.

Agonista y antagonista de la hormona liberadora de gonadotrofina (GnRH, por su sigla en inglés)

Las mujeres toman agonistas y antagonistas de la GnRH para bloquear la producción de los estrógenos que estimulan el ovario. La consecuencia es que se previene la menstruación y ello genera una menopausia artificial. Esta terapia tiene efectos secundarios, como sequedad vaginal y sofocos. La administración de pequeñas dosis de estrógeno y progesterona al mismo tiempo puede ayudar a limitar o prevenir estos síntomas.

Danazol

El danazol es otro de los medicamentos que se usan para detener la menstruación y reducir los síntomas. Desafortunadamente tiene efectos secundarios fuertes, como hirsutismo (crecimiento de pelo indeseado) y acné.

Depo-Provera (metoxiprogesterona)

Depo-Provera también es eficaz para detener la menstruación. Al inyectarse, detiene el crecimiento de implantes endometriales. Aunque alivia el dolor y otros síntomas, también disminuye la producción ósea, ocasiona aumento de peso y puede causar depresión.

Cirugía conservadora

La cirugía conservadora se le indica a las mujeres que desean quedar embarazadas o que sufren dolores severos. Tiene como meta extirpar o destruir las formaciones endometriales sin dañar los órganos reproductores.

Esto puede lograrse mediante una cirugía abierta tradicional, en la que se extirpan las formaciones endometriales a través de una incisión grande. Otra opción sería la laparoscopia, que es una cirugía menos invasiva. El cirujano le hará cierta cantidad de pequeñas incisiones en el abdomen para extirpar las formaciones.

Cirugía radical (histerectomía)

La histerectomía implica la extirpación del útero y el cérvix. Como las formaciones endometriales crecen bajo la influencia del estrógeno, también deben extirparse los ovarios para que el alivio sea duradero.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Abdul Wadood Mohamed and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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