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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Enfermedad de Lyme

Descripción

La enfermedad de Lyme es una enfermedad infecciosa. La causa la bacteria Borrelia burgdorferi sensu lato. B. burgdorferi se transmite a los humanos a través de la picadura de una garrapata de patas negras (garrapata de ciervo) infectada. Esta garrapata se infecta luego de picar a un ciervo o un ratón infectados.

La garrapata tiene que estar presente en la piel por 24 a 48 horas para transmitir la infección. La mayoría de las personas con enfermedad de Lyme no recuerda haber sido picada por una garrapata.

La enfermedad de Lyme se identificó por primera vez en 1975 en la ciudad de Old Lyme en el estado de Connecticut. Es la enfermedad más común (causada por una garrapata) en las zonas del noroeste (Pacífico), noreste y norte del medio-oeste de Estados Unidos, así como en Europa. Las personas que viven en zonas boscosas o pasan tiempo allí, tienen mayor probabilidad de contraer esta enfermedad. Lo mismo sucede con las personas que tienen animales domesticados que se dejan libres en zonas boscosas

Síntomas

La enfermedad de Lyme consta de tres estadios: localización inicial, diseminación temprana y diseminación tardía. Los síntomas dependen del estadio de la enfermedad.

Estadio 1: Enfermedad localizada inicial

Los síntomas de la enfermedad de Lyme comienzan de una a dos semanas luego de haber sido picado por la garrapata. Uno de los primeros síntomas es un sarpullido en forma de objetivo para tiro al blanco. Este es un signo de que las bacterias se están multiplicando en el torrente sanguíneo. El sarpullido aparece en el sitio de la picadura de la garrapata como un punto central rojo rodeado de una parte clara con un área enrojecida en el borde. El área se siente tibia al tacto, pero no duele ni pica.

Este sarpullido desaparece en cuatro semanas. El nombre formal de este sarpullido es eritema migrans. Se dice que este eritema es característico de la enfermedad de Lyme. Sin embargo, muchas personas no presentan este síntoma. Algunas personas tienen un sarpullido totalmente rojo. En las personas con tez oscura, ese sarpullido parece un hematoma.

Estadio 2: Diseminación temprana de la enfermedad de Lyme

La diseminación temprana de la enfermedad de Lyme se produce varias semanas después de la picadura de la garrapata. Es cuando las bacterias comienzan a diseminarse por el organismo. Este estadio se caracteriza por síntomas similares a los de la gripe, como por ejemplo:

  • escalofríos
  • fiebre
  • agrandamiento de los ganglios linfáticos
  • dolor de garganta
  • cambios en la visión
  • cansancio
  • dolores musculares
  • cefaleas

En el estadio 2 hay una sensación general de malestar. Podría aparecer un sarpullido en otras áreas distintas al lugar de la picadura. También podrían aparecer signos neurológicos, como adormecimiento, hormigueo y parálisis de Bell. Este estadio de la enfermedad de Lyme puede verse complicado por meningitis y trastornos en la conducción cardíaca. Los síntomas de los estadios 1 y 2 podrían superponerse.

Estadio 3: Diseminación tardía de la enfermedad de Lyme

La diseminación tardía de la enfermedad de Lyme se produce cuando la infección no fue tratada en sus estadios 1 y 2. El estadio 3 puede producirse semanas, meses o años después de la picadura de la garrapata. Este estadio se caracteriza por lo siguiente:

  • dolor de cabeza intenso
  • artritis en una o más de las articulaciones grandes
  • trastornos en el ritmo cardíaco
  • trastornos cerebrales (encefalopatía) que afectan la memoria, el humor y el sueño.
  • pérdida de la memoria a corto plazo
  • dificultad para concentrarse
  • confusión mental
  • problemas para seguir una conversación
  • adormecimiento de brazos, piernas, manos o pies

Si presenta alguno de estos síntomas, comuníquese con el médico de inmediato.

Diagnóstico

El diagnóstico de la enfermedad de Lyme comienza con una evaluación del historial de la salud y una exploración física. Los análisis de sangre son más confiables unas semanas después de la infección inicial, cuando están presentes los anticuerpos.

ELISA (siglas en inglés de ensayo de inmunoabsorción enzimática) se usa para detectar anticuerpos contra B. burgdorferi.

La prueba de inmunotransferencia puede usarse para confirmar un ELISA positivo. Con ella se determina la presencia de anticuerpos para proteínas específicas de B. burgdorferi.

La reacción en cadena de polimerasas (PCR) se usa para evaluar a las personas con artritis por enfermedad de Lyme o síntomas del sistema nervioso persistentes. Se realiza utilizando líquido de las articulaciones o cefalorraquídeo.

Tratamiento

La enfermedad de Lyme se trata mejor en los estadios tempranos. El tratamiento temprano es una simple administración de antibióticos orales por 14 a 21 días. Con eso se elimina toda traza de la infección. Los medicamentos usados para tratar la enfermedad de Lyme son:

  • doxiciclina - para adultos y niños mayores de ocho años
  • cefuroxima y amoxicilina - para tratar adultos, niños pequeños y mujeres que están amamantando

La enfermedad de Lyme persistente se trata con antibióticos intravenosos por un lapso de 14 a 21 días. Eso elimina la infección. Sin embargo, la mejoría de los síntomas se produce más lentamente.

No se sabe por qué los síntomas, como el dolor en las articulaciones, continúa después de que las bacterias han sido eliminadas. Algunos médicos piensan que los síntomas persistentes se manifiestan en personas que son propensas a las enfermedades autoinmunes.

Prevención

La prevención de esta enfermedad se concentra mayormente en disminuir el riesgo de sufrir una picadura de garrapata. Mayo Clinic recomienda tomar las siguientes medidas para prevenir las picaduras de garrapatas:

  • Use pantalones largos y camisas con mangas.
  • Haga que su jardín no sea adecuado para las garrapatas. Eso significa despejar las áreas boscosas, eliminar las malezas y poner las pilas de madera en áreas bien soleadas.
  • Use repelente para insectos. Un repelente para insectos con 10 % de DEET lo protegerá por aproximadamente dos horas. No use más DEET del necesario para el tiempo que estará al aire libre. No aplique DEET en las manos de niños pequeños ni en el rostro de los menores de dos meses.

El aceite de eucaliptus limón provee la misma protección que el DEET cuando se usa en concentraciones similares. No debe usarse en niños menores de tres años.

  • Esté siempre vigilante. Revise a los niños, a las mascotas y a usted mismo para ver si tienen garrapatas. No asuma que no volverá a infectarse. Las personas pueden contraer la enfermedad de Lyme más de una vez.
  • Elimine las garrapatas con pinzas. Coloque las pinzas cerca de la cabeza o la boca y jale con delicadeza. Verifique haber quitado todas las partes de la garrapata. Cada vez que usted o un ser querido sea picado por una garrapata, consulte al médico.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Verneda Lights and Elizabeth Boskey, PhD
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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