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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Enfermedad de Still del adulto

Información general

La enfermedad de Still del adulto (también conocida como ESA) es una afección relativamente poco frecuente que comienza con fiebre y puede causar artritis. Esta afección, que se clasifica como una enfermedad inflamatoria, suele provocar cansancio e inflamación de las articulaciones, los tejidos, los órganos y los ganglios linfáticos. La enfermedad de Still del adulto afecta solamente a alrededor de una de cada 100.000 personas y se ha observado en todo el mundo. En los niños, existe una afección de características similares llamada artritis idiopática juvenil.

Causas

Por el momento, se desconocen las causas aunque los médicos creen que la afección podría estar relacionada con determinados antígenos, que son sustancias que estimulan la producción de anticuerpos en el organismo para combatir infecciones. Es posible que algunas personas presenten una predisposición genética a sufrir la afección.

Riesgos

Las personas de entre 16 y 46 años de edad corren un riesgo mayor y las mujeres son ligeramente más propensas a tener esta enfermedad. Según investigaciones recientes, es probable que la enfermedad de Still del adulto no sea hereditaria.

Síntomas

Por lo general, la enfermedad de Still del adulto comienza con una fiebre que se extiende durante varios días y que aumenta considerablemente durante la noche. Además de la fiebre, puede presentarse una erupción cutánea cambiante, similar a una urticaria.

Entre los demás síntomas, se incluyen los siguientes:

  • dolor de garganta
  • inflamación y dolor en las articulaciones
  • inflamación o hinchazón de los ganglios linfáticos
  • dolor muscular
  • dolor abdominal
  • dolor asociado con la respiración profunda
  • pérdida de peso

En algunos casos extremos, se produce un agrandamiento del hígado o del bazo. Otra complicación poco frecuente es la inflamación de los tejidos que rodean los órganos principales, como el corazón y los pulmones.

Diagnóstico

Es posible que el médico deba realizar varias pruebas hasta dar con el diagnóstico correcto. Deberá descartar determinados tipos de cáncer, mononucleosis y otras afecciones (como la enfermedad de Lyme) que comparten muchos de los síntomas iniciales de la enfermedad de Still del adulto.

En un primer momento, el médico notará la fiebre y la erupción cutánea. Junto con el dolor articular, estos tres síntomas indican la posibilidad de que se trate de la enfermedad de Still del adulto. El médico le realizará análisis de sangre para obtener más información acerca de la inflamación articular y poder elaborar un plan de tratamiento. Además, es posible que le escuche el corazón y los pulmones o que solicite pruebas radiológicas para explorar el tórax, el hígado y el bazo.

Tratamiento

Como los primeros síntomas de la enfermedad de Still del adulto generalmente provocan la aparición de artritis, los médicos suelen orientar el tratamiento a aliviar esa artritis. Uno de los tratamientos más frecuentes consiste en administrar antinflamatorios no esteroides (AINE) como ibuprofeno (Advil) y naproxeno (Aleve). Además, pueden usarse medicamentos recetados como prednisona.

Existe otro tipo de medicamentos más potentes llamados glucocorticoides, que pertenecen a la categoría de corticoesteroides y que se utilizan para tratar los casos extremos de la enfermedad de Still del adulto. Sin embargo, es posible que el médico intente limitar el uso de estos medicamentos debido a sus efectos secundarios, entre los cuales se incluyen presión arterial elevada y retención de líquidos. Si la enfermedad de Still del adulto se vuelve crónica, puede ser necesario recurrir al uso de medicamentos inmunodepresores, incluidos anakinra (Kineret), metotrexato (Rheumatrex) y etanercept (Enbrel).

La atención en el hogar del paciente que padece esta afección incluye la administración sistemática de medicamentos recetados. En algunos casos, la actividad física puede ser beneficiosa para aumentar la masa muscular y fortalecer las articulaciones. Probablemente el médico recomiende un plan de ejercicios adaptado a las necesidades del paciente. También podría aconsejarle tomar vitaminas, como suplementos de calcio y vitamina E, para prevenir la osteoporosis.

Pronóstico

Si bien la afección puede tratarse, es posible que los síntomas vuelvan a manifestarse. Según estudios científicos, alrededor de la mitad de los pacientes que sufren de enfermedad de Still del adulto presentan artritis crónica con el tiempo. Esto significa que los síntomas que afectan las articulaciones pueden persistir durante muchos años.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Seth StoltzfusNA
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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