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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Enfermedad de Lyme de diseminación temprana

Información general

La enfermedad de Lyme de diseminación temprana es la fase de la enfermedad de Lyme en la cual la bacteria que causa esta afección se ha diseminado por todo el organismo. Este estadio puede producirse días, semanas o incluso meses después de haber sido picado por una garrapata infectada. La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana causada por la picadura de una garrapata de patas negras. La enfermedad de Lyme consta de tres estadios; esta condición se asocia con el segundo estadio de la enfermedad

  • estadio I (enfermedad de Lyme localizada): Este estadio se produce varios días después de la picadura de la garrapata y podría causar enrojecimiento en el sitio de la picadura, junto con fiebre, escalofríos, dolores musculares e irritación de la piel.
  • estadio II: Se produce semanas después de la picadura de la garrapata. La infección sin tratar comienza a diseminarse hacia otras partes del cuerpo y produce diversos nuevos síntomas.
  • estadio III (enfermedad de Lyme de diseminación tardía): Se produce meses o años después de haber sido picado por la garrapata, cuando las bacterias se han diseminado hacia el resto del organismo. Según Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC], el 60 % de las personas en este estadio de la enfermedad tienen ciclos de artritis y dolor en las articulaciones, junto con síntomas neurológicos, como dolor punzante, adormecimiento de las extremidades y problemas con la memoria a corto plazo (CDC, 2011).

Causas

La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana. La causa la bacteria Borrelia burgdorferi. Usted puede infectarse si una garrapata portadora de la bacteria lo pica. En general, son las garrapatas de patas negras y de ciervo las que diseminan esta enfermedad. Esas garrapatas reciben las bacterias cuando pican a un ratón o un ciervo con la enfermedad.

Usted puede infectarse cuando estas pequeñas garrapatas se fijan en diversas partes del cuerpo. Son del tamaño de una semilla de amapola y viven en áreas ocultas, como la ingle, las axilas y el cuero cabelludo. A menudo no se detectan en esos lugares.

La mayoría de las personas que sufren de la enfermedad de Lyme dice que jamás vio que tenía una garrapata. La garrapata transmite la bacteria luego de haberse fijado al cuerpo por 36 a 48 horas.

La enfermedad de Lyme de diseminación temprana corresponde al segundo estadio de la infección. Se produce a las pocas semanas de una picadura de garrapata, luego de que la infección inicial quedó sin tratarse.

Riesgos

Usted corre el riesgo de sufrir de enfermedad de Lyme de diseminación temprana si fue picado por una garrapata infectada y no recibió tratamiento durante el estadio temprano de la enfermedad.

El riesgo de contraer la enfermedad de Lyme es mayor si vive en una de las áreas donde se produce la mayoría de las infecciones por enfermedad de Lyme. Ejemplos:

  • cualquiera de los estados del noreste, de Maine a Virginia
  • los estados de la zona centro-norte, aunque los índices más altos se encuentran en Wisconsin y Minnesota
  • la costa oeste, principalmente el norte de California (CDC, 2011)

Ciertas situaciones también pueden aumentar el riesgo de entrar en contacto con una garrapata infectada:

  • jardinería, caza, senderismo u otras actividades al aire libre en áreas donde la enfermedad de Lyme es una posible amenaza
  • caminar o practicar senderismo en áreas boscosas o de pastizales altos
  • tener mascotas que podrían ser portadoras de garrapatas y así ingresarlas en su hogar

Síntomas

La aparición de la enfermedad de Lyme de diseminación temprana puede producirse días, semanas o incluso meses después de haber sido picado por una garrapata infectada. Los síntomas reflejan el hecho de que la infección ha comenzado a diseminarse desde el sitio de la picadura hacia otras partes del organismo.

En este estadio, la infección causa síntomas específicos que pueden ser intermitentes. Ejemplos:

  • eritema migrans, sarpullido en forma de objetivo para tiro al blanco que aparece en áreas que no son el sitio de la picadura
  • parálisis de Bell: parálisis o debilidad de los músculos faciales en uno o ambos lados del rostro
  • meningitis: inflamación de la médula espinal
  • rigidez del cuello, dolores de cabeza intensos y/o fiebre por la meningitis
  • dolor muscular intenso o adormecimiento en brazos o piernas
  • dolor o inflamación en rodillas, hombros, codos y otras articulaciones grandes
  • complicaciones cardíacas, como palpitaciones y mareos

Complicaciones

Si no se hace tratamiento en este estadio, las complicaciones de la enfermedad de Lyme pueden ser: daño en las articulaciones, corazón y sistema nervioso. Sin embargo, si se diagnostica, los síntomas pueden tratarse con éxito en este estadio.

