Conoce más

Cerrar
Denny's Philly Cheesesteak - Descuentos para socios de AARP

Denny's

Los socios ahorran todos los días

Tarjeta de Seguro Social, los posibles cambios del seguro social

Seguro Social

Aprende a maximizar sus beneficios

Tanger Outlets

Tanger Outlets

Libro de cupones gratis para socios

Red contra el fraude

Red contra el fraude

Ve alertas de estafas en tu estado

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Celebra y ahorra en tu membresía de AARP

ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
powered by Talix

Enfermedad intestinal inflamatoria

Información general

La enfermedad intestinal inflamatoria (EII) no es una afección única, sino que incluye a un grupo de trastornos que producen la inflamación prolongada del tubo digestivo.

El tubo digestivo se compone de la boca, el esófago, el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso. Se encarga de descomponer los alimentos, extraer los nutrientes y eliminar todas las sustancias inutilizables y los excrementos. Si el tubo digestivo se inflama en alguna parte, se altera este proceso normal y, como consecuencia, puede sentirse mucho dolor. En algunos casos, la EII incluso puede poner en riesgo la vida.

Tipos

Este término general incluye muchas enfermedades. Las dos más comunes son la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn. La enfermedad de Crohn puede producir inflamación en cualquier parte del tubo digestivo. Sin embargo, afecta principalmente al extremo final del intestino delgado. La colitis ulcerosa es la inflamación del intestino grueso. Recibe ese nombre debido a que el intestino grueso también se conoce como colon. El sufijo itis significa inflamación.

Causas

La EII es un conjunto de varias enfermedades, por lo cual no tiene una única causa. Sin embargo, algunos tipos de EII se han vinculado a la herencia. También puede deberse a problemas en el sistema inmunitario.

Herencia

Si se tiene un hermano o un padre con EII, el riesgo de tener la enfermedad es más alto. Por ello, los científicos creen que la EII puede incluir un componente genético.

El sistema inmunitario

El sistema inmunitario también desempeña una función importante respecto de la EII. Normalmente, este sistema protege al organismo de los gérmenes patógenos. Una infección bacteriana o vírica en el tubo digestivo puede desencadenar una respuesta inmunitaria. El organismo trata de atacar a los invasores y el tubo digestivo se inflama. Una vez que la infección desaparece, la inflamación disminuye. Esa es una respuesta saludable.

Algunas personas con EII presentan inflamación en el tubo digestivo incluso cuando no hay infección. El sistema inmunitario ataca las células del propio organismo, lo cual se conoce como respuesta autoinmunitaria.

Otra causa de la EII es la inflamación que no disminuye luego de que se cura una infección. En las personas con EII, esta inflamación se prolonga y puede continuar durante meses o años.

Riesgos

Los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC] estiman que 1,4 millones de personas en los Estados Unidos tienen EII. Los factores ambientales tienen un gran impacto en la aparición de la enfermedad de Crohn y de la colitis ulcerosa. Entre otros factores de riesgo, se incluyen los siguientes:

Tabaquismo

El tabaquismo es uno de los factores de riesgo más importantes para la enfermedad de Crohn. También agrava el dolor y otros síntomas, y aumenta el riesgo de que se produzcan complicaciones. Sin embargo, la colitis ulcerosa afecta, sobre todo, a los no fumadores y a los exfumadores.

Origen étnico

La EII afecta a todos los grupos de poblaciones. Sin embargo, ciertos grupos étnicos, como los caucásicos y los judíos asquenazíes, tienen más riesgo.

Edad

En la mayoría de los casos, la EII comienza antes de los 30 años. Sin embargo, puede aparecer a cualquier edad.

Antecedentes familiares

Las personas que tienen un padre, un hermano o un hijo con EII corren mucho más riesgo de tener la enfermedad.

