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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Enfermedad de Buerger

Información general

La enfermedad de Buerger, también denominada tromboangitis obliterante, es una afección que provoca obstrucciones en los vasos sanguíneos de los pies y las manos. Los vasos se inflaman y ocasionan la reducción del flujo sanguíneo. Además, se forman coágulos sanguíneos que contribuyen a la obstrucción de los vasos. Esta enfermedad produce dolor y, posiblemente, daño en los tejidos e incluso la muerte de los tejidos (gangrena) en casos graves.

Según estadísticas recopiladas por los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC], la enfermedad de Buerger afecta a 20 de cada 100.000 personas por año en los Estados Unidos (CDC). Esta enfermedad puede afectar a personas de cualquier raza y grupo etario. Sin embargo, es más frecuente en hombres asiáticos o de Oriente Medio de entre 20 y 40 años de edad que consumen o han consumido productos de tabaco en exceso, incluido el tabaco que se masca.

Causas

Se desconoce la causa de la enfermedad de Buerger. Es posible que algunas personas tengan una predisposición genética a padecerla.

En sus etapas iniciales, la enfermedad provoca la inflamación de las arterias y la formación de coágulos en los vasos sanguíneos, lo cual reduce el flujo sanguíneo e impide que la sangre circule por los tejidos con normalidad. Esto provoca la muerte de los tejidos, ya que no reciben los nutrientes y el oxígeno que necesitan.

El riesgo de sufrir la enfermedad aumenta si fuma excesivamente. Los científicos no están completamente seguros del motivo por el cual el tabaco aumenta el riesgo, pero la relación entre el tabaco y la enfermedad ha sido ampliamente documentada. Según expertos de Mayo Clinic, casi todos los pacientes con enfermedad de Buerger consumen tabaco.

Síntomas

Al principio, esta afección suele causar dolor y luego debilidad en las áreas afectadas. Entre los síntomas, se encuentran los siguientes:

  • dolor en las manos y los pies o en las piernas y los brazos (es posible que el dolor sea intermitente)
  • llagas abiertas en los dedos de los pies o de las manos
  • venas inflamadas
  • palidez en los dedos de los pies o de las manos en ambientes con temperaturas frías

Diagnóstico

No existen pruebas que determinen la enfermedad de Buerger. Sin embargo, hay pruebas que permiten descartar otras afecciones. Un análisis de sangre sencillo puede servirle al médico para determinar si los síntomas corresponden a lupus, diabetes o trastornos de la coagulación, afecciones que pueden producir los mismos síntomas que la enfermedad de Buerger.

En algunos casos, quizás sea necesario realizar una angiografía, un estudio que permite examinar el estado de las arterias. El estudio consiste en inyectar un medio de contraste en una arteria y tomar una radiografía del área para ver si hay obstrucciones en las arterias.

También puede realizarse una prueba de Allen, un estudio no lesivo que requiere que el paciente cierre bien el puño mientras el médico presiona la arteria de la mano. Una vez que el paciente abra la mano y el médico deje de presionar la arteria, la mano debe recuperar la coloración normal. Si el cambio de coloración es lento, podría tratarse de la enfermedad de Buerger.

Tratamiento

Desafortunadamente, no existe una cura para esta enfermedad. No obstante, los síntomas pueden tratarse y controlarse si se mejora la circulación y si se dejan de consumir productos de tabaco, se evitan las temperaturas frías y, en algunos casos, se extirpan los nervios afectados. Los nervios se extirpan quirúrgicamente (simpatectomía) para que no provoquen dolor.

Para mejorar la circulación, es necesario beber mucho líquido y mantenerse activo.

Prevención

Para evitar que los síntomas empeoren, deje de fumar y no se exponga al humo de cigarrillo. Si le diagnostican la enfermedad de Raynaud, no consuma productos de tabaco para reducir así el riesgo de padecer la enfermedad de Buerger.

Pronóstico

Si se dejan de consumir productos de tabaco, es posible que los síntomas desaparezcan sin necesidad de tratamiento. Si se trata de un caso grave, tal vez resulte imposible evitar algunas complicaciones, como gangrena o problemas circulatorios, en otras partes del cuerpo. Si la gangrena es grave, quizás sea necesario amputar la extremidad.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Khan and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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