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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Enfermedad de la vesícula biliar

Información general

Enfermedad de la vesícula biliar es un término que se utiliza para diversos tipos de trastornos que pueden afectar la vesícula biliar, un saco pequeño en forma de pera ubicado debajo del hígado. La función principal de la vesícula biliar es almacenar la bilis producida en el hígado y hacerla pasar al intestino delgado.

La mayoría de las enfermedades de la vesícula biliar son provocadas por una inflamación debida a la irritación de la pared de la vesícula biliar (colecistitis). Esto sucede cuando los cálculos biliares obstruyen los conductos que conducen al intestino delgado y podría en cierto momento producir necrosis o gangrena. Entre otras enfermedades de la vesícula biliar están: fístulas entéricas biliares, colangitis esclerosante, pólipos de la vesícula biliar y cáncer de vesícula biliar.

Tipos

Cálculos biliares

Los cálculos biliares constituyen la más apremiante de todas las enfermedades de la vesícula biliar. Se generan cuando ciertas sustancias en la bilis (tales como colesterol, sales biliares y calcio) forman partículas duras que bloquean el acceso a la vesícula biliar.

Además, los cálculos tienden a formarse cuando la vesícula biliar no se vacía completamente o con la suficiente frecuencia. Pueden variar en tamaño y ser tan pequeños como un grano de arena hasta tan grandes como una pelota de golf.

Hay numerosos factores que contribuyen a que corra el riesgo de que se le formen cálculos biliares. Por ejemplo:

  • sobrepeso u obesidad
  • consumir una dieta rica en grasas o colesterol
  • tener diabetes
  • tener 60 años o más de edad
  • tomar medicamentos que contengan estrógeno
  • tener antecedentes familiares de cálculos biliares
  • ser mujer

Colecistitis

La colecistitis es el tipo de enfermedad de la vesícula biliar más común. Se presenta ya sea como una inflamación aguda o crónica.

Colecistitis aguda

La colecistitis aguda es generalmente provocada por cálculos biliares, pero podría también ser consecuencia de tumores o de diversas otras enfermedades. Podría presentarse con dolor en el costado derecho superior o en la parte media superior del abdomen. El dolor puede surgir inmediatamente después de una comida y variar de dolores agudos penetrantes a dolores sordos que a menudo pueden irradiar al hombro derecho. Fiebre, náuseas, vómitos, ictericia y heces de un color diferente son también consecuencia de la colecistitis aguda.

Colecistitis crónica

Después de varios ataques de colecistitis aguda, la vesícula biliar se encoge y pierde su función de almacenar y liberar bilis. Esto puede ser seguido de dolor abdominal, náuseas y vómitos

Coledocolitiasis

Los cálculos biliares pueden quedar alojados en el cuello de la vesícula biliar o en los ductos biliares. Cuando la vesícula biliar queda más común de esta manera, la bilis no puede salir. Esto puede ocasionar que la vesícula biliar se inflame o se distienda. Los ductos biliares taponados impedirán además que la bilis se transporte desde el hígado a los intestinos. La coledocolitiasis produce un dolor intenso en el abdomen superior medio, fiebre, escalofríos, náuseas y vómitos.

Enfermedad de la vesícula biliar sin formación de cálculos

La enfermedad de la vesícula biliar sin formación de cálculos (disquinesia biliar) tiene lugar sin la presencia de cálculos biliares. Puede ser crónica o aguda y puede ser consecuencia del mal funcionamiento de los músculos o la válvula de la vesícula biliar. Los síntomas incluyen dolor abdominal en el costado derecho del cuerpo, que se irradia al hombro. A menudo esto es provocado por comer alimentos ricos en grasas. Los síntomas relacionados pueden incluir náuseas, vómitos, distensión abdominal y heces blandas.

Colangitis esclerosante

La colangitis esclerosante es la inflamación, formación de tejido cicatricial y daño en los ductos biliares. Se desconoce la causa de esta enfermedad. Entre los síntomas pueden incluirse: hígado o bazo hipertrofiados junto con la disminución del apetito y pérdida de peso.