Cuando la enfermedad avanza del estadio de diseminación temprana al de diseminación tardía (estadio III) sin tratamiento, puede producir complicaciones a largo plazo. Por ejemplo:

  • artritis de Lyme (que causa inflamación en las articulaciones)
  • ritmo cardíaco irregular
  • daños en cerebro y sistema nervioso
  • disminución de la memoria a corto plazo o de la capacidad para concentrarse
  • dolor o adormecimiento
  • trastornos del sueño
  • deterioro de la visión

Diagnóstico

Para diagnosticar la enfermedad de Lyme, su médico ordenará un análisis de sangre para conocer su nivel de anticuerpos en la sangre para la bacteria que causa la enfermedad. El ensayo de inmunoabsorción enzimática (ELISA) es el análisis más comúnmente usado para detectar la enfermedad de Lyme. El análisis de inmunotransferencia (otro análisis para anticuerpos) puede usarse para confirmar el resultado del ELISA. Estos análisis pueden hacerse simultáneamente.

Los anticuerpos para Borrelia burgdorferi aparecen en la sangre de dos a seis semanas después de la infección. En consecuencia, las personas que se hacen el análisis en las primeras semanas luego de la infección podrían tener un resultado negativo para la enfermedad de Lyme. En este caso, su médico podría decidir monitorear sus síntomas y repetir el análisis más adelante para confirmar el diagnóstico.

En las áreas donde es más común la enfermedad de Lyme, los médicos podrían diagnosticarla en el estadio I basándose en los síntomas de la persona y en su propia experiencia clínica.

Si su médico sospechara que usted tiene enfermedad de Lyme de diseminación temprana y la infección se ha propagado hacia el resto del organismo, quizás será necesario hacer un análisis de las posibles áreas afectadas. Entre esos análisis se destacan los siguientes:

  • un electrocardiograma (ECG) o un electrocardiograma, para examinar el funcionamiento del corazón
  • una punción lumbar para examinar el líquido cefalorraquídeo
  • imágenes por resonancia magnética (IRM) del cerebro para observar detalles neurológicos:

Tratamiento

Cuando se diagnostica en el estadio temprano localizado o estadio de diseminación temprana, el tratamiento estándar de la enfermedad de Lyme consiste en antibióticos orales por 14 a 21 días. Los medicamentos más comúnmente usados son doxiciclina, amoxicilina y axetil cefuroxima. Podría ser necesario usar otros antibióticos o un tratamiento intravenoso según su estado y otros síntomas adicionales.

Si le administran antibióticos en un estadio temprano de la enfermedad de Lyme, probablemente se recupere rápida y completamente.

Pronóstico

Si lo diagnostican y tratan con antibióticos en este estadio, probablemente se cure de la enfermedad de Lyme. Sin tratamiento, podría sufrir complicaciones, pero son tratables.

En casos poco frecuentes, podría continuar con síntomas de la enfermedad de Lyme luego del tratamiento con antibióticos, a lo cual se le llama síndrome post-enfermedad de Lyme. Aproximadamente 10 % a 20 % de las personas tratadas por enfermedad de Lyme informan tener dolor en músculos y articulaciones, problemas de sueño o fatiga. Si bien la causa de ello se desconoce, los investigadores creen que podría deberse a una respuesta autoinmune (el sistema inmunitario de la persona ataca a los tejidos saludables) o podría estar ligado a una infección activa con la bacteria que causa la enfermedad de Lyme (CDC, 2011).

Prevención

Consejos para evitar contraer la enfermedad de Lyme

Si toma precauciones específicas, podrá evitar el contacto directo con garrapatas infectadas. Estas medidas pueden reducir las probabilidades de contraer la enfermedad de Lyme y que avance hacia el estadio de diseminación temprana:

  • Use repelente para insectos en la ropa y en toda la piel expuesta cuando camine por zonas boscosas o de pastizales donde viven las garrapatas
  • Cuando practique senderismo, camine por el centro de los senderos para evitar los pastos altos
  • Después de caminar o hacer senderismo, cámbiese la ropa y haga una inspección minuciosa en busca de garrapatas, especialmente en la ingle, el cuero cabelludo y las axilas
  • Trate de detectar garrapatas en sus mascotas.
  • Trate la ropa y el calzado con permetrina (es un repelente de insectos que permanecerá activo luego de varios lavados).

Si lo picó una garrapata, consulte a su médico. Estará en observación por 30 días para saber si presenta signos de la enfermedad de Lyme.

Consejos para evitar que avance la enfermedad de Lyme

Conozca los signos de la enfermedad de Lyme temprana para someterse a tratamiento de inmediato si está infectado. Con un tratamiento a tiempo, podrá evitar las posibles complicaciones de la enfermedad de Lyme de diseminación temprana y los estadios posteriores.

Los signos de la enfermedad de Lyme temprana pueden presentarse de tres a 30 días después de haber sido picado por una garrapata infectada. Busque lo siguiente:

  • un sarpullido rojo en forma de objetivo para tiro al blanco en el sitio de la picadura de la garrapata
  • fatiga, escalofríos y sensación general de estar enfermo
  • prurito por todo el cuerpo
  • cefalea (dolor de cabeza)
  • mareos o desmayos
  • dolor en los músculos y/o las articulaciones
  • rigidez del cuello
  • ganglios linfáticos inflamados

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Anna Giorgi
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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