Región geográfica

Las personas que viven en áreas urbanas y en países industrializados corren más riesgo de presentar EII, al igual que quienes tienen trabajos de oficina. Esto puede deberse, en parte, a las elecciones de estilo de vida y el régimen alimentario. Las personas que viven en países industrializados consumen más grasas y alimentos procesados. Esto tal vez explique el aumento en la incidencia de EII a medida que la latitud asciende de sur a norte.

Sexo

En general, la EII afecta a ambos sexos por igual. La colitis ulcerosa es más común en los hombres y la enfermedad de Crohn en las mujeres.

Síntomas

Los síntomas específicos de la EII varían según la ubicación y la gravedad de la inflamación.

La diarrea se produce cuando las áreas afectadas del intestino no pueden reabsorber el agua.

Las úlceras hemorrágicas pueden ocasionar la aparición de sangre en las heces, lo cual se denomina rectorragia.

La inflamación puede causar el engrosamiento de la pared del intestino y bloquear el paso de la materia fecal, lo que puede generar dolor, calambres y distención abdominal.

La dificultad para absorber nutrientes esenciales puede ocasionar pérdida de peso y anemia. En el caso de los niños, también puede causar retraso en el crecimiento o el desarrollo.

Es posible que las personas que padecen la enfermedad de Crohn tengan aftas en la boca. A veces, también aparecen úlceras y fisuras alrededor del área genital o del ano.

Por último, la EII puede asociarse con problemas externos al sistema digestivo, entre ellos:

  • inflamación ocular
  • trastornos cutáneos
  • artritis

Complicaciones

Entre las posibles complicaciones de la EII, se incluyen las siguientes:

  • desnutrición
  • cáncer de colon
  • fístulas (una fístula es una úlcera que traspasa la pared del intestino y crea un orificio entre diferentes partes del tubo digestivo)
  • ruptura intestinal
  • obstrucción intestinal

En casos poco frecuentes, un episodio de EII grave puede ocasionar un choque, lo que puede poner en peligro la vida. Generalmente, el choque se produce debido a una pérdida de sangre durante un episodio repentino y prolongado de diarrea sanguinolenta.

Diagnóstico

El primer paso para diagnosticar la EII consiste en examinar los antecedentes médicos exhaustivamente, lo cual incluye indagar sobre los antecedentes familiares y obtener información acerca de los hábitos de defecación. Luego, puede realizarse una exploración física seguida de una prueba de diagnóstico o más.

Muestra de materia fecal y análisis de sangre

Estos análisis pueden utilizarse para detectar infecciones y otras enfermedades. A veces, los análisis de sangre también pueden usarse para diferenciar la enfermedad de Crohn de la colitis ulcerosa. Sin embargo, los análisis de sangre no sirven como único método para diagnosticar la EII.

Enema opaco

Los enemas opacos se usan para poder ver el colon y el intestino delgado mediante una radiografía. Aunque solían hacerse con frecuencia, han sido reemplazados por otros estudios.

Sigmoidoscopía y colonoscopía flexibles

Para estos procedimientos, se utiliza una cámara ubicada en el extremo de una sonda flexible y delgada para ver el colon. La cámara se inserta a través del ano. El médico puede detectar úlceras, fístulas y otros problemas. Mediante una colonoscopía, puede examinarse el intestino grueso en su totalidad. Con una sigmoidoscopía, se examina solo el último tercio, el colon sigmoide.

A veces, se toma una muestra pequeña de intestino durante estos estudios, lo cual se denomina biopsia. Para diagnosticar la EII, se puede examinar la biopsia al microscopio.

Endoscopía por cápsula

El intestino delgado es mucho más difícil de examinar que el intestino grueso. Para este estudio, se traga una cápsula pequeña que contiene una cámara que toma fotografías a medida que se mueve por el intestino. Una vez que la cámara se elimina con las heces, es posible ver las fotografías en una computadora.

Este estudio se realiza solamente cuando otros no han permitido hallar la causa de los síntomas de la enfermedad de Crohn.