Cáncer de vesícula biliar

El cáncer de vesícula biliar es una enfermedad relativamente poco común. De no ser tratada, sin embargo, puede diseminarse de las paredes internas de la vesícula biliar a las capas exteriores y luego a otros órganos y conductos. Los síntomas pueden ser similares a los de la colecistitis aguda.

Pólipos de la vesícula biliar

Los pólipos de la vesícula biliar son lesiones o formaciones que pueden ocurrir en la vesícula biliar. Normalmente son inofensivos y a menudo no se presentan síntomas.

Gangrena de la vesícula biliar

La gangrena se presenta cuando la vesícula biliar deja de funcionar debido a un flujo de sangre inadecuado. Esto puede ocurrir debido infecciones, lesiones, diabetes, cirugía o enfermedades relacionadas con la circulación de la sangre. Los síntomas pueden incluir: dolor en la región de la vesícula biliar, fiebre, náuseas, gases, desorientación y presión sanguínea baja.

Absceso de la vesícula biliar

El absceso de la vesícula biliar surge cuando una zona del cuerpo se inflama con pus. El pus es una acumulación de glóbulos blancos, tejido muerto y bacterias. Podría presentarse con dolor en el costado superior derecho del abdomen.

Diagnóstico

Para diagnosticar una enfermedad de la vesícula biliar, debe realizarse un examen completo del abdomen. Ello consistirá en verificar si hay dolor en el abdomen y pueden realizarse una o más de las siguientes pruebas y procedimientos.

Antecedentes médicos detallados

Es importante tener una lista de los síntomas que se sufren y de todo antecedente personal o familiar de enfermedades de la vesícula biliar. También puede realizarse una evaluación general de la salud para determinar si está presente algún otro signo de enfermedades duraderas de la vesícula biliar.

Exploración física

El médico podría intentar generar el signo de Murphy durante el examen abdominal. Esta maniobra permite palpar (sentir) la vesícula biliar y podría indicar alguna enfermedad de la vesícula.

Radiografía del tórax y el abdomen

Con la colecistitis sintomática aparecerán cálculos en un 20 % de las radiografías del abdomen si estos contienen calcio. La radiografía del tórax puede revelar que hay pleuresía o neumonía. Por una radiografía normal no deberían descartarse las investigaciones adicionales.

Ultrasonografía

Este es el método de diagnóstico principal y normalmente revela la presencia de cálculos biliares, paredes engrosadas o cualquier otro problema en la vesícula biliar La ultrasonografía produce imágenes con un instrumento que genera ondas sonoras.

Otras investigaciones

Se hacen análisis de sangre para detectar un incremento de los glóbulos blancos y de la función hepática.

Tratamiento

Tratamiento médico

El primer episodio de inflamación de la vesícula biliar cuando no hay cálculos presentes se trata a menudo con antibióticos. Si el paciente vuelve a presentar episodios múltiples, se recomienda realizar una cirugía

Cirugía

A veces, la mejor opción es realizar una cirugía para extraer la vesícula biliar. Esto puede hacerse ya sea abriendo el abdomen o mediante laparoscopia, lo que implica hacer tres orificios e insertar una cámara. Este tipo de cirugía permite que la recuperación sea más fácil y más rápida, virtualmente sin cicatrices. Si no hay ninguna complicación urgente, la mayoría de los cirujanos prefieren este método.

Complicaciones

La vesícula biliar puede en algún momento formar una conexión anormal (fístula) para ayudar a procesar la bilis del hígado. Este es el problema más grave asociado con las enfermedades de la vesícula biliar. Las complicaciones incluyen: obstrucción del intestino, inflamación, perforación (un orificio en la vesícula biliar), contaminación bacteriana y una transformación maligna.

Prevención

La dieta puede desempeñar un papel en los cálculos biliares. De acuerdo con el Centro Médico de la Universidad de Maryland, ciertos estudios han determinado que aquellas personas que consumen comidas con grasas monosaturadas o ácidos grasos omega 3 (que se encuentran en el aceite de pescado) corren un riesgo menor de tener cálculos biliares. Las frutas y vegetales, las nueces, el alcohol y el café parecen estar asociados con un riesgo menor de tener cálculos biliares. El consumo de azúcar, sin embargo, está asociado con un riesgo mayor de padecer enfermedades de la vesícula biliar.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Abdul Wadood Mohamed and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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