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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Enfermedad de Addison

Información general

La enfermedad de Addison se produce cuando la corteza suprarrenal se daña y las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas esteroideas, denominadas cortisol y aldosterona. El cortisol regula la reacción del organismo frente a situaciones de estrés. La aldosterona se encarga de la producción de sodio y potasio. Asimismo, ambas producen hormonas sexuales.

Causas

Existen dos causas principales de la enfermedad de Addison: insuficiencia suprarrenal primaria e insuficiencia suprarrenal secundaria. Para brindarle un tratamiento adecuado, el médico deberá detectar qué tipo de insuficiencia es responsable de su afección.

Causas de la insuficiencia suprarrenal primaria

Por lo general, la enfermedad de Addison se produce cuando el sistema inmunitario ataca las glándulas suprarrenales, lo cual se denomina enfermedad autoinmunitaria. En una enfermedad autoinmunitaria, el sistema inmunitario del organismo confunde un órgano o zona del cuerpo con un virus, bacteria u otro invasor externo.

Entre otras causas primarias, se encuentran las siguientes:

  • Algunas infecciones en el organismo pueden ser responsables de la enfermedad de Addison. Las infecciones fúngicas también pueden contribuir a la afección.
  • El cáncer y los crecimientos anormales (tumores) pueden ser factores contribuyentes.
  • Determinados anticoagulantes que se utilizan para controlar la coagulación de la sangre pueden afectar las glándulas suprarrenales con el transcurso del tiempo.

Causas de la insuficiencia suprarrenal secundaria

La insuficiencia suprarrenal secundaria se produce cuando la hipófisis no puede producir corticotropina (ACTH), la cual le indica a las glándulas suprarrenales cuándo liberar hormonas.

También es posible padecer insuficiencia suprarrenal si no toma los corticoesteroides que le receta el médico. Los corticoesteroides lo ayudan a controlar enfermedades crónicas, como el asma.

Riesgos

En los siguientes casos, puede presentar un riesgo más elevado del habitual de padecer este trastorno:

  • si tiene cáncer
  • si toma anticoagulantes (diluyentes de la sangre)
  • si padece infecciones crónicas, como tuberculosis
  • si se ha sometido a una intervención para extirpar una parte de las glándulas suprarrenales
  • si tiene una enfermedad autoinmunitaria, tal como diabetes de tipo 1 o enfermedad de Graves

Síntomas

Las personas con enfermedad de Addison pueden presentar lo siguiente:

  • debilidad muscular
  • fatiga y cansancio
  • aumento en la pigmentación de la piel (se torna más oscura de lo habitual)
  • pérdida de peso o disminución del apetito
  • disminución de la frecuencia cardíaca o presión arterial
  • hipoglucemia
  • desmayos
  • llagas en la boca
  • deseos intensos de consumir sal
  • náuseas
  • vómitos
  • irritabilidad o depresión

Diagnóstico

Después de escuchar los síntomas, el médico le realizará una exploración física. Es muy probable que evalúe los niveles de potasio y sodio. Otras pruebas incluyen el control de los niveles hormonales y pruebas de diagnóstico por imágenes (TC).

Tratamiento

En función de la causa de la enfermedad, los tratamientos pueden incluir medicamentos para regular las glándulas suprarrenales. Si ha avanzado hasta convertirse en una afección potencialmente mortal denominada crisis Addisoniana, el médico puede recetarle medicamentos para tratar primero dicha afección. La crisis Addisoniana provoca presión arterial baja, niveles elevados de potasio en sangre e hipoglucemia.

Medicamentos

Debe tomar una combinación de glucocorticoides (fármacos que detienen la inflamación) para mejorar su salud. Estos medicamentos se toman de por vida y no pueden omitirse.

Puede indicarse una hormonoterapia restitutiva para restituir las hormonas que las glándulas suprarrenales no producen.

Atención en el hogar

En todo momento, tenga a mano un kit de emergencia que contenga sus medicamentos. Pídale al médico una receta de un corticoesteroide inyectable para casos de emergencia. Puede llevar una tarjeta de alerta médica en la billetera y una pulsera en la muñeca para que los demás sepan de su afección.

Terapias alternativas

Consulte al médico acerca de formas alternativas de aliviar el estrés, por ejemplo, el yoga.

A largo plazo

Si toma los medicamentos de la hormonoterapia restitutiva según lo indicado, debería notar mejoras en la afección. Podrá llevar una vida productiva sin complicaciones si cumple con lo indicado por el médico.

Siempre tome los medicamentos exactamente como le indique el médico. Tomar una cantidad muy inferior o excesiva puede poner en riesgo su salud. A fin de cumplir con el tratamiento, consulte con el médico cualquier problema que pueda surgir.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brindles Lee Macon and Winnie Yu
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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