Radiografía simple

Una radiografía simple de abdomen es útil en situaciones de emergencia en las que se cree que se produjo una ruptura intestinal.

Tomografía computarizada (TC) y resonancia magnética (RM)

En esencia, las TC son radiografías computarizadas. Generan una imagen más detallada que una radiografía común, por lo cual resultan útiles para examinar el intestino delgado. También permiten detectar complicaciones de la EII.

Las RM utilizan campos magnéticos para crear imágenes del organismo y son más seguras que las radiografías. Sirven para examinar los tejidos blandos y, además, son especialmente útiles para detectar fístulas.

Las RM y las TC pueden usarse para determinar qué porcentaje del intestino se ve afectado por la EII.

Tratamiento

La EII puede tratarse de diversas maneras.

Los fármacos antinflamatorios constituyen el primer paso en el tratamiento de la EII. Estos fármacos disminuyen la inflamación del tubo digestivo. Sin embargo, tienen numerosos efectos secundarios. Entre los fármacos antinflamatorios que se usan para tratar la EII, se encuentran la sulfasalacina y sus derivados y los corticoesteroides.

Los inmunodepresores impiden que el sistema inmunitario ataque el intestino y ocasione inflamación. En este grupo, se incluyen los fármacos que bloquean el FNT. El FNT generalmente modula la actividad inflamatoria en el organismo. Estos fármacos también tienen muchos efectos secundarios.

Se utilizan antibióticos para eliminar las bacterias que pueden desencadenar o agravar los síntomas de la EII.

Los fármacos antidiarreicos y los laxantes también pueden usarse para tratar los síntomas de la EII.

Cuando se tiene EII, las elecciones en cuanto a estilo de vida son importantes. Beber mucho líquido ayuda a compensar el líquido que se pierde con las heces. Evitar los productos lácteos y las situaciones estresantes también mejora los síntomas. La actividad física puede ayudar a mejorar la salud, al igual que dejar de fumar.

Los suplementos de vitaminas y minerales contrarrestan las deficiencias alimentarias. Por ejemplo, los suplementos de hierro pueden tratar la anemia.

Posiblemente algunas personas deban someterse a intervenciones quirúrgicas para tratar la EII, por ejemplo:

  • estricturoplastia para ensanchar el intestino estrechado
  • cirugía para cerrar o eliminar fístulas
  • extirpación de las áreas del intestino afectadas, en el caso de las personas que padecen la enfermedad de Crohn
  • extirpación del colon y del recto en su totalidad, en casos graves de colitis ulcerosa

Para controlar el riesgo más alto de tener cáncer de colon, se realizan colonoscopías de rutina.

Prevención

Las causas hereditarias de la EII no pueden prevenirse. Sin embargo, quizás sea posible reducir el riesgo de presentar EII o prevenir una recaída si se toman las siguientes medidas:

  • seguir un régimen alimentario saludable
  • practicar actividad física habitualmente
  • dejar de fumar

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Abdul Wadood Mohamed and Elizabeth Boskey, PhD
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
health
TOOLS
Symptom Search
Enter your symptoms in our Symptom Checker to find out possible causes of your symptoms. Go.
Drug Interaction Checker
Enter any list of prescription drugs and see how they interact with each other and with other substances. Go.
Pill Identifier
Enter its color and shape information, and this tool helps you identify it. Go.
Drugs A-Z
Find information on drug interactions, side effects, and more. Go.
Publicidad

 

 

Ofertas Y Beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Beneficios para miembros de AT&T

Los socios ahorran un 10% en la tarifa mensual de servicio de ciertos planes de wifi de AT&T

Member Benefit AARP Regal 2

Los socios pagan $9.50 por boletos ePremiere de Regal que se compren en línea.

Walgreens 1 discount membership aarp

Los socios ganan puntos en productos de salud y bienestar marca Walgreens

Member Benefits

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social

Publicidad